So dünn, so hell: Wie die Farbänderung die Chancen einer Chamäleonschlacht vorhersagt

Wenn es um männliche Chamäleonschlachten geht, geht es manchmal nicht nur darum, wer der Größte oder der Stärkste ist. Manchmal geht es darum, zu meistern, was Chamäleons am besten tun, um die Farben zu ändern.

Wenn es um Chamäleon-Kämpfe zwischen Männern und Männern geht, geht es manchmal nicht nur darum, wer der Größte oder der Stärkste ist. Manchmal geht es darum, das zu meistern, was Chamäleons am besten können - das Wechseln der Farben.

Bei einigen Männchen, die mehr als 60 cm lang sind, ist das verschleierte Chamäleon (Chamaeleo calyptratus) aus den südwestlichen Küstenregionen der Arabischen Halbinsel ist eine der größten Chamäleonarten der Welt. Während die Weibchen meistens meist grün sind und nur ein paar Flecken von Gelb und Weiß aufweisen, bieten die Männchen eine große Farbpalette, darunter Grün, Gelb, Blau, Orange und Schwarz, die an den Seiten in unterschiedlichen Mustern dargestellt sind und Schwanz. Es wird angenommen, dass die Männchen diese Farbmuster irgendwie verwenden, um während ihres ausgefeilten Umwerbens und ihres territorialen Verhaltens miteinander zu kommunizieren, aber was sie sagen, ist ein Rätsel geblieben.

Nun eine neue Studie veröffentlicht in Biologie-Briefe Heute hat die Rolle des Farbwechsels bei aggressiven, von Mann und Mann verschleierten Chamäleon-Interaktionen untersucht - und nicht durch unsere Augen oder durch eine typische Kamera, sondern durch die Augen eines Chamäleons.

Die Forscher haben seit langem vermutet, dass die Farbänderung bei Eidechsen mehr auf Kommunikation als auf Tarnung beruht. Die Quantifizierung dieses Phänomens hat sich jedoch als echte Herausforderung erwiesen. Wie messen Sie die Farbe in einem Organismus, der sich ständig und nur unter ganz bestimmten Umständen ändert, ohne zu stören?

"Mit einem Spektralphotometer, das die meisten Biologen zum Messen von Farbe verwenden, ist dies sicherlich nicht möglich", sagt der leitende Forscher Russell Ligon von der Arizona State University. "Wenn Sie die Lichtsonde an die Haut eines Chamäleons halten, die Sonde selbst ändert die Hautfarbe des Chamäleons, da die Haut empfindlich auf Licht und Temperatur reagiert. Sie können also tatsächlich Farbwechsel mit der Sache bewirken, mit der Sie den Farbwechsel messen möchten. "

Ganz zu schweigen von der Tatsache, dass Sie auch das Chamäleon abnehmen müssen, um vom Spektralphotometer eine korrekte Messung zu erhalten, was die Bedeutung und Funktion seiner Farbänderung weiter beeinträchtigen würde.

Und dann gibt es das Problem, die Farben zu analysieren, wie sie durch diese großen, unabhängig voneinander rotierenden Chamäleon-Augen einzigartig wahrgenommen werden.

Während das menschliche Auge über drei Arten von Zapfenzellen verfügt, die uns helfen, Farbe wahrzunehmen, haben Chamäleons, wie viele Vögel, vier Arten, was den Bereich ihrer Farbsicht auf das Ultraviolett erweitert. Sie haben also wahrscheinlich eine fantastische Vision und sehr verschieden von unserer eigenen, die Ligon in seiner Analyse berücksichtigen musste.

"Zum Glück gibt es Menschen, die viel klüger sind als ich und eine wirklich nette Möglichkeit gefunden haben, Kameras für uns zu verwenden", sagt er über die Arbeit von Martin Stevens vom Center for Ecology and Conservation der University of Exeter und Thomas Pike an der University of Lincoln. "Kameras erfassen, was wir als Realität betrachten, basierend auf den Empfindlichkeiten der verschiedenen Fotorezeptoren, die sie in sich haben. Und wenn Sie die Empfindlichkeiten dieser verschiedenen Sensoren kennen, und Sie die Empfindlichkeiten der Fotorezeptoren Ihres Tieres kennen - in diesem Zusammenhang Bei einem Chamäleon - Sie können eine mathematische Gleichung verwenden, um zwischen den beiden zu konvertieren, sodass die Farben, die Sie aus Ihrem Bild messen, der Art und Weise entsprechen, in der dieselbe Farbe den Fotorezeptor eines Chamäleons stimulieren würde. “

