Thor Hansons Federn: Die Evolution eines Naturwunders

Die komplexe Struktur, Entwicklung und das Wachstum von Federn können, um einen Experten zu diesem Thema zu formulieren, Ihre psychische Gesundheit ernsthaft schädigen. Federn sind einfach verrückt, mit Sicherheit die komplexesten Strukturen, die je aus der äußeren Oberfläche eines Tieres herauswachsen.

Trotz all ihrer erstaunlichen Komplexität, trotz all des Interesses, das Menschen an ihrer evolutionären Herkunft und ihrer Vielfalt, ihrer Rolle im Verhalten und der Ökologie von Vögeln und bei all ihrer wirtschaftlichen und kulturellen Bedeutung für den Menschen gezeigt haben, scheint dies keine zu sein Ein Buch war schon immer den Federn und Federn gewidmet. Thor Hanson´s 2011 Gefieder ist also ein ziemlich bedeutungsvolles Buch, und sehr schön ist es auch.

Hanson, ein US-amerikanischer Naturschutzbiologe, schrieb zuvor Der undurchdringliche Wald: Meine Gorilla-Jahre in Uganda. Er veröffentlichte technische Forschungen zu Themen wie der Ökologie tropischer Bäume, der Fragmentierung von Wäldern und deren Auswirkungen auf die Nistung von Vogelnestern, die Auswirkungen der Kriegsführung auf die Biodiversitäts-Hotspots und das Verhalten neotropischer Affen und Vögel.

Hanson ist zwar kein Federspezialist oder gar ein engagierter Ornithologe, aber seine vielen Begegnungen mit Federn und ihrer Struktur, Rolle, Bedeutung und Einzigartigkeit haben offensichtlich den Drang erzeugt, der in diesem Buch gipfelte. Und Gefieder ist nicht die provinzielle Sichtweise von jemandem, der nur an Ökologie oder Naturschutzbiologie interessiert ist; Im Gegenteil, dies ist eine bemerkenswert gut abgerundete Betrachtung des Themas. Die Kapitel befassen sich mit der Entwicklung und dem Ursprung von Federn, ihrer Verwendung im Flug, der Thermoregulierung und der Anzeige sowie ihrer Bedeutung für den Menschen.

Federn aus dem Mesozoikum

Eine Diskussion über gefiederte nicht-avialanische Theropoden-Dinosaurier und eine Überprüfung der Federherkunftstheorien bilden frühe Abschnitte des Buches. Hanson ist sehr auf dem neuesten Stand (Stand 2011!) Und bietet eine angemessene Diskussion über Richard Prums Federhypothese (Prum & Brush 2002) sowie über Xu Xing und seine zahlreichen aufregenden gefederten Theropodenentdeckungen. Wie üblich wird das Modell der Theropodenherren gegen Alan Feduccias Idee gestellt, dass Vögel einfach keine Theropoden oder Dinosaurier sein können, sondern eine unabhängige Ableitung von nicht-dinosaurischen Diapsidenreptilien. Feduccia wird im Buch mit den Worten zitiert: „Wenn es Federn hat, ist es ein Vogel“ (Hanson 2011, S. 57), was natürlich bedeutet, dass gefiederte Oviraptorosaurier, Deinonychosaurier usw. jetzt Feduccia-Vögel sind. Wie Hanson feststellt und wie Prum und andere zuvor gesagt haben (Prum 2003), bedeutet dies, dass die Feduccia nun jahrzehntelang kühne Behauptungen widerspricht, in denen er darauf bestanden hat, dass Deonychosaurier und andere Mesozoiker-Theropoden nichts mit Vögeln zu tun haben. Es muss verstanden werden, dass Feduccias Meinung keine wertvolle, informierte Alternative oder ähnliches ist. Vielmehr beruht es auf einer absichtlichen Verschleierung, Fehlinformation und Ignoranz in Bezug auf das, was wir tatsächlich wissen. Ich kann nicht erkennen, dass er und seine Kollegen nichts anderes getan haben, als Verwirrung, Widerspruch und falsche Interpretationen zu unserem Verständnis der Herkunft und der frühen Evolution von Vögeln hinzuzufügen. Hanson konnte dies durchschauen, ebenso wie frühere Autoren, die sich dem Thema Vogelherkunft als scheinbare Außenseiter näherten (z. B. Shipman 1998).

