Buchbesprechung: "Nuclear Forces: Die Entstehung des Physikers Hans Bethe" von Silvan Schweber

Hans Bethe war einer der größten und vielseitigsten Wissenschaftler des zwanzigsten Jahrhunderts. Das schiere Ausmaß seiner wissenschaftlichen Errungenschaften, die sich auf fast jedes Gebiet der theoretischen Physik erstrecken, widersetzt sich fast dem Glauben; Er war wahrscheinlich der letzte "Universalist", ein Mann, der praktisch jedes Physikproblem lösen konnte, das ihm in den Weg kam.

Hans Bethe war einer der größten und vielseitigsten Wissenschaftler des zwanzigsten Jahrhunderts. Das schiere Ausmaß seiner wissenschaftlichen Errungenschaften, die sich auf fast jedes Gebiet der theoretischen Physik erstrecken, widersetzt sich fast dem Glauben; Er war wahrscheinlich der letzte "Universalist", ein Mann, der praktisch jedes physikalische Problem lösen konnte, das sich ihm bot. Die Summe seiner Arbeiten in Wissenschaft und Regierung ist so groß und vielfältig, dass der Astrophysiker John Bahcall dazu gebracht hat zu scherzen, dass eine Verschwörung mehrerer Personen all diese Papiere unter dem Namen Hans Bethe veröffentlicht haben muss.

Aber Bethe hatte auch den seltenen Unterschied, ein noch größerer Mensch zu sein, ein Mann mit absolut solider Integrität, Geistesstärke, Charakter und Gleichmut. Nach dem Bau der Atombombe arbeitete er bis zum Alter von 98 Jahren unablässig für die nukleare Abrüstung und wurde als Gewissen der wissenschaftlichen Gemeinschaft bekannt, ein Felsen von Gibraltar, auf den sich andere auch in den schwierigsten Zeiten für einen soliden und mutigen Rat verlassen konnten. In jeder Hinsicht war er als Wissenschaftler und Mensch ein Vorbild für uns alle. In diesem Band erzählt uns sein Biograph Silvan Schweber, wie Bethe zu dem wurde, der er tat. Schweber ist hervorragend qualifiziert, über Bethe zu schreiben. Er war in den 50er Jahren sein Postdoc und hatte bereits eine hervorragende kontrastierende Studie von Bethe und Oppenheimer sowie eine hervorragende Geschichte der Quantenelektrodynamik geschrieben. Schweber gibt uns durch viele Interviews und eine fünfzigjährige Freundschaft einen seltenen Einblick in das persönliche und berufliche Leben dieses großartigen Mannes. Die Biographie erreicht das seltene Ziel, sowohl wissenschaftlich als auch fesselnd zu sein. Die wenigen technischen Bereiche können von Nichtfachleuten leicht übersprungen werden.

Der Bericht bezieht sich auf die Jahre 1906-1940 und beginnt mit der Geburt von Bethe und endet mit seiner Teilnahme an den höchsten Rängen des Manhattan-Projekts. Bethe wuchs in den turbulenten Jahren zwischen den beiden großen Kriegen in Deutschland auf, sodass sein Leben zu Beginn des 20. Jahrhunderts auch ein Mikrokosmos deutscher und amerikanischer Geschichte war. Schweber leistet einen hervorragenden Job, wenn es darum geht, Bethes Hintergrund mit der deutschen wissenschaftlichen und kulturellen Tradition zu verbinden. Sein Vater war ein bekannter Biologe und weckte Bethes Interesse an der Wissenschaft. Seine bemerkenswerten mathematischen Talente manifestierten sich schon früh. Nach dem Abitur bemerkte Arnold Sommerfeld, der damals führende Physiklehrer Europas, einige der berühmtesten Theoretiker des 20. Jahrhunderts. Durch das Studium bei Sommerfeld erhielt Bethe ein strenges mathematisches Fundament, das er kraftvoll in neue Bereiche ausweitete. Unter Sommerfeld erblühte Bethe als Physiker. Ein weiterer tiefgreifender Einfluss auf ihn war der von Enrico Fermi, mit dem Bethe ein Jahr als Postdoc verbrachte. Fermis schillernde Einfachheit des Denkens, die Beherrschung der gesamten Physik und die bemerkenswerte Fähigkeit, ein Problem auf den Punkt zu bringen, kombiniert mit Sommerfelds Strenge, machte Bethe einzigartig, um die neu entwickelte Quantentheorie auf neuartige Probleme anzuwenden. In den zwanziger Jahren leistete Bethe wichtige Beiträge zur Festkörperphysik, zur Quantenmechanik und zur Kernphysik. Und sein gründliches Verständnis der mathematischen Maschinerie der Quantenmechanik ermöglichte ihm, sofort einen Beitrag zur neuen Wissenschaft der Kernphysik in den 30er Jahren zu leisten. Während dieser Zeit bildete er dauerhafte Freundschaften und Kooperationen mit herausragenden Theoretikern wie Fermi, Peierls, Teller, Mott, Blackett und Oppenheimer.