Devi Stuart-Fox, ein in Melbourne ansässiger Zoologe, der im letzten Jahrzehnt den Farbwechsel in südafrikanischen Zwergchamäleons untersucht hat, sagt voraus, dass diese Methode einen sehr wichtigen Standard für die zukünftige Farbänderungsanalyse setzen wird. „Sie haben gezeigt, dass die Quantifizierung von Farbe während eines schnellen und dynamischen Verhaltens mit hochauflösendem Videomaterial durchgeführt werden kann. Die Methoden, die sie verwendet haben, die sie nicht erfunden haben, aber sie wurden auf wirklich strenge Weise angewendet, ich denke, sie werden einen wirklich guten Standard setzen, und viele Leute werden versuchen, ihren Ansatz zu wiederholen. "

In etwa der Hälfte der 45 von Ligon durchgeführten Studien zeigten beide Männer offensichtliche Aggressionen. Wenn dies geschah, war das erste, was ein Mann tun würde, seinem Gegner die Stirn zu bieten und sich der unglaublichsten, lächerlichsten körperlichen Transformation zu unterziehen. Ich kann nicht einmal:

"Sie machen ihren ganzen Körper im Grunde zu einer Werbetafel", sagt Ligon und schätzt, dass sie in diesem Moment so dünn werden können wie Ihr kleiner Finger. "Sie werden unglaublich eng. Und in Verbindung damit, während sie ihre Körper in Reklametafeln verwandeln, durchlaufen sie diese Farbänderung."

Ligon meint, dass sie diese unglaubliche Haut mit Muskeln erreichen können, die an hochspezialisierten, gelenkigen Rippen befestigt sind, die ineinander geschoben werden. Außerdem können sie ihre langgestreckten Organe irgendwie stapeln, um alles passend zu machen.

Wenn ein Mann sich entschieden hat, dass sein Rivale als Reaktion auf seine Reklametafel nicht schnell genug zurückfällt, wird er sich ihm nähern, und wenn sich das Paar nahe genug nähert, ist es Zeit, Schläge zu tauschen.

Die Männer halten sich mit ihren verschmolzenen „Zygodactyl-Füßen“ am Ast fest und werden sich mit offenen Mündern gegenseitig anstoßen. Manchmal, wenn sie es schaffen, ihren Kopf richtig zu landen, kann das auch ein bißchen Biss bekommen. Die längsten Schlachten, die Ligon beobachtete, dauerten nur etwa 10 Sekunden, was wahrscheinlich ungefähr so ​​lange dauert, bis einer der Männer erkannt hat, dass er übertroffen wurde.

"Eines der überraschendsten Dinge war, dass Masse keine sehr gute Vorhersage für die Kampffähigkeit in Bezug auf die Farbe war", sagt Ligon. "Man könnte meinen, größere Männer wären schwerer zu verdrängen, aber das war nicht so wichtig Farbsignale. ”

Was war Wichtig sei, wie hell die großen Seitenstreifen eines Chamäleons werden könnten und wie schnell sich die Kopffarben ändern könnten. Die Analyse ergab, dass je heller die Seitenstreifen - die eine entscheidende Rolle für die Fernkommunikation spielen - desto wahrscheinlicher war es, dass ein Mann eine Begegnung bis zum Punkt eines physischen Kampfes eskalierte. Und je heller die Farbmuster des Kopfes, die für die Kommunikation von Angesicht zu Angesicht wichtig sind, desto wahrscheinlicher war es, dass ein Mann den Kampf gewann. Die Geschwindigkeit, mit der sich diese Farben veränderten, war auch ein guter Indikator dafür, wie es einem bestimmten Mann ergehen würde.

Was das alles bedeutet, ist Ligon noch nicht sicher, vermutet jedoch, dass Männer, die schneller ihre Farbe ändern können, ihre Bereitschaft, eine Begegnung mit einem anderen Mann zu eskalieren, und ihre Fähigkeit, sie zu gewinnen, besser signalisieren können. Das bedeutet, dass sie keine Energie dafür verschwenden, in einer Reihe von Kämpfen stecken zu bleiben, die sie nicht gewinnen können, wie andere Männer, die sich nicht schnell und effektiv genug mit Farbwechseln verständigen können. Und das kann ihnen langfristig mehr Energie geben, um Frauen zu suchen und zu finden. "Alles von welchem könnte Übersetzen Sie zu etwas mehr Fitness und geben Sie den Selektionsdruck, der diese Fähigkeit der effizienten Kommunikation wirklich begünstigt “, schlägt er vor.

Hier sind mehr lächerliche Chamäleon-Display-Verhalten:

Zusammenhängende Posts:

Eidechsen und die Sprache des Farbwechsels - ein Interview mit Devi Stuart-Fox

Bunte Eidechsen enthüllen die Vor- und Nachteile einer abscheulichen "bärtigen Dame"

****

Bestellen Sie mein Buch Zombie-Titten, Astronautenfische und andere seltsame Tiere von Amazon.

Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und sind nicht notwendigerweise die.

Empfohlen