Mystery Big Cat-Schädel aus dem peruanischen Amazonasgebiet nicht mehr so ​​mysteriös

Wissenschaftliche Projekte sind sehr oft Jahre in Arbeit. In den letzten Tagen habe ich eine neue Arbeit in der Open-Access-Zeitschrift PeerJ veröffentlicht.

Wissenschaftliche Projekte sind sehr oft Jahre in Arbeit. In den letzten Tagen habe ich ein neues Papier im Open-Access-Journal erscheinen lassen PeerJ. Es wurde gemeinsam mit Manabu Sakamoto, Peter Hocking und Gustavo Sanchez geschrieben. Darin untersuchen und lösen wir die bisher ärgerliche Identität zweier im peruanischen Amazonasgebiet (Naish et al. 2014).

Langjährige Tet-Zoo-Leser mit außergewöhnlich guten Erinnerungen erinnern sich vielleicht an den bereits im Juni 2007 veröffentlichten ver 2-Artikel, in dem ich diese äußerst ärgerlichen Fragen stellte: „Peter Hockings große Katzen: wo bist du jetzt?“. Wie Sie wissen, wenn Sie sich an diesen Artikel erinnern, oder wenn Sie eine angemessene Menge über die südamerikanische Mammalogie oder Kryptozoologie wissen, kündigte der peruanische Ornithologe Peter Hocking 1996 die Beschaffung von zwei Schädeln von Pantherinkatzen an, die von ihm vorgeschlagen wurden, zwei zu repräsentieren von den "Mystery" -Katzen, die von den Einheimischen als Bewohner des bewaldeten Hochlands der peruanischen Provinz Pasco bewohnt wurden (Hocking 1996).

Hocking - vielleicht am besten in der Welt der Zoologie für seine verschiedenen Vogelarten bekannt - sammelt seit langem Anekdoten indigener Peruaner über geheimnisvolle Tiere: Tiere, die nicht mit denen übereinstimmen, die den Wissenschaftlern bekannt sind und welche könnte repräsentieren unentdeckte Taxa (Hocking 1992, 1996, Greenwell 1994). Darunter auch der sogenannte „gestreifte Tiger“, eine rötliche, jaguargroße Katze mit weißen, unverzweigten Streifen. Sein paradoxer Name resultiert aus der Tatsache, dass "el tigre" der Name ist, der in weiten Teilen Südamerikas verwendet wird Panthera Oncader Jaguar. Mit anderen Worten, es ist ein "gestreifter Jaguar". Wir haben uns dafür entschieden, den Namen "Peruanischer Tiger" für dieses angebliche Tier zu verwenden. Dann gibt es eine zweite, Jaguar-artige Raubkatze, die angeblich feste schwarze unregelmäßige Stellen hat, keine Rosetten wie ein Jaguar. Wir verwenden den Begriff "Anomalous Jaguar" für dieses Tier. Die nebenstehende Illustration von Peter Visccher, die zu einem Artikel des verstorbenen Kryptozoologen Richard Greenwell erstellt wurde, zeigt den peruanischen Tiger und den anomalen Jaguar zusammen mit einigen anderen peruanischen Mystery-Tieren, die von Hocking (Greenwell 1994) berichtet wurden. Peruanische Tiger 'dunkle Streifen statt weißer. Die große schwarze Katze in der Szene ist das „Yana Puma“, ein Tier, das vielleicht keine Katze ist, sondern ein lokaler Name für den Spectacled-Bären Tremarctos ornatus.

Alte Nachrichten sind jetzt, dass es Hocking gelang, Schädel zu ergattern, von denen gesagt wurde, dass sie sowohl dem "peruanischen Tiger" als auch dem "Anomalous Jaguar" angehören. Vorläufige Beobachtungen bezüglich der Anatomie und der Proportionen dieser Schädel zeigten, dass sich beide von denen der Jaguare unterschieden.

