Warum Neujahrsvorsätze an den freien Willen glauben sollten

Der Neujahrstag steht vor der Tür, eine Zeit, in der weby, was ich meine, über vergangene Misserfolge und das Gelübde gebeten wird, uns zu verbessern: Ich werde mit meinen Kindern weniger wertschätzend und mit meiner Freundin romantischer sein.

Der Neujahrstag rückt näher, eine Zeit, in der wir - womit ich meine, ich über vergangene Mißerfolge nachsinnen und gelobt habe, uns zu verbessern: Ich werde mit meinen Kindern weniger wertend und mit meiner Freundin romantischer sein. Ich werde aufhören, an Keksen und schlechtem Fernsehen zu bingen. (Warum, oh warum, beobachte ich weiter Schwarze Liste?) Ich gehe nicht davon aus, dass Leute, die nicht mit mir übereinstimmen, dumm oder böse sind.

Um diese Jahreszeit möchte ich gerne meine Kollegen hören, indem ich das Konzept des freien Willens verteidige, das von verschiedenen wissenschaftlichen Experten (die einfach irregeführt und nicht dumm oder böse sind) angegriffen wurde. Wie können Sie an Resolutionen glauben, wenn Sie nicht an den freien Willen glauben? Unten ist eine bearbeitete Version eines Essays, für den ich ursprünglich geschrieben habe Die Chronik der Hochschulbildung.

Ich habe nie wirklich über den freien Willen nachgedacht - oder besser gesagt, ich habe ihn für selbstverständlich gehalten - bis 1991, als ich den verstorbenen, großen Francis Crick interviewte, der den genetischen Code geknackt hatte, um das Rätsel des Bewusstseins zu lösen. Mit beunruhigender Fröhlichkeit teilte mir Crick mit, dass Hirnforschung der Vorstellung von freiem Willen widerspricht. Er nahm einen Stift von seinem Schreibtisch und bemerkte, dass selbst diese einfache Handlung auf komplexen biochemischen Prozessen beruht, die unterhalb der Bewusstseinsstufe ablaufen.

"Was Sie wissen, ist eine Entscheidung, aber Sie wissen nicht, warum Sie die Entscheidung treffen", sagte Crick. "Es scheint Ihnen frei zu sein, aber es ist das Ergebnis von Dingen, von denen Sie nichts wissen." Ich runzelte die Stirn und Crick kicherte bei meiner Not.

Wie viele andere Freiwillige leugnete er Versuche, die der Psychologe Benjamin Libet in den 1980er Jahren durchgeführt hatte. Libet bat die Probanden, zu einem bestimmten Zeitpunkt einen Knopf zu drücken, während sie den Moment der Entscheidung auf einer Uhr feststellten. Ein Elektroenzephalograph, der die Gehirnwellen der Probanden beobachtete, zeigte fast eine Sekunde lang einen Aktivitätsanstieg, bevor die Probanden den Knopf drückten. Diese und andere Ergebnisse zeigen, dass unsere bewussten Entscheidungen nach Crick buchstäblich nachdenklich sind.

EEGs sind ein grobes Maß für die neuronale Aktivität, aber Neurowissenschaftler, die von Itzhak Fried angeführt wurden, replizierten kürzlich die Ergebnisse von Libet mit im Gehirn implantierten Elektroden. Die Gruppe von Fried fügt Elektroden in das Gehirn von Epileptikern ein, um die Epizentren ihrer Anfälle zu bestimmen, die dann operativ entfernt werden. Während des Sammelns dieser klinischen Informationen ließ Frieds Team Patienten das Libet-Uhrenexperiment durchführen. Die Elektroden zeigten einen Aktivitätsschub im ergänzenden motorischen Bereich der Gehirne der Patienten - was angeblich die Entscheidung zum Handeln unterstützt - eineinhalb Sekunden, bevor die Patienten tatsächlich den Knopf drückten.

"Es stellt sich also heraus, dass es Neuronen in Ihrem Gehirn gibt, die wissen, dass Sie gerade eine Sekunde lang eine Bewegung machen, bevor Sie es selbst wissen", kommentierten die Kognitionswissenschaftler Daniela Schiller und David Carmel . "Es könnte verlockend sein, zu dem Schluss zu kommen, dass der freie Wille eine Illusion ist."

Ich fühle keine solche Versuchung. Libets Uhrentest ist eine schlechte Probe des freien Willens, weil das Subjekt die Entscheidung im Voraus getroffen hat, den Knopf zu drücken. er wählt nur, wann er drücken soll. Ich wäre überrascht, wenn die EEG-Sensoren oder implantierten Elektroden dies tun würden nicht finde neuronale Erwartung dieser Wahl.

Ich bin mehr beeindruckt von Implantatexperimenten, die zeigen, wie wir uns dazu bringen zu denken, dass wir die Kontrolle haben, wenn wir es nicht tun. Wissenschaftler können den Arm eines Patienten in die Luft schießen lassen, indem er beispielsweise einen Punkt im Motorkortex elektrisch stimuliert. Die Patientin besteht oft darauf, dass sie ihren Arm heben wollte, und erfindet sogar einen Grund dafür: Sie winkte diesem gutaussehenden Arzt zu! In seinem Buch von 2002 Die Illusion des bewussten WillensDer Psychologe Daniel Wegner nennt diese wahnsinnigen Erklärungen "Konfabulationen".