Es ist oft schwierig, den Unterschied zwischen dem Ursprung der Vögel und dem Ursprung der Flucht zu verflechten, aber kürzlich entdeckten kleine Nicht-Avialan-Maniraptorane, und die Verteilung von Federn mit Federn in der Maniraptoran-Phylogenie zeigt möglicherweise, dass der Flug einer Art in irgendwelchen Taxa vorhanden war sowohl für die Vogel- als auch für die Deinonychosaurier-Linie. Während die Mehrheit der nicht-avialanischen Theropoden Nicht-Kletterer waren, konnten Klettern oder Sprünge oder ein anderer Weg zum Erhöhen der Höhe dazu beitragen, die ersten Schritte in der Entwicklung des Fliegens zu erklären?

Hanson bietet eine schöne Berichterstattung zu diesem Thema und ist besonders an der WAIR-Hypothese (Dial, Bundle & Dial 2003, Dial.) Von Ken Dial interessiert et al. 2006, 2008). Wie Hanson feststellt, wurde WAIR von den Paläontologen "als die bisher beste Flugentwicklungsgeschichte" (S. 129) begeistert aufgenommen. Es ist reizvoll zu erklären, wie kleine, schrittweise Schritte erklären könnten, wie terrestrische Theropoden mit einer frühen Form des Federns zu Scansorial-Tieren mit größeren, zunehmend komplexen Federflächen an den Gliedern hätten werden können. Ich denke, dass WAIR eine ziemlich nette Hypothese ist. Ich stelle jedoch fest, dass einige, die an den Ursprüngen von Flügen arbeiten, sehr skeptisch sind, insbesondere, dass den Vögeln, die keine Ornithurine sind, die knöcherne Architektur fehlt, die erforderlich ist, um das kräftige Flattern mit hoher Amplitude zuzulassen, das für das Funktionieren von WAIR erforderlich ist.

Die Trans-Sahara-Strauß-Expedition von 1911, Vegas Showgirls und andere auf Feder basierende Geschichten aus der menschlichen Welt

Alle diese Themen sind Ihnen bekannt, wenn Sie die Herkunft von Vögeln und Federn gut lesen. In den anderen Kapiteln von Hanson werden das Wachstum und die Häutung von Federn, die Thermoregulation von Vögeln, die Daunenindustrie, die aerodynamischen und wasserabweisenden Eigenschaften von Federn und das Verhalten von Federn beschrieben Verwendung von Federn zur Schau (sowohl bei Vögeln als auch bei Menschen), beim Fliegenfischen und beim Schreiben.

Die anthropologischen Sektionen waren am meisten neu. Wir sind alle mit der Verwendung (oder früherer Verwendung) von Federn in Hüten, Staubmänteln, Mänteln usw. vertraut, aber insgesamt ist dieses Thema sicherlich nichts, worüber ich jemals viel lesen konnte. Die meisten Menschen, die sich für Vögel interessieren, wissen, dass der Handel mit Federn in den frühen Jahrzehnten des 20. Jahrhunderts so groß war, dass Silberreiher und andere Arten zu ihren Zwecken ausdrücklich zu ihren Zwecken geschlachtet wurden und in der Tat Schutzorgane, Gesetze und Reserven direkt geschaffen wurden Antwort auf das Ausmaß und die Natur dieses Handels. Federn waren zu dieser Zeit so wertvoll, dass die mehr als 40 Fälle von Federn verloren gingen Titanic in der heutigen Währung einen Versicherungswert von mehr als 2,3 Millionen US-Dollar haben (Hanson 2011, S. 176).

Eine meiner Lieblingssektionen in diesem Buch ist die Transsahara-Ostrich-Expedition, bei der Russel William Thornton 1911 eine Expedition von Südafrika nach Nigeria anführte, um den sagenhaften Barbary-Strauß aufzuspüren, zu erbeuten und auszubeuten. Die Federn dieses Straußes sind (oder waren) „doppelt gewellt“ und üppiger als die anderer Strauße. Ich bin etwas unsicher über den taxonomischen Status dieses Formulars, aber ich denke, dass jeder der Fall sein könnte, da die betroffene Bevölkerung anscheinend jetzt ausgestorben ist. Es wurde zumindest vermutet, dass "Barbary Strauße" eine lokale Form des Nordafrikas, des Sudans oder des Rothalsstraußes waren Struthio Camelus Camelus (Freitag & Robinson 1993), aber ich weiß nicht, ob dies jemals nachgewiesen wurde. Wie dem auch sei, Sie könnten genauso überrascht sein, als ich erfuhr, dass gefangene Strauße gezupft wurden alles ihre Federn