Angesichts der möglichen Bedeutung dieser Tiere (sind wir Ja wirklich über die mögliche Existenz neuer lebender Arten oder Unterarten oder zumindest lokaler Varianten oder Morphen der Raubkatze?), war die Entdeckung tatsächlicher, physischer Überreste ziemlich aufregend. Während diese Schädel bei einigen Gelegenheiten kurz dargestellt und kurz diskutiert wurden (Hocking 1996, Bille 1997), erschien nie eine detaillierte oder richtige Analyse, daher auch mein Artikel aus dem Tet Zoo von 2007. Was geschah mit diesen Exemplaren? Naja nichts.

Ein Plan wurde formuliert. Es stellte sich heraus, dass der Korrespondent und Tet-Zoo-Leser Gustavo Sanchez von der Fundación Neotrópico auf Teneriffa Peter Hocking kannte und mit ihm korrespondierte. Peter war noch im Besitz der Schädel und machte Gipsnachbildungen und schickte sie nach Europa. Eine Zusammenarbeit wurde geboren. Gus erhielt die Nachbauten im November 2009 (leider wurden sie während des Transports erheblich beschädigt und eine Reparatur war erforderlich). Ich war sehr aufgeregt, sie im Februar 2010 zu erhalten. Wie Sie auf den Fotos hier sehen können, ist Peter offensichtlich ein Meister darin, erstaunlich gute Gipsnachbildungen von Schädeln herzustellen.

Die Arbeit konnte beginnen, und ich brachte jetzt Manabu Sakamoto (damals von der University of Bristol) mit dem Ziel ein, Messungen an den Schädeln vorzunehmen und diese in die großen Datenmengen von Katzenschädeln zu integrieren, die Manabu für andere Projekte aufgebaut hatte ( siehe Sakamoto & Ruta 2012). Manabu und ich haben diese Arbeit bereits im Februar 2011 gemacht. Dies erklärt, warum Fotos von Manabu und mir, die Gipsrepliken von Großkatzenschädeln enthielten, im Januar 2012 im Tet Zoo zu sehen waren.

Von beiden Schädeln wurden 36 Schädel- und 13 Unterkiefermessungen durchgeführt. Diese wurden dann einer linearen Diskriminantenanalyse (LDA) unterzogen, einer statistischen Methode, die Variablen als Linearkombination zum Zwecke des Vergleichs und der Diskriminierung vereint. Es wurden Streudiagramme erstellt, um zu sehen, wie lineare Diskriminanten für die peruanischen Schädel mit denen anderer Katzen verglichen wurden. Zweifellos waren beide Schädel Leopard nahe P. Pardus und Jaguar, obwohl sie sich getrennt von beiden Arten gruppierten, näher an Leopard bzw. näher an Jaguar in verschiedenen Analysen. Die mit Abstand robustesten Ergebnisse ließen sie jedoch nahe an die Jaguar-Cloud heran. Zugegeben, sie waren beim Kante des Jaguar-Morphospaces und die Ergebnisse der Analysen des Unterkieferdatensatzes waren nicht besonders stark (Naish et al. 2014).

Beide Schädel schienen auf jeden Fall die von Jaguaren zu sein: Sie haben das offensichtlich robuste, für diese Spezies typische Gestell und Gebiss sowie den breiten Coronoidprozess, die konkave dorsale Oberfläche an den Nasalnasen und die konkave gebeugte Oberfläche am dorsolateralen Teil Maxilla (Naish et al. 2014). Es sollte auch hinzugefügt werden, dass die Schädel typische Charaktere besitzen Pantheraund typisch für die Panthera Klade, die alle Arten außer dem Schneeleopard umfasst P. uncia (Naish et al. 2014).