Schweber hat ein sicheres Gespür für Bethes Entwicklung und seine Leistungen in den 30er Jahren. In dieser Zeit hat sich Betes berufliches und persönliches Leben grundlegend verändert. Nachdem Hitler 1933 an die Macht gekommen war, wurde Bethe, deren Mutter jüdisch war, aus seiner akademischen Position entlassen. Nachdem er ein Jahr in England verbracht hatte, hatte er das Glück, an die Cornell University eingeladen zu werden, die bis zu seinem Lebensende zu seiner Heimat wurde. Die Ankunft von Bethe in Cornell läutete eine neue Ära der Physik in den Vereinigten Staaten ein, in der er zu einem der führenden Staatsmänner wurde. Bethe war zusammen mit anderen berühmten europäischen Emigranten wie Fermi, Teller, Einstein und Szilard für den Aufstieg der USA in der Physik verantwortlich, ein Trend, der bis heute anhält. Schweber erzählt uns, wie Bethe sein neues Land mit seiner Freiheit und Informalität gern angenommen hat. Er gründete ein erstklassiges Physikzentrum in Cornell, betreute viele einflussreiche Physiker (beide, Freeman Dyson und Richard Feynman, waren später Proteges von ihm), steuerten einen autoritativen Satz von Artikeln zur Kernphysik (genannt "Bethe Bible") bei, was am wichtigsten ist heiratete Rose Bethe, die Tochter seines alten Lehrers Paul Ewald. Sein ganzes Leben lang hatte Rose einen starken und beständigen Einfluss auf Bethe und konsultierte sie zu den moralischen Konsequenzen der Arbeit an Atomwaffen. Ein separates Kapitel zu Rose verdeutlicht ihre Bedeutung in Hans 'Leben.

Es waren seine wissenschaftlichen Erfolge und die positiven Entwicklungen in seinem persönlichen Leben, die Bethe dazu veranlassten, die 30er Jahre als "glückliche 30er" zu bezeichnen.Am Ende dieses Jahrzehnts leistete er seinen nachhaltigsten Beitrag - eine Erklärung für den Ursprung der durch Kernfusion erzeugten Sonnenenergie. Wie Schweber uns erzählt, wurde Bethe inspiriert, dieses Problem während einer Konferenz zu lösen, und mit Hilfe seines unvergleichlichen Kernphysik-Wissens gelang es ihm, die wichtigsten Details in kurzer Zeit zu erarbeiten. Dies war eines dieser Rätsel, mit denen sich Wissenschaftler seit über hundert Jahren auseinandersetzten, und Bethe löste es auf charakteristisch direkte Weise. Ihre Lösung befasste sich mit einem elementaren Aspekt der Neugier des Menschen, einer, der sich manifestierte, als unsere hominiden Vorfahren in den Himmel blickten und sich fragten, was da draußen war. Für diese Leistung wurde Bethe nicht überraschend der Nobelpreis verliehen, obwohl das Nobelkomitee selbst eingeräumt hatte, dass er den Preis für ein halbes Dutzend anderer großer Entdeckungen hätte erhalten können. Bis zum Ende seines langen Lebens arbeitete Bethe weiter in Bereichen wie der Teilchenphysik, Astrophysik und Kosmologie.

Für mich war der wichtigste Teil dieses Buches eine Wertschätzung der Eigenschaften von Bethe, die Schweber mit viel Einfühlungsvermögen und Einsicht kommuniziert. Es ist uns nicht möglich, die außergewöhnlichen geistigen Fähigkeiten von Köpfen wie Bethe und Einstein zu spiegeln. Wir können jedoch sehr viel versuchen, ihre persönlichen Qualitäten nachzuahmen, die leichter zugänglich sind, wenn wir durchhalten. Im Fall von Bethe war eine seiner wichtigsten Eigenschaften die unheimliche Fähigkeit, seine eigenen Stärken und Grenzen zu erkennen und an Problemen zu arbeiten, für die er "einen unfairen Vorteil hatte". Bethe wusste, dass er kein Genie wie Dirac oder Heisenberg war. Seine besondere Stärke war vielmehr die Anwendung einer beeindruckenden Reihe mathematischer Techniken und physikalischer Erkenntnisse auf konkrete Probleme, bei denen die Ergebnisse mit harten Zahlen aus dem Experiment verglichen werden konnten. Er könnte das Problem aufschreiben und dann direkt zur Lösung gehen; das brachte ihm den Spitznamen "das Schlachtschiff" ein.

Eine weitere wichtige Sache, die man von Bethe lernen konnte, war, dass er genau wie Fermi bereit war, alles zu tun, um die Lösung zu finden. Wenn es mühsame Berechnungen bedeutete, die Unmengen von Papier zu füllen, würde er es tun. Wenn es bedeutete, mathematische Tricks aus einem anderen Bereich zu leihen, würde er es tun. Natürlich war dies aufgrund seines großen Verstandes, seines beeindruckenden Gedächtnisses und seiner außergewöhnlichen Konzentrationsfähigkeit möglich, aber aus dieser Einstellung zur Problemlösung kann sicherlich viel gelernt werden. Der gleiche Ansatz half ihm in anderen Bereichen seines Lebens. Als Regierungsberater und wissenschaftlicher Staatsmann wurde er äußerst erfolgreich, auch weil er wusste, wann Kompromisse einzugehen und wann er vorwärts gehen sollte. Diese Weisheit, zur richtigen Zeit diplomatisch zu sein, ist eine weitere Lektion, die Bethe dem Rest von uns vermittelt. Bethe's Wissenschaft und Leben bieten Inspiration für zukünftige Wissenschaftler, politische Entscheidungsträger und Lehrer. Und Schweber leistet einen wunderbaren Job und erzählt uns, wie all diese wissenschaftlichen und persönlichen Qualitäten sich in den turbulenten 20er und 30er Jahren des zwanzigsten Jahrhunderts manifestierten.

Ich bedaure nur, dass Schweber Ende der 30er Jahre aufhört. Bethes Leben während des Zweiten Weltkriegs und später ist mindestens genauso interessant wie seine früheren Jahre. Ich hoffe, dass Schweber über diese zweite Phase einen ebenso aufschlussreichen Band schreiben kann, der uns ein weiteres denkwürdiges Porträt eines großen Wissenschaftlers und Bürgers vermittelt.

Zuerst auf Amazon.com veröffentlicht

Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und sind nicht notwendigerweise die.

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