Plesiosaur Peril - der Lebensstil und das Verhalten der alten Meeresreptilien

Zwischen dem späteren Teil der Trias und dem Ende der Kreidezeit wurden die Weltmeere (und einige ihrer Flüsse, Seen und Flussmündungen) von einer bemerkenswerten Gruppe von schwimmenden Reptilien bewohnt, die als Plesiosaurier bekannt sind.

Zwischen dem späteren Teil der Trias und dem Ende der Kreidezeit wurden die Weltmeere (und einige ihrer Flüsse, Seen und Flussmündungen) von einer bemerkenswerten Gruppe von schwimmenden Reptilien bewohnt, die als Plesiosaurier bekannt sind. Alle Plesiosaurier waren - soweit wir wissen - Raubtiere. Ihre Zahn- und Kieferformen deuten darauf hin, dass sie auf schwimmende und benthische Wirbellose, auf Fische und auch auf andere Wasserreptilien verschieden sind. Einige waren Makropredatoren, die andere Plesiosaurier sowie Ichthyosaurier, schwimmende Krokodyliformen und Schildkröten angriffen und aßen. Mitglieder verschiedener Abstammungslinien hatten bekanntlich lange oder lächerlich lange Hälse, über deren Flexibilität und Funktion seit langem diskutiert wird. Andere (Pliosaurier genannt) hatten lange, oberflächlich krokodilartige Schädel und kombinierten diese gewöhnlich mit relativ kurzen Hälsen.

In der Gesamtkörperform waren alle Plesiosaurier im Allgemeinen gleich. Ihre Skelette besitzen große, plattenartige Gliedmaßengürtel, die sich meist an der ventralen Oberfläche des Körpers befinden, und es gibt zwei Paare schlanker, flügelartiger Paddel und einen relativ kurzen Schwanz. Ein ineinandergreifender Korb mit schweren Bauchrippen (oder Gastralia) füllt den Raum zwischen Brust- und Beckengürtel und trägt vermutlich dazu bei, dass der Körper während des Lebens steif bleibt. Es ist keine Frage, dass Plesiosaurier Schwimmer mit Gliedmaßen waren. Die Frage ist: Welche Art von schwimmendem Gliedern benutzten sie? Waren sie "Ruderer", "Flieger", eine Kombination der beiden, und verwendeten sie synchron oder asynchron ihre Vorder- und Hinterbeine oder was? Diese Fragen wurden in der Literatur vielfach diskutiert (Robinson 1975, Tarsitano & Riess 1982, Halstead 1989, Riess & Frey 1991, O'Keefe 2001a, Carpenter) et al. 2010) und sind Gegenstand aktueller Ermittlungen.

Wenn es um das, was wir wirklich über Plesiosaurier wissen, geht, enthält die Literatur einiges über die möglichen Biomechaniken des Schwimmens, konzentriert sich aber im Allgemeinen auf Anatomie, Systematik und Phylogenie. Das Verständnis der Entwicklung von Plesiosaurier ist schwierig, da die Konvergenz und die Wiederentwicklung ähnlicher Körperpläne und Schädelformen ein durchdringendes Thema zu sein scheint. Die Idee, dass sehr lange Hälse und ziemlich kurze Hälse bei einigen oder mehreren Gelegenheiten unabhängig voneinander entwickelt wurden, ist seit langem populär (Bakker 1993, Carpenter 1997, O'Keefe 2001b, 2002, Ketchum & Benson 2010, Benson et al. 2013), was bedeutet, dass die konventionellen Versionen der Elasmosaurus- und Pliosaur-Gruppe nicht monophyletisch sind.Die jüngste Arbeit zeigt, dass praktisch alle jurassischen Abstammungslinien um die Jurassic-Cretaceous-Grenze herum ausgestorben waren, wobei eine einzige überlebende Linie - die Xenopsaria - während der Kreidezeit einem starken Strahlungsausbruch unterzogen wurde, was zu neuen Versionen des Jurassic-artigen Körpers führte Pläne (Benson & Druckenmiller 2014).

