NASA-Raumschiff zeigt Riesen-Asteroiden-Vesta wie nie zuvor

Die Raumsonde Dawn zeigt eine Nahaufnahme des Asteroiden mit Pockennadel

Eine Raumsonde der NASA, die den riesigen Asteroiden Vesta umkreist, strahlt häusliche Bilder aus, die den riesigen Weltraumfelsen wie nie zuvor enthüllen und seine ramponierte und pockennarbige Oberfläche in atemberaubendem Detail zeigen.

Die neuen Vesta-Fotos von der Dawn-Sonde, die die NASA heute vorstellte (Aug.1) enthalten die erste Vollbildansicht des Weltraumfahrzeugs des gesamten Asteroiden und sollte den Astronomen helfen zu verstehen, wie sich der Weltraumgestein im frühen Sonnensystem gebildet hat, sagten die Forscher.

"Wir konnten uns nicht vorstellen, welche Details wir sehen und welche Prozesse wir sehen", sagte Chris Russell, Dawns Hauptermittler an der UCLA, während der Ankündigung. [Fotos: Asteroid Vesta und die NASA-Raumsonde Dawn]

Frühere Fotos von Vesta haben sich auf faszinierende Elemente auf der Oberfläche des Weltraumgesteins konzentriert, einschließlich der Grenze zwischen Tag- und Nachtseite. Die NASA enthüllte die neuen Bilder heute, als die Dawn-Sonde ihre einjährige Forschungsmission in Vesta ernsthaft beginnt.

Die Morgendämmerung ging am 15. Juli in die Umlaufbahn um Vesta und begann eine einjährige Mission, um den Asteroiden zu umkreisen und zu studieren. Vesta, der hellste Asteroid in unserem Sonnensystem, ist das zweitgrößte Objekt im Asteroidengürtel zwischen Mars und Jupiter. Der Weltraumfelsen misst etwa 330 Meilen (330 Meilen) Durchmesser.

"Jetzt, da wir uns im Orbit um eine der letzten unerforschten Welten des inneren Sonnensystems befinden, können wir feststellen, dass dies ein einzigartiger und faszinierender Ort ist", sagte Marc Rayman, Chefingenieur und Missionsmanager von Dawn am Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena. Kalifornien, in einer Erklärung.

Durch genaue Beobachtungen von Vesta können Astronomen die frühen Tage des Sonnensystems sowie die Prozesse, die felsige Planeten wie die Erde geformt und geformt haben, verstehen.

Die Dawn-Mission der NASA für 466 Millionen US-Dollar ist der erste längere Besuch eines großen Asteroiden. Das Raumschiff wird voraussichtlich detaillierte Fotos von Vesta machen und den Riesenfelsen aus drei verschiedenen Umlaufbahnen genau studieren.

"Wir haben Vesta den kleinsten terrestrischen Planeten genannt", sagte Russell in einer Erklärung. "Die neuesten Bilder bieten eine große Rechtfertigung für unsere Erwartungen. Sie zeigen, dass auf der Oberfläche von Vesta einmal eine Vielzahl von Prozessen im Einsatz war und umfassende Beweise für Vestas planetarische Bestrebungen liefern."

Aufgrund der Größe von Vesta klassifizieren viele Astronomen es als Protoplaneten. Es würde sich weiter zu einem felsigen Planeten wie der Erde oder dem Mars entwickeln, wenn die Schwerkraft von Jupiter nicht schon lange im Asteroidengürtel verwüstet worden wäre.

Während Dawn einige wissenschaftliche Daten gesammelt hat, wird die intensive Informationssammlung der Mission voraussichtlich noch in diesem Monat beginnen. [So funktioniert die Dawn Asteroid Mission der NASA (Infografik)]

"Die neuen Beobachtungen von Vesta sind eine inspirierende Erinnerung an die Wunder, die durch die Erkundung unseres Sonnensystems enthüllt wurden", sagte Jim Green, Direktor der Planetensparte des NASA-Hauptquartiers in Washington.

Nach einem Jahr bei Vesta wird Dawn ihren Orbit verlassen, um zum Asteroiden Ceres zu gelangen, dem größten Körper im Asteroidengürtel. Ceres hat einen Durchmesser von etwa 950 km und ist so groß, dass es sich um einen Zwergplaneten handelt.

Die Dämmerung wird voraussichtlich im Februar 2015 in Ceres eintreffen.

Von der NASA-Mission Dawn wird erwartet, dass sie Nahansichten von Ceres wiedergibt, was es Wissenschaftlern ermöglichen sollte, sie mit Vesta zu vergleichen. Im Gegensatz zu der trockeneren und weiter entwickelten Vesta wird Ceres als primitiver und nass angesehen und möglicherweise Wassereis beherbergen, so die Forscher.

Die Raumsonde Dawn startete im September 2007 und hat seitdem mehr als 2,7 Milliarden Kilometer zurückgelegt.

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