Die Schlussfolgerung muss lauten, dass es sich bei beiden Schädeln immerhin um Jaguare handelt. In diesem Fall stellen die ungewöhnlichen Fellfarben und Muster dieser Individuen genetische Anomalien dar, wie sie bei Wildkatzen bereits bekannt sind. Abnormalitäten von fast jeder erdenklichen Sorte sind in der Tat bekannt: So sind beispielsweise Leoparden und Geparde mit Streifen oder Pseudo-Streifen bekannt, die es plausibel machen, dass Berichte über gestreifte "peruanische Tiger" auf Sichtungen von seltsamen, abweichenden Jaguaren verweisen. Alternativ ist es möglich, dass der Schädel des „peruanischen Tigers“ nicht wirklich zu dem gestreiften Fell gehörte, mit dem er angeblich in Verbindung stand. Wir können diese Möglichkeit nicht weiter erforschen, da dieses Fell (und andere Überreste) an eine unbekannte Partei verkauft wurden (Naish et al. 2014). Wenn Sie sich über die DNA-Suche wundern, da die ursprünglichen Schädel von den Jägern, die sie erhalten hatten, abgelöst und dann gekocht wurden, entschieden wir uns, keine DNA-Analyse zu versuchen. Wir erkennen natürlich an, dass dies möglicherweise noch machbar ist.

Eine Tangente auf der Hintergrundgeschichte

Der Plan im gesamten Projekt sieht vor, dass wir ein publikationsfähiges Papier haben, unabhängig von den Ergebnissen. Wenn die Schädel tatsächlich ein oder zwei neue Taxa repräsentierten: Das ist großartig - Veröffentlichung! Aber wenn die Schädel als zu einem bekannten Taxon gehörig identifiziert werden könnten, ist das eine großartige Veröffentlichung! Und vergessen wir nicht, dass das Ergebnis dieses speziellen Falls ein angemessenes Interesse hat.

Wie diejenigen von Ihnen, die Wissenschaftler veröffentlichen, wissen, ist ein Teil der Herausforderung, Wissenschaft zu betreiben, nicht nur die Wissenschaft selbst, sondern auch die Veröffentlichung Ihrer Forschungsergebnisse. Ein „Zuhause“ für ein bestimmtes Manuskript zu finden, kann schwierig sein, und die Ideen, Empfehlungen und Kritikpunkte von Redakteuren und Gutachtern können nur schwer oder gar nicht berücksichtigt werden. Ein spezifisches Problem, das wir mit diesem Manuskript hatten, ist, dass einige Parteien nicht der Meinung waren, dass es eine Hypothese geprüft hat, die es wert ist, geprüft zu werden. Ein Redakteur lehnte das Manuskript ab, weil sie sagten, es habe "keine wissenschaftliche Begründung" gegeben, wobei es sich offenbar um das Denken handelte, da es keine aktive Kontroverse über die Anzahl der Lebewesen gibt Panthera Arten in Südamerika ist das Projekt überflüssig und nicht zur Veröffentlichung geeignet. Ich stimme dieser Perspektive nicht ausdrücklich zu - es gibt definitiv ein Rätsel, das es wert ist, analysiert zu werden - und so endete ich damit, wochenlang mit Redakteuren zu kämpfen und mit Leuten zu kommunizieren, die in der Befehlskette höher waren. Während die Leute in der betreffenden Zeitschrift schließlich ihre Meinung änderten und sagten, dass sie bereit wären, das Manuskript zu überdenken, musste ich sie aufgeben, weil ich einfach keine Zeit fand, um ihren Forderungen nach einer Wiedervorlage nachzukommen. Horrorgeschichten wie diese gibt es im akademischen Verlagswesen. Denken Sie daran, dass ich akademische Forschung "in der Freizeit" mache und dafür nicht bezahlt werde.

Hier ist wo PeerJ kommt herein. PeerJ ist eine kürzlich lancierte, frei zugängliche, von Experten begutachtete Online-Zeitschrift, deren Ziel es ist, "der Welt zu helfen, ihr Wissen effizient zu veröffentlichen". Ein sehr schmerzhafter Teil des akademischen Prozesses betrifft die Formatierung. Jedes Mal, wenn Sie ein Manuskript an eine Zeitschrift senden, wird davon ausgegangen, dass Sie dessen Stil genau einhalten. Da praktisch jedes einzelne Journal seinen eigenen Stil hat (in Bezug auf die Art und Weise, wie Werke zitiert werden, wie Referenzen geschrieben werden, wie Figuren gestaltet werden usw.), haben viele, die meisten oder alle von uns sinnlose, schmerzhafte Stunden verschwendet Tage unseres Lebens formatierten Zeitschriftenartikel neu (dies trotz der Tatsache, dass alle Fachzeitschriften über eine eigene Redaktion verfügen) und sind normalerweise im Besitz von Verlagen!). [Angrenzendes Bild von Justin Black.]