Was ist mit der Biologie, dem Verhalten und dem Lebensstil dieser erstaunlichen Tiere? Wertvolle Studien über Kieferbiomechanik, Zahnform und Mageninhalt geben uns Aufschluss darüber, was und wie Plesiosaurier gegessen haben und wie sie ihre Nahrung sammelten und verarbeiteten (Massare 1987, Taylor 1987, 1992), und einige äußerst interessante Ideen zum Atem- und Riechverhalten wurden vorgeschlagen (Cruickshank et al. 1991, Buchy et al. 2006). Trogähnliche Fütterungsspuren, die auf einem antiken Meeresboden erhalten wurden, liefern mögliche Daten über das Plesiosaurierverhalten (Geister 1998), und die erstaunliche Entdeckung eines proportional enormen Babys, das im Körper seiner Mutter aufbewahrt wird, hat uns in Bezug auf die Fortpflanzung erhebliche Denkanstöße gegeben Biologie und soziales Leben dieser Tiere (O'Keefe & Chiappe 2011) [siehe die Links unten für weitere Informationen zu diesen Entdeckungen und was sie bedeuten könnten].

Im Allgemeinen wissen wir natürlich sehr wenig über die Biologie und das Verhalten von Plesiosaurier, und ich würde sagen, dass die meisten Fragen, die wir stellen könnten, nur durch Schlußfolgerung vermittelt werden können: durch Extrapolation oder Raten basierend auf dem, was wir in lebenden Reptilien und anderen Tieren sehen . Denken Sie daran, dass wir, wenn es um interessante Fragen zum Verhalten von längst ausgestorbenen Tieren geht (insbesondere seltsamen ohne genaue moderne Analoga), wir sind immer eingeschränkt durch einen frustrierenden Informationsmangel.

Ein langes Interesse an beiden Plesiosauriern und das erstaunliche Verhalten der vorhandenen marinen Tetrapoden bedeutet jedoch, dass ich mich schon lange mit dem Tauchverhalten, der Fütterungsökologie, dem Sozialverhalten, dem absichtlichen Stranden usw. in Plesiosauriern auseinandergesetzt habe - ich habe sogar ein halbfertiges Manuskript zu diesem Thema gemacht. Es war also passend, dass sich Daniel Loxton im Oktober 2012 mit mir in Verbindung setzte, um zu fragen, ob ich technischer Berater für sein neues Buch sein möchte. Plesiosaurier Gefahr. Wie bei seinen vorherigen Arbeiten in derselben Serie - Ankylosaurus-Angriff (Loxton 2011) und Flugsaurier-Problem (Loxton 2013) - Plesiosaurier Gefahr ist ein fantastisch illustriertes Kinderbuch, in dem die fiktive Geschichte eines einzelnen Tieres verwendet wird, um ein Bild von den Lebensstilen alter Tiere zu zeichnen, wobei wissenschaftliche Daten verwendet werden, wo dies möglich ist.

Die Nachricht ist das Plesiosaurier Gefahr ist jetzt raus, also kauf es! In dem Text, den Sie gerade lesen werden, hat Daniel mir freundlicherweise einige der erstaunlichen, vom Computer erzeugten Illustrationen verwenden lassen, für die er zusammen mit Jim W. W. Smith entstanden ist Plesiosaurier Gefahr. Ich bin sicher, dass Sie zustimmen werden, dass sie großartig aussehen. Was ich auch getan habe, ist der Austausch von Fragen und Antworten, mit denen Daniel und ich uns beschäftigten, während er den Text des Buches vorbereitete. Hoffentlich findest du das interessant; Ich hoffe auch, dass es einige interessante Einblicke und Hintergründe in den Inhalt des Buches geben wird und veranschaulichen, was wir wissen, und was wir nicht tun, wenn es um Plesiosaurierverhalten und Biologie geht.

Live-Plesiosaurier rekonstruieren - eine knifflige Aufgabe

Bevor wir uns darauf einlassen, möchte ich noch ein paar Anmerkungen zum Erscheinungsbild von Plesiosaur machen. Während die beiden Kreaturen, die in dem Buch enthalten sind - der mittlere Jura, die westeuropäischen Taxa Cryptoclidus und Liopleurodon - gehören zu den bekanntesten Plesiosauriern, wir haben eine große Anzahl von Fragen, sogar zu ihrem Aussehen. Heutzutage ist bekannt, dass Plesiosaurier mit Sicherheit nicht in der Lage waren, die in älteren Kunstwerken gezeigten aufrechten oder schwanenhalsigen Posen zu zeigen: Die Anatomie ist dagegen, sie funktioniert nicht, wenn wir ihren Auftrieb und ihre Haltung im Wasser betrachten Es ist ohnehin nicht konsistent mit dem, was wir unter ihrer Ökologie und ihrem Verhalten verstehen. Sie sollten daher mit mehr horizontalen Halspositionen rekonstruiert werden, es folgt jedoch nicht, dass sie nicht in der Lage waren, eine kurze vertikale Halsposition für eine kurze Zeit aufrecht zu erhalten - lesen Sie weiter ...