Hansons Abschnitt über die Rolle der Federn in der Ausstellung spricht über Paradiesvögel, sexuelle Darstellung, die "sexy Son" -Hypothese, Wallace und Darwin. Er diskutiert jedoch die Showgirls von Las Vegas und die Tradition, auffällige, riesige Federwolken in Tanzkostümen zu verwenden. Einige der größten Federn, die in Showgirl-Kostümen verwendet werden, könnten „Zehntausende Dollar“ kosten, wenn sie ersetzt werden müssen (Hanson 2011, S. 172). Ich las das Buch tatsächlich während eines Aufenthalts in Las Vegas und kam zweimal täglich an den berühmten rosafarbenen tanzenden Mädchen von Bally´s Hotel and Casino vorbei. Es war komisch… wie alles andere in Las Vegas.

Hanson behandelt auch den massiven Einsatz von Vögeln durch die Azteken. Die Volieren in Tenochtitlán wurden von Hernán Cortés als riesig beschrieben, beherbergte jede Art von Vogel und benötigte die Dienste von 300 menschlichen Dienern. Sie wurden während der spanischen Belagerung von Tenochtitlán 1521 vollständig niedergebrannt.

Auf Geier

Geier spielen eine wichtige Rolle in dem Buch, seit Hanson im Vorwort sagt, dass sie ihn überhaupt erst an Federn interessiert haben. Er erzählt eine entzückende Geschichte aus der Feldforschung, in der er ein verrottetes Zebra-Caecum handhaben musste, das für den Einsatz an einer Geier-Fütterungsstation bestimmt war. Es explodierte, „wehte mein Haar zurück und überzog mich mit einem Strahl alten Blutes, Fäden mit klebrigem Schleim und Flecken von halb verdautem Buschgras. Der Geruch war unbeschreiblich. “(Hanson 2011, S. 250).

Hanson nimmt meistens Geier in das Buch auf, weil er argumentiert, dass das reduzierte oder fehlende Federn auf dem Kopf eine Anpassung für die Aasfütterung ist. Dies mag teilweise zutreffen, aber in den letzten Jahren wurde es in Frage gestellt: Manche Vögel, die ihren Kopf regelmäßig in Kadaver (Riesensturmvögel) stecken, kommen mit normalem Federn gut zurecht, die meisten Geier sind sowieso nicht wirklich nackt und das könnte so reduziert sein Gefieder an Kopf und Hals hat mit der Thermoregulation zu tun (oder mehr) als die Aaszufuhr (Ward) et al. 2008). Hanson begeht auch einen oft gemachten Fehler, dass die Geier der Neuen Welt besonders eng mit Störchen verwandt sind. Diese Ansicht wurde vor einigen Jahrzehnten diskutiert, wurde jedoch von keiner der neueren Studien über die Vogelphylogenie untermauert.

Ich kann diese Erwähnung der Geier nicht verlassen, ohne auf den fortschreitenden Niedergang dieser großartigen Vögel aufgrund menschlicher Gier, Dummheit und Faulheit hinzuweisen. Das Absterben indischer Geier aufgrund des Einsatzes des Tierarzneimittels Diclofenac ist allgemein bekannt: Der Rückgang ist so stark, dass einige Experten 2008 das Aussterben bestimmter Geierarten innerhalb von zehn Jahren prognostizieren. Obwohl Diclofenac 2005 vom Verkauf ausgeschlossen wurde, wird es weiterhin illegal verkauft, und einige Berichte sagen, dass es weiterhin schädliche Auswirkungen hat. Geier- "Restaurants", die von der indischen Regierung eingerichtet wurden, sind nicht ausreichend finanziert oder unterhalten worden. In einem Artikel vom Februar dieses Jahres heißt es, dass diese Fütterungsstationen den Schutz der Geier überhaupt nicht gefördert hätten. Vor wenigen Tagen (Anfang Mai 2012) fand tatsächlich ein Symposium zum anhaltenden Rückgang der asiatischen Geier statt.

