Was ist der beste Altersunterschied für Mann und Frau?

Durch die Heirat einer Frau, die 15 Jahre jünger war, maximierten vorindustrielle samische Männer ihren überlebenden Nachwuchs

Männer heiraten jüngere Frauen und Frauen heiraten im Allgemeinen lieber ältere Männer. Aber ist es die Kultur, die Genetik oder die Umwelt, die eine solche Entscheidung ausmacht - und gibt es einen optimalen Altersunterschied? Neue Untersuchungen zeigen, dass Männer zumindest für die Sami im vorindustriellen Finnland eine Frau heiraten sollten, die fast 15 Jahre jünger ist, um ihre Chancen zu maximieren, die meisten Nachkommen zu haben, die überleben.

"Wir haben untersucht, wie sich der elterliche Altersunterschied bei der Ehe auf den Fortpflanzungserfolg [der Familien] bei Sami auswirkt, die nur einmal im Leben geheiratet haben", sagt der Ökologe Samuli Helle von der Universität Turku in Finnland."Wir fanden heraus, dass die Heirat von Frauen, die 14,6 Jahre jünger waren, den Reproduktionserfolg der Männer auf Lebenszeit maximierte - mit anderen Worten, die Zahl der Nachkommen, die bis zum Alter von 18 Jahren überlebten."

Die Forscher untersuchten dazu die Kirchenbücher von 700 Ehen aus den Utsjoki, Inari und Enontekiö-Bevölkerungen des 17. bis 19. Jahrhunderts (um die Auswirkungen der modernen Medizin auf das Überleben von Kindern zu beseitigen).

Allerdings waren nur 10 Prozent dieser Ehen zwischen Männern und Frauen mit diesem optimalen Altersunterschied. Die Spanne reichte von Männern, die 20 Jahre ältere Frauen heirateten, bis zu Frauen, die 25 Jahre älter waren. Der durchschnittliche Altersunterschied zwischen Mann und Frau betrug drei Jahre. Ehebräuche oder die Verfügbarkeit von Rentieren zur Unterstützung einer neuen Familie (die Sami sind Rentierzüchter) könnten der Grund dafür sein, dass mehr samische Ehen nicht den optimalen Altersunterschied aufwiesen, sagt Helle.

Letztendlich ist es das Alter, in dem die Frau mit dem Tragen von Kindern beginnt, der größte Überlebensfaktor, das Papier in Biologie-Briefe schlägt vor: Jüngere Frauen haben im Allgemeinen mehr gesunde Kinder. Das Heiraten einer älteren Frau oder eines viel älteren Mannes erwies sich als nachteilig für den Fortpflanzungserfolg.

Eine andere Forschung im heutigen Schweden hat gezeigt, dass das ideale reproduktive Match darin besteht, dass ein Mann eine Frau sechs Jahre jünger heiratet. Aber die kulturellen Einschränkungen der Ehe könnten sich geändert haben. "Wohlstand war der wichtigste Faktor in einer [samischen] Ehe", bemerkt Helle. "Liebe spielte dabei fast keine Rolle."

Empfohlen