Die Hautstruktur von Plesiosaur ist noch sehr unbekannt. Plesiosaur-Experte Arthur Cruickshank erzählte mir einmal, dass Hautimpressionen mit dem neuseeländischen Plesiosaurier zusammenhängen Kaiwhekea katiki (eines der umstrittenen Aristonektin-Elasmosauride, die einst als spät überlebende Kryptoklidide angesehen wurden) wies eine glatte Oberfläche auf, die regelmäßig mit niedrigen, abgerundeten Kerben oder Skalen gespickt ist, obwohl dies meines Wissens noch nicht bestätigt oder veröffentlicht wurde.

Wenn jedoch dieser eine Plesiosaurier wirklich so wäre, bedeutet dies nicht, dass dies alle waren (oder würde diese besondere Hautstruktur nicht unbedingt auf den gesamten Körper zutreffen). Waren also Plesiosaurier schuppig oder glatthäutig? Und wenn sie schuppig waren, hatten sie überlappende Skalen, nicht überlappende Skalen, glatte Skalen oder verzierte Skalen? Für den Jurassic Plesiosaurus wurden Eindrücke einer glatten Haut berichtet Attenborosaurus, aber das Original wurde im Zweiten Weltkrieg zerstört und es liegen keine weiteren Informationen vor. [Angrenzendes Bild von Ghedoghedo.]

Diejenigen, die mit der Plesiosaurierliteratur vertraut sind, werden wissen, dass das Interesse an der eigentlich ziemlich alten Vorstellung, dass zumindest einige Plesiosaurier eine vertikale Flosse am Schwanz besaßen, in letzter Zeit wieder geweckt wird. Smith (2013) zeigte, wie die Proportionen und die Form der Schwanzwirbel im Pliosaurier sind Rhomaleosaurus deuten auf eine Art Schwanzflosse hin. Wilhelm (2010) untersuchte dieses Thema auch in einer unveröffentlichten Arbeit und schloss daraus, dass Mitglieder der Cryptoclidus Die Gruppe hatte wahrscheinlich auch eine Schwanzflosse, die vielleicht als Ruder verwendet wurde. Daniel und ich besprachen die Möglichkeit, Schwanzflossen auf die Plesiosaurier von zu setzen Plesiosaurier Gefahr, aber letztendlich kamen die Informationen zu spät, um zuversichtlich zu sein, sie aufzunehmen - die LiopleurodonZumindest hat der Schwanz eine kleine Flosse, als Hinweis auf diese Möglichkeit.

Während ich hier bin, lohnt es sich zu sagen, dass es noch ein paar andere Plesiosaurierscheinungen gibt, an denen wir uns irren könnten. Der allgemeine Gedanke im Moment ist, dass die Paddel lebender Plesiosaurier im Wesentlichen mit den Umrissen der Knochen übereinstimmen. Ein (noch verblüffend unveröffentlichtes) Plesiosaurus-Fossil aus England scheint jedoch die Eindrücke flexibler, gebogener Spitzen an den Flossen zu bewahren, die sich nicht in der zugrunde liegenden Osteologie widerspiegeln. [Bild unten von Matěj Baťha.]

