Dead Stars Account für etwas dunkle Materie

Vor fast 70 Jahren beobachtete der Astronom Fritz Zwicky, dass Galaxienhaufen nicht genug sichtbare Sterne enthalten, um ihre Rotation zu erklären. Er schlug daraufhin vor, dass sich die fehlende Masse tatsächlich in den Galaxien befindet, aber kein Licht abstrahlt. Seitdem entzieht sich die Identität dieser sogenannten dunklen Materie, von der geschätzt wird, dass sie etwa 95 Prozent der Galaxienmasse wie unsere eigenen ausmacht, den Forschern. Ergebnisse heute in der Zeitschrift bekannt gegeben Wissenschaft, werfen jedoch Licht auf die geheimnisvolle Angelegenheit. Der neuen Studie zufolge könnten 35 Prozent der dunklen Materie in unserer Galaxie aus toten Sternen bestehen.

Ben R. Oppenheimer von der University of California in Berkeley und seine Kollegen untersuchten digitalisierte Bilder des Südhimmels und entdeckten 38 zuvor unbemerkt kühle weiße Zwerge, die vor über 10 bis 13 Milliarden Jahren einen kleinen Teil des Halos aus dunkler Materie umgeben Die Milchstraße. Wenn diese Dichte der weißen Zwerge genau die des restlichen Halos widerspiegelt, können sie mindestens 3% und vielleicht bis zu 35% der galaktischen dunklen Materie ausmachen.

Die Bedeutung der neuen Erkenntnisse könnte weitreichend sein. "Diese Forschung befasst sich nicht nur mit Weißen Zwergen und dunkler Materie. Sie hat auch Auswirkungen auf die Geschichte der Sternentstehung der Galaxie, wahrscheinlich sogar bevor sich die Scheibe selbst gebildet hat", bemerkt Didier Saumon von der Vanderbilt University. "Es gibt viel zu lernen, wie sich Galaxien bilden und wie sich Sterne dabei bilden, wenn man diese Population weißer Zwerge untersucht."

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