Sogar Löwen kuscheln gerne

Löwenkuscheln sehen bezaubernd aus, aber sie zeigen Beweise für das oft gewalttätige Leben, das Löwen führen. Kuscheln kann dazu beitragen, Freundschaften zu festigen, die notwendig sind, um das Gebiet eines Löwen vor Eindringlingen zu schützen.

Das Leben ist hart, wenn du ein Löwe bist. Männliche Löwen laufen immer Gefahr, von Gruppen rivalisierender Männer getötet zu werden oder, wenn sie Glück haben, aus ihrem Stolz verbannt zu werden. Frauen stehen unterdessen immer der Möglichkeit gegenüber, ihre Jungen zu töten, wenn eine neue männliche Koalition ihre Gruppe übernimmt.

Ein Stolz, der die soziale Kerngruppe des Löwenlebens darstellt, besteht aus einer Gruppe von zwei bis zwanzig verwandten Frauen und deren Nachkommen sowie einer Koalition von einem bis neun Männern. Während die Männer normalerweise miteinander verwandt sind, haben sie nichts mit den Frauen zu tun. Die Weibchen gebären gleichzeitig und die Jungen werden gemeinschaftlich gepflegt. Schließlich verlassen die Männer ihre Gruppen und bilden ihre eigenen Koalitionen, während die Frauen normalerweise bei ihren Schwestern, Müttern, Tanten, Cousins ​​und Großmüttern bleiben. Wenn sie sich zu einer Koalition zusammengeschlossen haben, könnten die Männer versuchen, einen vorhandenen Stolz zu erwerben, indem sie mit ihren ansässigen Männern kämpfen. Wenn sie gewinnen, übernimmt die neue Koalition die Macht, gewinnt mehr Territorium und tötet normalerweise alle Jungen. Sie können dann mit den Weibchen des Stolzes paaren. Jetzt sind sie an der Reihe, ihren Stolz und ihr Territorium vor einer feindlichen Übernahme zu schützen.

Wie können Löwen in einer solchen unsicheren, oft gewalttätigen sozialen Welt ihre Freundschaften pflegen? Neuesten Erkenntnissen zufolge, die letzte Woche in der Zeitschrift PLOS ONE veröffentlicht wurden, besteht die Möglichkeit, sich an ihre Stolz zu kuscheln.

Die Forscher beobachteten die Arten von Interaktionen zwischen den gefangenen Löwen im Zoologischen Park Tama in Tokio, Japan, die als freundlich eingestuft werden könnten. Zwei der offensichtlichsten verbundenen Verhaltensweisen, die bei Löwen vorkommen, sind das Reiben und Lecken des Kopfes. Darauf konzentrierten sich die Forscher.

Kopfreiben ist, wenn ein Löwe seinen Kopf in Richtung Kopf, Nacken oder meistens unter dem Kinn eines zweiten Löwen neigt und sich an ihm drückt. Das Verhalten bewirkt nicht nur eine taktile Stimulation, es kann auch eine Rolle in der sensorischen Kommunikation spielen. Es ist noch nicht klar, warum, aber Löwen reiben oft den Kopf an den Oberflächen, bevor sie mit Urin duftet, was darauf hindeutet, dass Verbindungen, die auf ihren Köpfen vorkommen, irgendwie an der Geruchskommunikation beteiligt sind. Das Lecken hat zwar hygienische Vorteile, kann aber auch den gleichen sozialen Zweck erfüllen wie die Pflege von Primaten und anderen Säugetieren.

Nachdem ihre Beobachtungen mit der genetischen Verwandtschaft zwischen Individuen, ihrer Dominanzhierarchie und ihrer räumlichen Nähe verglichen wurden, kamen die Forscher zu dem Schluss, dass die beste Erklärung für das Kuscheln von Löwen darin besteht, dass sie soziale Bindungen nicht als Unterwerfung oder Dominanz anzeigen, aufrechterhalten und stärken wie Allogrooming bei Primaten. Trotzdem drückten Männer und Frauen ihre Zuneigung unterschiedlich aus.