Und was gibt es mit den Zähnen und Kieferkanten dieser Tiere? Wie Sie aus allen hier gezeigten Rekonstruktionen sehen können, rücken die Plesiosaurenzähne offenbar aus den Kinnkanten hervor, ohne Lippen und ohne die Haut um die Zähne, die fest an den Schädelknochen haften. Die gesamte Konfiguration, die ich soeben beschrieben habe, ist nicht unplausibel, da es im Wesentlichen die Bedingung ist, die bei Krokodyliern vorhanden ist (und Krokodylierern, die zumeist aquatisch sind, in gewisser Hinsicht durchaus vernünftige Modelle für Plesiosaurier sind). In Anbetracht der Tatsache, dass „Lippen“ (gewissermaßen) die Zähne von Schlangen und Eidechsen - selbst im Wasser wie Seeschlangen - die Zähne bedecken, fragen wir uns, ob Plesiosaurier das tun Ja wirklich sah so aus. Könnten "Lippen" (d. H. Lagen oder Hautstreifen, nicht unbedingt Lippen im flexiblen, empfindlichen Sinne) diese verrückten Zähne bedeckt haben? Lebende Schlangen und Eidechsen haben keine Zähne, die wie Plesiosauruszähne hervorstehen oder ineinander greifen. Im Moment wissen wir auf keinen Fall: Ich neige dazu zu glauben, dass ihre Zähne wirklich hervorstehen, wie wir es normalerweise zeigen, und dass Weichgewebe sie nicht verdeckt oder bedeckt. Aber es ist etwas, worüber man neugierig sein kann. etwas, das nur durch die Entdeckung außergewöhnlicher Exemplare informiert wird.

Ok, weiter zum Q & A. Dies spiegelt einen Teil des Hin und Her zwischen Daniel und mir wider, als er für das Buch recherchierte. Der erste Teil der Diskussion konzentriert sich auf den Langhals Cryptoclidus, ein schlankzahniges Kryptoklidid, das aus den Schichten des mittleren Jura in England, Frankreich und möglicherweise Russland und anderswo bekannt ist. Es gibt einige Verwirrung über die Gesamtlänge von Cryptoclidus. EIN11 der guten Exemplare geben Gesamtlängen von 3 bis 4 m an, aber mehrere Autoren haben angegeben, dass es sich um Jugendliche oder Subadulte handelt und dass die tatsächliche Länge eines Erwachsenen eher 6-8 m betrug. Wie auch immer, nachdem wir das mögliche Verhalten und den Lebensstil von CryptoclidusWir gehen im zweiten Teil der Diskussion weiter, um das große, robuste Schädelpliosaurid zu diskutieren Liopleurodon.

Q: würde Cryptoclidus haben sich mit dem Spyhopping-Verhalten beschäftigt?

A: Ich frage mich, wie interessiert Plesiosaurier daran gewesen wären, Dinge in der Luft zu sehen. Aber man kann dasselbe auch über Wale sagen (man beachte auch, dass die anscheinend abgeflachten Augäpfel von Plesiosaurier bedeuten, dass ihre Sicht in der Luft vielleicht nicht großartig war). Wie allgemein bekannt, war das Anheben des gesamten Halses aus der Horizontalen möglicherweise überhaupt nicht möglich, aber vertikales Spyhopping bleibt plausibel. Vielleicht wollten Plesiosaurier gelegentlich nach Herden von Pterosauriern, nach Landnähe und so weiter suchen.

F: Hat Cryptoclidus Steine ​​essen?

A: Ja, wir wissen, dass die Plesiosaurier das getan haben, und tatsächlich könnte man sich vorstellen, dass sie zu besonderen Orten gingen, um die richtigen Steinsorten zu sammeln (schließlich sind Steine ​​und Kieselsteine ​​in einigen Meeresumgebungen selten). Stellen Sie sich die Möglichkeit vor, dass Plesiosaurier Wanderungen zu speziellen Kiesstränden (und damit in sehr seichtes Wasser) unternehmen, um Steine ​​zu finden und zu schlucken. Nebenbei interessant ist, dass Steine ​​auch in den Wurzeln (und im Sediment) von schwimmenden Bäumen getragen werden können.

F: Jede Möglichkeit das Cryptoclidus vielleicht nach Muscheln oder Krabben nach Beute gegraben oder gesucht haben?

A: Die schlanken Zähne von Cryptoclidus Ich vermute, dass dieses Tier gewohnheitsmäßig nicht in der Lage war, etwas zu essen oder zu unterwerfen, das heißt, Garnelen und dünn geschälte Muscheln sind wahrscheinlich am äußersten Ende dessen, was es unterdrücken konnte. Das Abgraben im Sediment und das Eindringen in die Erdhöhlen sind jedoch völlig plausibel. Tatsächlich gibt es einige Hinweise darauf, dass langhalsige Plesiosaurier vorkommen waren meistens Manchmal haben sie sich als "benthische Grasfresser" verhalten, die nach Beute vom Meeresboden (McHenry et al. 2005).

