Bekämpfung des Klimawandels durch Beobachtung der Erde

Als Teil der US-amerikanischen Charmeoffensive des jüngsten Klimagipfels in Kopenhagen trug eine Kugel mit einem Durchmesser von etwa einem Meter dazu bei, die von den NASA-Satelliten gesammelten Klimadaten eines Jahrzehnts darzustellen. "Dies ist das goldene Zeitalter", sagte Jack Kaye der NASA. Als Associate Research Director für die Earth Science Division der Agentur "erntet er die Vorteile der 1990er Jahre".

Das ist Dr. Kaye selbst, der einige der Erfolge des letzten Jahrzehnts einem faszinierenden Kopenhagener Publikum erzählt.


Natürlich sind die meisten dieser Satelliten bald (oder bereits) gestrichen, und es wurden keine Mittel für Ersatzlieferungen bereitgestellt. Wissenschaftler müssen einfach "sehr kreativ werden", sagt Kaye, wenn es darum geht, Lücken zu füllen. Zum Beispiel hatten NASA-Wissenschaftler Probleme mit einer Lücke bei den Messungen des Total-Ozon-Mapping-Spektrometers. Durch die Verwendung von Daten der nationalen ozeanischen und atmosphärischen Verwaltung sowie von europäischen Satelliten könnten sie jedoch "für die Kontinuität der gesamten Ozondaten sorgen", sagt Kaye.


Letztendlich bedeuten abgedunkelte US-Satelliten eines: "Wir werden auf die Zusammenarbeit mit Europäern und Japanern setzen. Selbst in China und Indien gibt es mehr Partner als je zuvor", stellt Kaye fest.


"Meereis hat sich geöffnet, andere Nationen verfolgen eine offene Datenpolitik", fügt Tony Freeman hinzu, Leiter der Forschung für Erdwissenschaften am Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien. "Die Daten der NASA sind seit 1989 offen. Dies kann nur sein positiv."


Auch für das nächste Jahrzehnt ist eine Reihe von Starts geplant, die vom Ersatz der inzwischen nicht mehr existierenden Satelliten bis zu neuen Missionen wie GLORY reichen, mit denen Ruß und andere Aerosole in der Atmosphäre sowie die Stärke des Sonnenlichts genauer gemessen werden.


Einige der Satelliten, die nicht in die Umlaufbahn gelangten, wie das Orbiting Carbon Observatory, das genaue Angaben dazu gegeben hätte, wo Kohlendioxid ausgestoßen wird und wo es absorbiert wird, können wiederbelebt werden. "Wir haben alle Pläne und die meisten Leute", sagt Kaye, und Freeman erwartet, dass das nächste NASA-Budget "gute Nachrichten für die Überwachung der CO2-Emissionen" enthalten wird.


Die Hoffnung wäre, dass zumindest einige der neuen Satelliten ebenso funktionieren könnten wie einige ihrer Vorgänger. "Wir haben Satelliten, die alt genug sind, um zu trinken, alt genug, um zu wählen, älter als meine Kinder", sagt Kaye wie Landsat 5, das seit mehr als 25 Jahren in Betrieb ist oder 22 Jahre länger als ursprünglich geplant. "Wir haben die Gelegenheit, das nächste goldene Zeitalter einzurichten."

Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und sind nicht notwendigerweise die.

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