Angriffe auf Medien, wie Roy Moore, gefährden die Demokratie - Die Wissenschaften - 2020

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Anonim

Politiker, die als Reaktion auf glaubwürdige Ermittlungen in den Medien "falsche Nachrichten" weinen, können Korruption und Autoritarismus abdecken

Roy Moore, der republikanische Kandidat für eine bevorstehende Sonderwahlen in Alabama, rief an Die Washington Post "Gefälschte Nachrichten" Anfang dieses Monats, nachdem die Zeitung eine gründliche Untersuchung der angeblichen sexuellen Begegnungen zwischen Moore und mehreren Teenager-Mädchen veröffentlicht hatte. Moores Angriffe auf die hoch angesehene Zeitung sind Teil eines breiteren Musters, in dem prominente Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens, einschließlich Pres. Donald Trump (der gestern die Behauptungen über Moore außer Acht gelassen hat) hat kürzlich das Label „Fake News“ verwendet, um qualitätsgeprüften Journalismus anzuprangern. Solche Angriffe stellen eine dringende und systemische Gefahr für unsere Demokratie dar, weil sie die glaubwürdige Berichterstattung der Medien über dieses Verhalten untergraben und so die Kontrolle über Korruption und Machtmissbrauch lockern.

Wenn wir über politisch aufgeladene Berichte wie den Moore-Skandal nachdenken, neigt unser Geist dazu, neue Informationen auf eine Art und Weise zu suchen und zu interpretieren, die unseren bisherigen Überzeugungen entspricht, anstatt die zuvor gehaltenen Überzeugungen angesichts neuer Beweise zu aktualisieren. Dieses irrationale Denkmuster wird als Bestätigungsfehler bezeichnet, ein Begriff, der vom Psychologen Peter Wason geprägt wurde. Ebenso Evolutionspsychologen, darunter Rick Shenkman in Politische Tiere: Wie unser steinzeitliches Gehirn einer intelligenten Politik im Weg steht haben gezeigt, dass wir bei der Beurteilung der Behauptungen der Politiker die Identität der Stämme gegenüber der Wahrheit bevorzugen. Wir neigen auch dazu, unsere Intuition anstelle des rationalen, absichtlichen Denkens zu bevorzugen, ein Phänomen, das von Gelehrten wie Daniel Kahneman erforscht wird.

Eine Möglichkeit, diese Denkmuster zu überwinden, besteht darin, die Meinungen von Menschen einzuholen, die Zugang zu umfangreichen Informationen sowie zu politischen Motiven haben, um die eine Seite eines Streits zu unterstützen, die dies jedoch ablehnen oder die andere Seite unterstützen. In der Tat haben eine Reihe prominenter GOP-Führer, darunter der Mehrheitsführer des Senats, Mitch McConnell, und der Parlamentssprecher Paul Ryan, Moore aufgefordert, sich aus dem Senatslauf zurückzuziehen.

Einige Republikaner, die dafür bekannt sind, Mainstream-Medien als "falsche Nachrichten" zu bezeichnen, stützten Moores Angriff Die Post und verteidige ihn weiter. Ehemaliger Trump-Berater und Breitbart Vorstandsvorsitzender Stephen Bannon angeklagt die Post für die Durchführung seiner Ermittlungen "nur ein Teil des Apparates der Demokratischen Partei" zu sein. Der prominente Virginia-Republikaner Corey Stewart, der dort Anfang dieses Monats ein gubernatoriales Rennen verlor, weigerte sich auch, Moore zu kritisieren, und griff stattdessen die Zeitung an.

Um die Gefahr einer solchen Rhetorik zu verstehen, betrachten wir, wie unsere Demokratie funktioniert. Im Medien und Demokratie Der Kommunikationswissenschaftler James Curran betont die entscheidende Rolle freier und unabhängiger Medien bei der Aufrechterhaltung der politischen Gesundheit einer demokratischen Gesellschaft, insbesondere durch die Bekämpfung der Korruption. Untersuchungen von Lindita Camaj von der University of Houston zeigen, dass ein hohes Maß an Medienfreiheit mit einem niedrigen Maß an Korruption korreliert ist und umgekehrt. Andere Studien zeigen, dass das Anwachsen des Autoritarismus in einem Land typischerweise mit Angriffen auf die Medien zusammenhängt.

Dieser wissenschaftliche Kontext gibt Anlass zu Besorgnis über den Angriff von Moore die Post sowie die Unterstützung, die er von einigen extremistischen Republikanern erhalten hat. Noch besorgniserregender: Moores Angriff auf die qualitative investigative Berichterstattung ist Teil des Trends, der vor allem zu Beginn des Präsidentschaftswahlkampfs 2016 an Fahrt gewann, bei dem mehrere Politiker die Taktik übernahmen, jeden für sie ungünstigen Journalismus als "falsche Nachrichten" zu verurteilen.

New Jersey Gouverneur Chris Christie (R) nutzte diesen Ansatz diesen Sommer. Er hatte eine Reihe staatlicher Strände in New Jersey am 30. Juni geschlossen und am 2. Juli mit seiner Familie an einem geschlossenen Strand verbracht. Reporter für die größte Zeitung des Staates Das Star-Ledger , fotografierte ihn und seine Familie am Strand, aber Christie bestritt die Situation, bis er mit dem fotografischen Beweis konfrontiert wurde. Trotzdem erkannte er die Übertretung nicht an und entschuldigte sich nie für die Lüge und den Missbrauch von Macht. Stattdessen griff er an Das Star-Ledger für seine Berichterstattung.

Wenn er die Medien nicht angegriffen hätte, könnte die Untersuchung von Christie einfach ein schmutziges Beispiel für einen Machtmissbrauch sein. Unsere Demokratie hätte mehr oder weniger wie geplant funktioniert, und die Wähler würden relevante Informationen aus einer glaubwürdigen Quelle erhalten. Stattdessen lenkte Christies Angriff die Aufmerksamkeit vom Machtmissbrauch ab und stellte sich als Kämpfer gegen angebliche Medienvoreingenommenheit.

In den letzten Monaten haben die Medien über eine Parade von Politikern berichtet, darunter der frühere nationale Sicherheitsberater Michael Flynn und der Gouverneur von Kentucky Matt Bevin, die angeblich an missbräuchlichen oder korrupten Verhaltensweisen teilgenommen haben und in ihren Bemühungen Anti-Medien-Rhetorik eingesetzt haben sich vor der negativen öffentlichen Meinung zu schützen und ihre fortgesetzte Aktivität zu ermöglichen. Wir alle - ungeachtet unserer Parteizugehörigkeit - werden großen Schaden nehmen, wenn Politiker weiterhin mit Korruption und Machtmissbrauch davonkommen, indem sie glaubwürdige Medienquellen mit einem „gefälschten Nachrichten“ beschimpfen. Wie die oben zitierte Studie zeigt, riskieren wir, wenn die Angriffe der Politiker auf die Medien die Freiheit der Medien weiter einschränken, den Sieg der Korruption und des Autoritarismus in den USA, in der föderalen und in der lokalen Politik. Angriffe auf die Medien stellen derzeit eine existenzielle und systematische Bedrohung unserer Demokratie dar, und wir müssen alles tun, um die Wahrheit zu fördern und den Qualitätsjournalismus zu schützen.

Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und sind nicht notwendigerweise die.