Q: war Cryptoclidus Sozial? Wäre es in Gruppen gereist?

A: Angesichts der weit verbreiteten sozialen Interaktionen bei Reptilien aller Art neige ich zu der Ansicht, dass alles mehr oder weniger gut geht. Einige Eidechsen, Krokodylier und Schildkröten sind wirklich sozial und hängen absichtlich in Gruppen oder Paaren ab (Beispiele: Spitzschildkröten, Gopher-Schildkröten), andere haben langfristige Monogamie und Paarbindung (Beispiele: amerikanische Alligatoren, Shingleback-Skinks). Einige Daten weisen darauf hin, dass Plesiosaurier ein komplexes soziales Leben hatten, und ich halte es sicherlich für plausibel, dass ausgedehnte soziale Bindungen bei diesen Tieren vorhanden waren. Weiter lesen.

F: Gibt es Hinweise auf Packjagd-Verhalten bei Plesiosauriern?

A: Wenn sich diese Tiere in Gruppen bewegten oder zufällig oder zufällig in Gruppen befanden, ist die kooperative Jagd einer Sorte plausibel, da sogar Tiere, die nicht zusammenleben, zusammenarbeiten, um Beute zu hüten oder zu sammeln. Ich bin nicht sicher, ob ich diese Rudeljagd nennen möchte, aber soziale Jagd scheint irgendwie plausibel und möglicherweise wahrscheinlich. Stellen Sie sich vor, Benthos suchende Plesiosaurier, die Beute auf andere ausspülen, oder eine Gruppe von ihnen, die die Beute einschließt und sich zusammen bewegt, so dass sich die Beute zusammensetzt. Es gibt keine direkten fossilen Beweise dafür, sondern die Tatsache, dass einige lebende Krokodyliker zusammenarbeiten (Gans 1989, Yamashita 1991, King) et al. 1998) liefert eine Analogie.

Denken Sie, dass jugendliche Plesiosaurier bei ihren Eltern geblieben sind? Könnten diese Tiere in Familiengruppen oder Schoten gelebt haben?

A: Das von O’Keefe & Chiappe (2011) beschriebene schwangere Polycotylid zeigt, dass Baby-Plesiosaurier im Vergleich zu ihren Müttern enorm waren (etwa 33% der Mutterlänge). Enorme Babys weisen auf eine beträchtliche mütterliche Investition hin und deuten - bei lebenden Reptilien - auf die elterliche Fürsorge an, wie auch auf deren Anerkennung und starke soziale Bindungen. Das riesige Polykotylid-Baby eigentlich schlägt vor Plesiosaurier praktizierten eine erweiterte elterliche Fürsorge, wobei Babys lange Zeit bei ihren Müttern blieben: Monate, Jahre. Ich betone, dass dies spekulativ ist und dass das, was für Polycotylide galt, möglicherweise nicht funktioniert hat Cryptoclidus auch.

Frage: Hätte ein Erwachsener einen Jugendlichen vor Raubtieren verteidigt, wenn man davon ausgeht, dass die elterliche Sorge im Spiel ist? Wenn das so ist, wie?

A: Wenn es eine starke Bindung zwischen einer Mutter und ihrem Baby gibt, dann könnte ich mir vorstellen, dass die Mutter ihr Baby vor Angreifern verteidigen würde. Erstens könnte sich das Jungtier in der Nähe des Körpers der Mutter bewegen, um vor Raubtieren verborgen zu werden (wie dies bei Walen der Fall ist). Haie und mittelgroße Pliosaurier, die kamen, um das Baby anzugreifen, hätten durchaus böse Flippergerüche von der Mutter erhalten. Wenn es um die Gefahr geht, die von riesigen Pliosaurier-Raubtieren ausgeht, könnte ich davon ausgehen, dass ein schneller Rückzug der einzige Ausweg ist. Wenn dem so ist, müssen wir uns fragen, ob Babys so schnell schwimmen können wie Erwachsene.

F: Was halten Sie von der Möglichkeit, dass diese Tiere absichtlich zur Sicherheit gestrandet sind oder geflohen sind, wie Walrosse, Robben oder Pinguine?

