Die überraschend frühe Besiedlung des tibetischen Plateaus - - Die Wissenschaften - 2020

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Anonim

Wissenschaftler dachten, die Menschen betreten vor 15.000 Jahren erstmals das erstarrte Tibetische Plateau. Neue Genomanalysen legen nahe, diese Zahl um das Vierfache zu multiplizieren

Die ersten Menschen, die sich auf das tibetische Plateau wagten, oft als "Dach der Welt" bezeichnet, sahen sich einer der brutalsten Umgebungen gegenüber, mit denen unsere Spezies jemals konfrontiert war. Bei einer durchschnittlichen Höhe von mehr als 4.500 Metern ist es ein kalter und trockener Ort mit der Hälfte des Sauerstoffs auf Meereshöhe. Obwohl Wissenschaftler vor langer Zeit nicht gedacht hatten, dass niemand das Plateau betreten würde, deuten neue genetische und archäologische Daten darauf hin, dass dieses Ereignis möglicherweise viel früher stattgefunden hat - möglicherweise schon vor 62.000 Jahren, mitten in der letzten Eiszeit . Ein besseres Verständnis der Migrationsgeschichte und des Bevölkerungswachstums in der Region könnte helfen, die Geheimnisse der Tibeter zu enträtseln und Hinweise darauf zu geben, wie sich Menschen an die sauerstoffarmen Bedingungen in großen Höhen angepasst haben.

Wie in einer aktuellen Studie im Amerikanische Zeitschrift für HumangenetikForscher konnten die Siedlungsgeschichte des Plateaus besser verstehen, indem sie die gesamten Genome von 38 ethnischen Tibetern sequenzierten und die Ergebnisse mit den genomischen Sequenzen anderer ethnischer Gruppen verglichen. "Es hat sich ein komplexes Patchwork prähistorischer Migration gezeigt", sagt Shuhua Xu, ein Bevölkerungsgenetiker der Chinesischen Akademie der Wissenschaften in Shanghai. "Eine große Überraschung war die Antike tibetanischer DNA-Sequenzen", sagt Xu. "Sie können auf Vorfahren vor 62.000 bis 38.000 Jahren zurückgeführt werden, die möglicherweise die früheste Besiedlung des Plateaus darstellen."

Als sich die Eiszeit nach dieser ersten Wanderung festigte, brach die genetische Mischung zwischen Tibetern und Nicht-Tibetern Zehntausende von Jahren ein - was darauf hindeutete, dass die Bewegung nach Tibet auf ein Minimum zurückging. "Die Migrationsrouten waren wahrscheinlich durch Eisplatten abgeschnitten", sagt Xu. „Selbst für die härtesten Jäger und Sammler war es einfach zu hart.“ Vor etwa 15.000 bis 9.000 Jahren - nach dem sogenannten letzten Glazialmaximum (LGM), als die Eiszeit am härtesten war und die Eisbedeckung der Erde erreicht hatte Gipfel - Tausende strömten in Massen nach Tibet. "Es ist die bedeutendste Migrationswelle, die den modernen tibetischen Genpool geprägt hat", sagt Xu. Dies passt gut zu mehreren unabhängigen Beweisen, die zeigen, dass die Tibeter vor 12.800 bis 8.000 Jahren genetische Mutationen erlangten, die sie vor Hypoxie schützten.

Xus Team war das erste, das das gesamte tibetische Genom sequenzierte, und "die Auflösung ist wirklich beeindruckend", sagt der Archäologe Mark Aldenderfer von der Universität von Kalifornien, Merced, der nicht an der Forschung beteiligt war. Die Studie, fügt er hinzu, „liefert detaillierte Informationen darüber, wie verschiedene Bevölkerungen aus verschiedenen Richtungen ihre Gene kombiniert haben könnten, um letztendlich die Menschen zu bilden, die wir Tibeter nennen.“ Es zeigt, dass 94 Prozent der heutigen tibetischen genetischen Ausstattung vom modernen Menschen stammten - möglicherweise diejenigen, die sich in der zweiten Migrationswelle nach Tibet wagten - und der Rest stammte von ausgestorbenen Homininen. Der moderne Teil des tibetischen Genoms spiegelt ein gemischtes genetisches Erbe wider, das 82 Prozent Ähnlichkeit mit Ostasiaten, 11 Prozent mit Zentralasiaten und 6 Prozent mit Südasiaten aufweist.

Darüber hinaus identifizierte das Team von Xu ein tibetanisches DNA-Segment, das sehr homolog ist mit dem Genom des Ust'-lshim Man (moderner Mensch, der vor 45.000 Jahren in Sibirien lebt) und mehreren ausgestorbenen menschlichen Spezies, darunter Neandertaler, Denisovans und unbekannte Gruppen. Das Segment enthält acht Gene, von denen bekannt ist, dass sie für die Anpassung in großer Höhe entscheidend sind. Xu vermutet, dass ein Hybrid aller dieser Spezies der gemeinsame Vorfahre der Bevölkerung vor LGM auf dem Plateau gewesen sein könnte.

Die Studie zeigt auch eine erstaunliche genetische Kontinuität seit der ersten Besiedlung des Plateaus. "Dies lässt darauf schließen, dass Tibet schon immer besiedelt war - selbst in den härtesten Zeiten, in denen das Klima betroffen war", sagt Xu. Diese Vorstellung widerspricht der weit verbreiteten Ansicht, dass frühe Plateaubewohner in rauen Klimabereichen einschließlich der LGM eliminiert worden wären, sagt David Zhang, ein Geograph an der Universität von Hongkong, der nicht an Xus Arbeit beteiligt war. Aldenderfer und andere behaupten, Teile des Plateaus hätten den Menschen Zufluchtsort bieten können, um die Eiszeit zu überleben. "Es gab viele Orte, an denen diese frühen Bevölkerungen lebten, wo die örtlichen Bedingungen nicht so schlecht waren, wie zum Beispiel die großen Flusstäler auf dem Plateau", sagt er.

Die Antike der Völker Tibets unterstützt auch eine Studie, die auf dem 33. Internationalen Geografischen Kongress im vergangenen Sommer in Peking vorgestellt wurde. Dort enthüllte ein Team die frühesten archäologischen Beweise der Hochebene auf der Hochebene des Menschen - vor 39.000 bis 31.000 Jahren. Die an Steinwerkzeugen und Tierresten reiche Stätte liegt am Ufer des Salween-Flusses im südöstlichen Tibetischen Plateau.

Verschiedene Beweise konvergieren jetzt, um auf eine viel frühere und dauerhaftere Besetzung des Plateaus hinzuweisen, als bisher angenommen wurde, sagt Aldenderfer. Er stellt jedoch fest, dass noch Teile des Puzzles fehlen: „Um diese Lücken zu schließen, sind weitere Ausgrabungen erforderlich.“

Dieser Artikel wurde ursprünglich mit dem Titel "Eiszeit-Tibeter" 316, 3, 14-16 (März 2017) veröffentlicht.

Doi: 10.1038 / Scientificamerican0317-14