Wir alle konfabulieren ab und zu. Wir tun passiv, was wir tun sollen - und glauben, an was wir glauben sollen - von Eltern, Priestern und politischen Führern, und wir überzeugen uns davon, dass es unsere Wahl ist. Wir untergraben unseren Willen, indem wir unaufrichtig überlegen, zu einer aussichtslosen Schlussfolgerung kommen und nicht auf unsere Beschlüsse reagieren. Manchmal handeln wir aus Zwang, aus Angst oder Wut, ohne die Konsequenzen unseres Handelns zu durchdenken. Aber nur weil unser Wille schwach ist, bedeutet das nicht, dass er nicht existiert.

Meine Sicht des freien Willens ähnelt der des Philosophen Daniel Dennett. Dennett ist manchmal zu klug, um gut zu sein. Sie haben das Gefühl, er versucht, in Ihrem Buch aus dem Jahr 1991 einen schnellen Angriff auf sich zu ziehen Bewusstsein erklärtNun, dieses Bewusstsein ist gut erklärt worden, woran ich bezweifle, dass sogar Dennett wirklich glaubt.

Aber in seinem 2003er Buch Freiheit entwickelt sichDennett legt einen vernünftigen, bodenständigen Blick auf den freien Willen vor. Er stellt zunächst fest, dass der freie Wille „nicht das ist, was die Tradition ausmacht: eine gottähnliche Kraft, sich vom kausalen Gefüge der physischen Welt zu befreien“ Wahlmöglichkeiten; Wahlfreiheit oder sogar Freiheit sind vernünftige Synonyme für freien Willen.

Dennett nennt den freien Willen "eine weiterentwickelte Schöpfung menschlicher Aktivitäten und Überzeugungen", die die Menschheit in letzter Zeit als Folge von Sprache und Kultur erworben hat. Der freie Wille ist eher eine Variable als eine binäre Eigenschaft, die sowohl in Individuen als auch in Gesellschaften zunehmen und abnehmen kann. Je mehr Wahlmöglichkeiten wir wahrnehmen und handeln können, desto freier wird der Wille.Dennetts subtilster und tiefgründiger Punkt ist, dass der freie Wille sowohl ein "objektives Phänomen" ist als auch von unserem Glauben und seiner Wahrnehmung abhängig ist, "wie Sprache, Musik, Geld und andere Produkte der Gesellschaft."

Wir sind wiederum auf den freien Willen angewiesen. Das Konzept des freien Willens untermauert alle unsere Ethik und Moral. es zwingt uns, die Verantwortung für uns selbst zu übernehmen, anstatt unser Schicksal unseren Genen oder einem göttlichen Plan zu überlassen. Entscheidungen, die frei gemacht werden, machen das Leben sinnvoll. Versuchen Sie, Gefangenen in Guantanamo oder syrischen Zivilisten, die vor Bomben und Kugeln geflüchtet sind, mitzuteilen, dass die Wahl illusorisch ist. "Lass uns den Ort wechseln", könnten sie antworten, "da du nichts zu verlieren hast."

Freiheit, so Dennett, könne „objektiv aus einem wissenschaftlichen, nicht-unsinnigen Blickwinkel studiert werden“. Die gemeinnützige Organisation Freedom House tut genau dies, indem sie die Ebbe und Flut der Freiheit auf der ganzen Welt festlegt. Freedom House definiert eine Nation als "frei", wenn sie zwei Kriterien erfüllt. Erstens muss es „Vertreter wählen, die einen entscheidenden Einfluss auf die öffentliche Politik haben und den Wählern gegenüber rechenschaftspflichtig sind“. Zweitens muss die Nation „Meinungs- und Glaubensfreiheit, Vereinigungs- und Organisationsrechte, Rechtsstaatlichkeit und persönliche Autonomie ohne Einmischung zulassen vom Staat. "

Dem Jahresbericht 2013 von Freedom House zufolge sind 90 der 195 Nationen der Welt, auf die 43 Prozent der Weltbevölkerung entfallen, frei. Weitere 58 Länder sind „teilweise frei“. Die Menschen sind in 47 Ländern „nicht frei“, in denen 34 Prozent der Weltbevölkerung leben.

Obwohl die Freiheit in einigen Regionen der Welt in letzter Zeit zurückgegangen ist und in anderen kaum existiert, ist die Menschheit in unserer Ära freier als in jeder anderen. Vor vierzig Jahren waren nur 44 Länder frei, und 69 waren nicht frei. Und denken Sie daran, dass Frauen vor einem Jahrhundert immer noch nicht in den USA und anderen führenden "Demokratien" wählen konnten!

Also da hast du es. Es gibt nicht nur einen freien Willen. Wir haben jetzt mehr als je zuvor. Wenn wir immer daran glauben und auf unserem Recht darauf bestehen, werden wir vielleicht eines Tages alle frei sein, auf unsere unvollkommene, konfabulierende Weise.

Frohes neues Jahr!

Foto von Nicholas Mutton, mit freundlicher Genehmigung von Wikimedia Commons, http://commons.wikimedia.org/wiki/File:A_fork_in_the_road_-_geograph.org.uk_-_558151.jpg.

Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und sind nicht notwendigerweise die.

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