A: Ich neige dazu, diesen Erwachsenen zu denken Cryptoclidus waren zu groß, um das Wasser vollständig verlassen zu können. In der Tat vermute ich, dass Plesiosaurier als Ganzes keine Merkmale haben, die eine terrestrische Fortbewegung ermöglichen könnten. Wenn es soziale Bindungen zwischen Jugendlichen und Erwachsenen gibt, würde man nicht erwarten, dass sich ein Junge am Strand selbst aufhält, während seine Mutter im Wasser bleibt. Wie die meisten Menschen, die Interesse an diesem Gebiet geäußert haben, halte ich es für möglich, dass Plesiosaurier sich jedoch so selbst stranden, wie es bei Killerwalen, Großen Tümmlern und Wels-Wels der Fall ist: mit anderen Worten vielleicht einigen Pliosaurier könnte haben selbst gestrandet, um die Beute vom Wasser zu fangen. Es geht aber nichts darum Cryptoclidus Hier unterscheidet es sich von einem Pliosaurier: Wenn a Cryptoclidus Ich könnte meinen, dass ein Pliosaurier dem Strand entkommen könnte, ich würde meinen, der Pliosaurier könnte auf die gleiche Weise selbststrandeln.

Frage: Glaubst du? Cryptoclidus Vielleicht haben Sie Ammoniten gegessen?

A: Ich denke nicht Cryptoclidus hat die richtige Art von Zähnen oder Klauen, um einem Ammoniten großen Schaden zuzufügen, aber ich denke, er könnte an den Tentakeln greifen und vielleicht die Weichteile angreifen, wenn sie hervorstehen. Natürlich hängt das alles davon ab, wie die Ammoniten zu Lebzeiten ausgesehen haben (es gibt einige konkurrierende Ideen).

Wir betrachten nun den berühmten Riesenpliosaurier, den Bogenräuber Liopleurodon. 6 m erreichen und vielleicht das Doppelte Liopleurodon hat einen riesigen, lang geschnittenen Schädel, der mit tief verwurzelten, konischen Zähnen ausgekleidet ist. Zweifellos war es ein mächtiges Raubtier anderer Wirbeltiere, das vermutlich andere Plesiosaurier sowie Ichthyosaurier, Krokodyliformen und Fische packte und zerstückelte. Tatsächlich bewahren Bisswunden, dass er manchmal seinen langhalsigen Verwandten angegriffen und vermutlich davon ernährt hat Cryptoclidus. Verständlicherweise wollte Daniel Liopleurodon als der Bösewicht des Stücks: das lauernde Raubtier, das die Hauptgefahr für unsere Cryptoclidid-Helden darstellt.

F: Ist es plausibel, dass diese Tiere konkurrierenden Individuen gegenüber aggressiv waren?

A: Ja, total. Ich stelle mir diese Tiere gerne als Kombination verschiedener Verhaltensmerkmale von Walen, Krokodilen und Eidechsen vor. Wie oben diskutiert, hatten Plesiosaurier zwar soziale Beziehungen zu „Freunden“ und Verwandten, aber sie waren möglicherweise auch aggressiv und möglicherweise auch bei einigen Arten, die sich meist aggressiv gegenüber Artgenossen verhalten (wie bei Salzwasserkrokodilen). Es gibt ein paar große Pliosaurier-Exemplare, bei denen die Schnauzenspitzen und Flossen von anderen Pliosaurierern ähnlicher Größe gebissen worden zu sein scheinen, so dass wir vielleicht sogar direkte Beweise für dieses Verhalten haben.

Q: Würden Pliosaurier mögen? Liopleurodon hatte sich schon mal auf dem Meeresboden ausgeruht?

A: Ich bin mir nicht sicher, da ich nicht sicher bin, ob sie stundenlang den Atem anhalten können. Ich weiß, dass einige Schildkröten auf dem Meeresboden schlafen, aber ich habe den Verdacht, dass sie viel weniger Sauerstoff benötigen als Plesiosaurier. Ich kann kurze Ansiedlungen oder Futtersuche auf dem Meeresboden kaufen, aber keine längere Zeit dort verbringen. Die Fossilien deuten jedoch darauf hin, dass diese Tiere bei der Nahrungssuche durch Sedimente gepflügt wurden und ihren Körper vielleicht auch zu Pflegezwecken gegen Steine ​​oder Sandflecken gerieben haben (Geister 1998).