Die Probleme in Indien (die sich hauptsächlich auf den Schlankfischgeier auswirken) Gyps tenuirostris, Indischer Geier G. indicus und Weißgeiergeier G. bengalensis) haben ein angemessenes Presseziel erhalten. Weniger bekannt ist, dass offenbar auch in Afrika massive Rückgänge stattgefunden haben. Einige Daten aus Mali und Niger deuten darauf hin, dass die Geierarten entweder ganz verschwunden sind oder um etwa 98% zurückgegangen sind. Hier ist Diclofenac weniger problematisch. Zerstörung und Abbau von Lebensräumen, Vergiftung und Tötung für den Einsatz in der traditionellen Medizin und Quacksalber - bekannt als muti - haben alle zum Niedergang beigetragen. Besonders ärgerlich ist der Glaube, dass das Rauchen von Geierhirnen den Menschen beim Glücksspiel übernatürliche Kräfte verleiht (ja, sagte ich Das Rauchen von Geierhirnen verleiht den Menschen übernatürliche Kräfte beim Spielen). Die Nachfrage nach Geierprodukten, die in verwendet werden muti ist mit dem Wachstum der nationalen Lotterien und mit Veranstaltungen wie der von Südafrika veranstalteten Weltmeisterschaft 2010 (Langley 2011) im Gleichschritt. Es ist offensichtlich, dass die Gesundheit der Geierbestände in vielen Gebieten mittlerweile Anlass zu Besorgnis gibt und dringende Maßnahmen erforderlich sind.

Wie auch immer… ich schweife ab, zurück zur Buchbesprechung. Weitere Highlights sind die Diskussion über die Wanderfedern, die Commander David R. Scott 1971 auf die Mondoberfläche fallen ließ, und den Abschnitt über Schnickschnack. Ja, sagte ich schnick und werde es dabei belassen.

Gefieder ist ein handliches, kompaktes Band, das durchgehend gut illustriert ist und eine überzeugende Prosa bietet. Es wird vollständig referenziert, wobei Fußnoten (auf der Rückseite angeordnet) enthalten, die Details enthalten, die den Hauptfluss des Textes entgleist oder verlangsamt hätten. In den Anhängen werden die verschiedenen Federnarten beschrieben und erläutert. Ich schätzte und stimmte mit Hansons Perspektive in allen Bereichen überein, die er besprach, ich genoss und respektierte die Begeisterung und das Gefühl des Staunens, die er vermittelt, wenn er über die natürliche Welt spricht, und ich gratuliere ihm zu gründlichen Forschungen und zu Aktualität so ein schnelles Thema. Zusamenfassend, Gefieder ist für alle, die sich für Vogelbiologie oder Evolution interessieren, erforderlich und ich empfehle es dringend.

Hanson, T. 2011. Federn: Die Evolution eines Naturwunders. Grundlegende Bücher, New York336. ISBN 978-0-465-02013-3. Hardback, Index, Refs. Hier bei Amazon. Hier auf amazon.co.uk.

Frühere Artikel, die sich auf Federn, die frühe Vogelentwicklung und andere in diesem Artikel erwähnte Themen beziehen, finden Sie unter ...

  • Federn und Filamente von Nicht-Vogel-Dinosauriern, Teil I
  • Federn und Filamente von Dinosauriern, Teil II
  • Epidexipteryx: bizarrer kleiner Maniraptoran mit Riemenfedern
  • Long und Schoutens Gefiederte Dinosaurier, Eine Rezension
  • Gary Kaisers Der innere Vogel: Anatomie und Evolution
  • Kondore und Geier: ihre Körperhaltung, ihre kahlen Köpfe und ihre ökologische Bedeutung
  • Luis Chiappe Verherrlichte Dinosaurier: Der Ursprung und die frühe Evolution der Vögel
  • Es gibt jetzt riesige gefiederte Tyrannosaurier… richtig?

Referenzen - -

Bundle MW & Dial KP (2003). Mechanik des flügelunterstützten Steigungslaufs (WAIR). The Journal of Experimental Biology, 206 (Pt 24), 4553–64 PMID: 14610039

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Freitag, S. & Robinson, T. J. 1993. Phylogeographische Muster in mitochondrialer DNA des Straußes (Struthio camelus). Der Auk 110, 614-622.

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Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und sind nicht notwendigerweise die.

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