PeerJ Das Besondere daran ist, dass es keinen eigenen Stil hat - es erfordert lediglich, dass Ihr Manuskript wissenschaftlich gültig ist, neu ist und dem üblichen wissenschaftlichen Protokoll entspricht. Dies ist ein großer Pluspunkt: Es ist keine schmerzhafte Neuformatierung erforderlich, wenn Ihr Manuskript zuvor mit einem anderen Journal erstellt wurde. Dort zu veröffentlichen, Sie tun müssen eine lebenslange Mitgliedsgebühr von 99 $ zahlen. Ohne auf die Feinheiten meiner akademischen Finanzen einzugehen, möchte ich nur sagen, dass ich meinen hervorragenden Freunden Mike P. Taylor und Matt Wedel von SV-POW! für mein Abo als Geburtstagsgeschenk bezahlen.

Wie auch immer, das Manuskript endete in PeerJ. Ich brauchte also nur vier Jahre, um die Recherche durchzuführen und das Papier zu veröffentlichen. Das ist nicht toll, aber auch nicht so schlimm, alles in allem. Ich bin sehr zufrieden mit allem, was mit der Veröffentlichung zu tun hat PeerJ und wird definitiv wieder dort arbeiten. Ich sollte hinzufügen, dass ich wirklich wollte, dass diese Studie in einer Open-Access-Zeitschrift erscheint, da es meiner Meinung nach wichtig ist, dass sie für interessierte Parteien in Peru verfügbar ist und nicht hinter einer Abonnement-Paywall eingeschlossen ist.

Ich denke, wir können jetzt mit Zuversicht sagen, dass diese beiden Schädel doch die von Jaguars sind. Ist das Rätsel um „peruanische Tiger“ und „anomale Jaguare“ gelöst? Diese Frage ist schwieriger zu beantworten, und wie üblich warten wir auf gute zusätzliche Daten, bevor wir fortfahren können. Zum Schluss möchte ich noch sagen, dass es noch andere "Mystery Cat" -Erzeugnisse gibt, die mit einer Analyse in der von Experten begutachteten Fachliteratur auskommen könnten ...

Für frühere Tet-Zoo-Artikel über Katzen und andere Fleischfresser siehe ...

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  • Das Geheimnis des Erongo-Kadavers
  • Inseln von Ottern und seltsamen Füchsen
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  • Das einst mächtige rote Panda-Reich
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Referenzen - -

Bille, M. 1997. Nachrichten und Kommentar. Exotische Zoologie 4 (2), 4.

Greenwell, J. R. 1994. Mittlere Säugetiere der Berge. BBC Wildlife 12 (6), 33.

Hocking, P. J. 1992. Große peruanische Säugetiere, die der Zoologie unbekannt sind. Kryptozoologie 11, 38-50.

-. 1996. Weitere Untersuchungen an unbekannten peruanischen Säugetieren. Kryptozoologie 12, 50-57.

Naish, D., Sakamoto, M., Hocking, P. & Sanchez, G. 2014. „Mystery Big Cats“ im peruanischen Amazonasgebiet: Morphometrien lösen ein kryptozoologisches Geheimnis. PeerJ 2: e291; DOI 10.7717 / peerj.291

Sakamoto, M. & Ruta, M. 2012. Konvergenz und Divergenz in der Evolution von Katzenschädeln: zeitliche und räumliche Muster der morphologischen Vielfalt. Plus eins 7: e39752 DOI 10.1371 / journal.pone.0039752

Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und sind nicht notwendigerweise die.

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