F: Denken Sie, dass Pliosaurier Räuber im Hinterhalt waren?

Ich halte es für plausibel, dass diese riesigen Raubtiere dasselbe taten wie weiße Haie: dass sie in dunklem Wasser lauerten und dann auf die Beute zujagten, die sich an der Oberfläche abzeichnete. Ich nehme an, das ist eine Art Hinterhalt-Jagd. Eine Beutetierart ist daher an der Oberfläche anfällig und kann versuchen, möglichst wenig Zeit dort zu verbringen, wenn sich Pliosaurier in einer Umgebung befinden (in der modernen Welt verbringen Elefantenrobben so wenig Zeit wie möglich an der Oberfläche, wenn sich weiße Haie in der Nähe befinden). .

Es ist plausibel, dass sie auch Hindernisse, Trümmer, Pflanzenwachstum und vielleicht sogar Sedimentwolken im Wasser benutzten, um sich zu verstecken, bevor sie aus der Deckung sprangen und der Beute nachjagten. Ich frage mich, ob Riffe (Schwammriffe waren anscheinend eine große Sache im Jurassic) jemals groß genug waren, um einen Pliosaurier zu schützen. Es gibt einige Kontroversen darüber, wie altes Seetang und ähnliche Algen sind, aber wenn sie im Jurassic anwesend wären, könnten wir uns vielleicht einen Pliosaurier vorstellen, der sich in einem Seetangwald versteckt ... Stellen Sie sich das unglückliche Beutetier vor, das in solch einen lauernden Riesen schwimmt. Könnten Pliosaurier schwebendes Sediment verwendet haben (und damit die Sichtbarkeit einschränken), um sich zu verbergen, und sich dann vielleicht auf ihren Geruchssinn verlassen, um Beute zu lokalisieren? In diesem Fall wäre die Jagd im Mündungsbereich eine praktikable Strategie gewesen, die diese Tiere hätten ausbeuten können. Ich kann mir keine lebenden Tiere vorstellen, die das Sediment absichtlich dazu bringen, sich zu verstecken, aber es gibt Wale (Kogia), die eine Wolke aus rötlicher Flüssigkeit (wahrscheinlich Kot) erzeugen und sich dann in der Wolke verstecken. Sie verwenden dies jedoch eher als eine Strategie zur Vermeidung von Raubtieren als zur Jagd.

F: Haben Pliosaurier die Verfolgung von Raubvögeln als Strategie für die Beute benutzt?

A: Meine beste Vermutung (weitgehend übereinstimmend mit dem, was andere Forscher von Plesiosaurus für wahrscheinlich halten) ist, dass sie so gut wie möglich verborgen blieben, bevor sie mit hoher Geschwindigkeit durchstiegen. Mit anderen Worten, es würde eine Verfolgung geben, aber nicht unbedingt eine lange. Ein Beutetier müsste sehr schnell reagieren - das heißt, es hat eine sehr gute Beschleunigung -, um wegzukommen, und es könnte sein, dass Pliosaurier besser waren als einige der Beutetiere, für die sie sich entschieden haben. Liopleurodonhat zum Beispiel besonders große hintere Flipper (größer als die Vorläufer), daher war es vielleicht ein besserer Beschleuniger als Cryptoclidus.

F: Gibt es irgendwelche Anhaltspunkte für die Rudeljagd bei Pliosaurier?

A: Wie oben erwähnt CryptoclidusIn gewisser Weise sind soziale Bindungen - einschließlich elterlicher oder paarbildender Beziehungen - für diese Tiere jetzt plausibel, sodass wir uns vorstellen können, dass zwei oder drei Personen zusammenarbeiten. In Eidechsen und Krokodilen erkennen sich Jungtiere und Eltern lange nach ihrer ursprünglichen Phase der elterlichen Fürsorge, dh sie erkennen sich an, das heißt, sie erkennen sich an. Ich spekuliere hier, aber theoretisch könnte ein großer, mehrere Jahre alter Pliosaurier mit seiner Mutter in Kontakt kommen. Wenn sie ein neues Kind hat, können wir eine Gruppe von 3 Tieren (oder mehr) bekommen. Eine kürzlich durchgeführte Studie über Zwergkaimane beschrieb genau dies: Eine Mutter wurde entdeckt, sowohl mit brandneuen Jungtieren als auch mit über 1-jährigen Jungtieren, offensichtlich von einer früheren Brut (Campos et al. 2012). Ich denke, es ist plausibel, an verwandte Personen zu denken, die zusammenarbeiten.