Das Lecken trat beispielsweise zu fast 97% zwischen zwei weiblichen Paaren auf. Die Forscher interpretieren den Geschlechtsunterschied als Spiegelbild der mütterlichen Herkunft des Leckenverhaltens. Das Lecken kann also "ursprünglich aus dem Verhaltensrepertoire der mütterlichen Fürsorge übernommen werden". Dies würde das Lecken unter Löwinnen analog zu "Kontaktschwimmen" zwischen weiblichen Delfinen machen. Das Verhalten wird in erster Linie von weiblichen Delphinen verwendet, um ihren Waden das Schwimmen beizubringen. Möglicherweise ist sie jedoch dazu beigetragen, die sozialen Bindungen zwischen Frauen zu stärken. Wenn das Lecken normalerweise nicht im sozialen Werkzeugkasten der männlichen Löwen aufbewahrt wird, ist es naheliegend, dass sie nicht oft benutzt werden. Angesichts der unendlichen Aussicht, sich mit neuen Männern zu messen, wäre es für Frauen wichtig, ihre eigenen Beziehungen zu pflegen.

Auf der anderen Seite wurde das Kopfreiben von den Männern dominiert. Während alle Löwen mit dem Kopf reiben, war der Empfänger des Verhaltens am wahrscheinlichsten männlich.

Die Forscher erklären, dass "in der freien Natur lebende männliche Koalitionen kooperatives Verhalten mit hohem Risiko betreiben, wie beispielsweise die territoriale Verteidigung gegen nomadische männliche Koalitionen. Weil die numerischen Chancen gegen Eindringlinge ein guter Prädiktor für das Ergebnis eines Kampfes sind, größere Koalitionen kann länger in einem Stolz bleiben und einen höheren Pro-Kopf-Fortpflanzungserfolg erzielen. " Da Männer immer bereit sein müssen, ihren Stolz gegen Eindringlinge zu verteidigen, ist es sinnvoll, dass sie ständig enge Verbindungen zu den anderen Männern in ihren Koalitionen sicherstellen müssen. Aufgrund einer engmaschigen Gruppe gewinnt die männliche Koalition mit größerer Wahrscheinlichkeit einen Kampf gegen eine Gruppe von Eindringlingen, was wiederum die Wahrscheinlichkeit erhöht, dass ihre Jungen bis ins Erwachsenenalter überleben.

Auch hier gelten alle üblichen Vorbehalte, die für Studien zum Verhalten von Tieren in Gefangenschaft gelten. In Zoos und Heiligtümern können Löwen mehr Zeit in sozialen Kontakten verbringen als in der Wildnis, da sie nicht die Zeit brauchen, um ihre nächste Mahlzeit zu finden. Da ihre Gehege definitionsgemäß kleiner sind als die typische Gebietsgröße ihrer wilden Kollegen, verbringen Löwen in Gefangenschaft mehr Zeit in unmittelbarer Nähe zueinander. Zusammengefasst bedeutet die mangelnde Konkurrenz um die Nahrungsquellen in Kombination mit ihrer geringeren physischen Distanz, dass der Stolz der Gefangenen die Spaltungsfusionsdynamik, die die wilde Löwensozialität auszeichnet, nicht exakt reproduziert.

Dennoch deuten diese Untersuchungen darauf hin, dass Kuscheln mehr als nur fröhliche oder freundliche Interaktionen sind. Nein, sie sind viel taktischer. Lion Snuggles verraten Beweise für das oft brutale Leben der Löwen in der Savanne. Für einen Löwen ist der Tod immer um die Ecke. Und der beste Schutz gegen den Tod ist, gute Freunde zu haben.

Matoba T., Kutsukake N. & Hasegawa T. (2013). Head Reiben und Lecken stärken soziale Bindungen in einer Gruppe afrikanischer Löwen in Gefangenschaft, Panthera Leo, PLOS ONE, 8 (9) e73044. DOI: 10.1371 / journal.pone.0073044

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Beide Fotos über Matoba et al. (2013).

Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und sind nicht notwendigerweise die.

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