F: Könnten Pliosaurier Verhaltensverletzungen gegönnt haben?

A: Crocs schlagen Schläge, weiße Haie schlagen auf die Wasseroberfläche und Wale brechen [nebenstehendes Bild von Gillfoto]. Basierend auf diesen Daten, denke ich, können wir es als wahrscheinlich ansehen, dass Plesiosaurier auch geräuschvolle Displays an der Wasseroberfläche verwendet haben, um Signale über die Entfernung zu kommunizieren (dies wirft dann natürlich Fragen zu den Hörfähigkeiten und so weiter auf). Dies können aggressive Signale, territoriale Signale oder Signale im Zusammenhang mit Werbung gewesen sein. Wir können nur spekulieren.

F: Ist das Sonnenbaden für Pliosaurier wahrscheinlich?

A: Das Faulenzen an der Wasseroberfläche (schlafen / ruhen) ist plausibel, entweder in tiefem oder flachem Wasser, vielleicht sogar an Orten, an denen das Tier teilweise mit dem Sediment in Kontakt steht (obgleich oben auf dem Meeresboden liegend gewarnt).

F: Wissen wir das? Liopleurodon jagte weiter Ophthalmosaurus, der bekannte zeitgenössische Ichthyosaurier?

A: Es gibt sicherlich Ophthalmosaurier-Knochen, die mit Pliosaur-Bisswunden markiert sind - also, ja, Liopleurodon sicherlich vorhergegangen Ophthalmosaurus wenn es sich fangen könnte. Ich bin nicht sicher, ob die Bissspuren, die wir auf Ophthalmosaurier-Knochen sehen können, eine Vorliebe für den Angriffsstil haben, aber es wurde festgestellt, dass gebissene Plesiosaurier-Knochen dazu neigen, zu den Gliedmaßen zu gehören. Dies hat zu der unwiderstehlichen Vorstellung geführt, dass Pliosaurier die Paddel von plesiosaurischer Beute abgerissen haben, um sie zu deaktivieren. Es gibt sogar einige Daten, die angeblich eine Präferenz für rechtsseitige Angriffe haben (wenn ich mich recht erinnere)!

F: Jede Möglichkeit von Liopleurodon ertrunken oder Dinosaurier schwimmen?

A: Ich denke, wir können sicher sein, dass sie das getan haben. Es gibt sogar mögliche Beweise dafür, da anscheinend Panzerplatten eines ornithischischen Dinosauriers im Mageninhalt eines Pliosauriers gefunden wurden (Taylor et al. 1993).

Natürlich gibt es - wie gesagt - eine Menge, die wir nicht über das Verhalten von Plesiosaurier kennen. Es ist möglich, vielleicht wahrscheinlich, dass wir das tun werden noch nie über diese Art von Dingen Bescheid wissen. Plesiosaurier Gefahr basiert auf Beweisen, soweit dies möglich ist, aber wir mussten offensichtlich spekulieren und gegebenenfalls extrapolieren.

ich denke, dass Plesiosaurier Gefahr sieht toll aus und ich bin sicher, dass Kinder und andere interessierte Leser es sehr genießen werden. Und es ist nicht so, als ob es viele Bücher gibt, die bereits Plesiosaurier gewidmet sind ... es gibt zwei oder drei ... also ist ein neues, das für das breite Publikum produziert wird, eine wunderbare Sache. Ich gratuliere Daniel dazu, dass er das Buch herausgebracht hat und so hart daran gearbeitet hat, eine erstaunliche und etwas unterbewertete Gruppe von Tieren zu popularisieren. Kaufen Plesiosaurier Gefahr jetzt: Daniel hat seine Veröffentlichung hier auf Skepticblog angekündigt.

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  • Unersättlicher Stupsnasenräuber
  • Der Cumnor Monster Unterkiefer
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  • Wer hat die riesigen Jurassic-Dachrinnen gebaut?
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  • Sauropterygians VERGESSEN SIE NIE
  • Plesiosaurier und das wiederholte Eindringen in Süßwasserlebensräume: spät überlebende Relikte oder evolutionäre Neuheiten?

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Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und sind nicht notwendigerweise die.

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