Die Gewinner von Automotive X PRIZE fahren eine Siegerrunde durch New York City und denken über die Zukunft nach - Technik - 2020

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Anonim

Der vielleicht größte Gewinner des Progressive Insurance Automotive X PRIZE-Wettbewerbs ist die X PRIZE Foundation selbst.Die Organisation, die 1996 mit dem Ansari X PRIZE-Wettbewerb zur Stimulierung der privaten Raumfahrt gegründet wurde, forderte nicht nur heraus, ob Autohersteller ein Fahrzeug bauen könnten, das 100 Meilen pro Gallone (oder das elektrische Äquivalent, gemessen als mpge) erreichen könne Drei Teams, die der Herausforderung gewachsen sind.

"Es gibt eine Wissenschaft für die Gestaltung eines Preises: Er muss gewagt sein, aber erreichbar", sagte Peter Diamandis, Vorsitzender und CEO der X PRIZE Foundation, am Freitag, als die Gewinner des Wettbewerbs sich im Classic Car Club in New York in einer Art Siegesrunde versammelten am Vortag bei einer Zeremonie in Washington, DC angekündigt). Der Wettbewerb bot den Ingenieuren einen Teil des Preises von 10 Millionen US-Dollar, wenn sie innerhalb einer bestimmten Frist ein klares Ziel mit mehreren Kontrollpunkten erreichen konnten. Wenn dieses Ziel nicht erreicht worden wäre, wäre kein Preis vergeben worden.

Die Größe des Preises sei so gewählt worden, dass er die Wettbewerbsnachweise verlieh und den Wettbewerbsteilnehmern die erste Motivation bot, sagte Diamandis. Jetzt hilft es den Gewinnern auch, einen Teil ihrer Kosten genau zu dem Zeitpunkt zu tragen, zu dem sie am dringendsten eine Finanzierung benötigen, fügte er hinzu.

Durch die Festlegung des Ziels und nicht der Art und Weise, wie dieses Ziel erreicht werden soll, bemühte sich die Stiftung darum, die Kreativität in einer zunehmend risikoaversen Gesellschaft anzuregen, sagte Diamandis. Innerhalb der Konkurrenz "wenn Sie gewinnen, bekommen Sie den Ruhm", sagte er. "Aber wenn du verlierst, bekommst du keine Schuld."

Ein weiteres Ziel des Wettbewerbs ist es, die Denkweise der Menschen über Innovation zu ändern. Zum Beispiel wurde der ursprüngliche X PRIZE zum Teil so gestaltet, dass die Öffentlichkeit verstehen kann, dass die Regierung laut Diamandis nicht die einzige Weltraumflucht ist. Der nächste X PRIZE-Wettbewerb, der Google Lunar X PRIZE, bietet 60 Millionen US-Dollar (die Hälfte von Google und die andere Hälfte von der NASA), um einen Roboter-Rover auf dem Mond zu landen und damit bestimmte Ziele zu erreichen.

Li-Ion Motors von Mooresville, N. C., der 2,5 Millionen US-Dollar in der Kategorie "Alternative Side-by-Side" gewonnen hat, wollen im Dezember mit der Produktion von 39.000 Wave II-Fahrzeugen beginnen. Die Anfangskosten für eine Wave II werden voraussichtlich knapp unter 40.000 USD liegen. Li-Ion-Teamleiter Ron Cerven sagte am Freitag, das Unternehmen werde weiter an der Technologie arbeiten, um die Effizienz zu steigern und letztendlich die Kosten zu senken. Zum Beispiel fährt das Auto für zusätzliche Tests zurück in den Windkanal. Das Unternehmen geht davon aus, dass es 200 MPGE übertreffen kann.

Der Prototyp Wave II, der den X PRIZE gewonnen hat, hat eine Karosserie, die im Wesentlichen aus vier Glasfaserteilen besteht. Im gesamten Körper verlaufen Stahlbänder, um die Insassen im Falle einer Kollision zu schützen, sagte Cerven. Die Arbeiten an den für die Karosserie verwendeten Materialien werden ebenfalls fortgesetzt. Die deutsche SAERTEX-Gruppe stellt ein Verstärkungsgewebe her, mit dem Li-Ion zukünftige Versionen der Wave stärker und leichter machen soll.

Die Schweizer Peraves AG gewann den Preis in Höhe von 2,5 Millionen US-Dollar für das beste alternative Fahrzeug, in dem die Fahrgäste wie auf einem Motorrad im Tandem sitzen. Der batteriebetriebene E-Tracer ist im Wesentlichen ein geschlossenes Motorrad, das auf der MonoTracer-Karosserie des Unternehmens basiert. Für den Wettbewerb X PRIZE entwickelte Peraves einen neuen elektrischen Antriebsstrang. Peraves hat in den vergangenen 25 Jahren geschätzte 10 Millionen Dollar für die Entwicklung seiner Fahrzeuge ausgegeben.

Ein E-Tracer zu fahren erfordert eine Motorradlizenz und ein bisschen Training, insbesondere beim Lenken des Fahrzeugs, sagte Jim Lorimer, der in den USA Fahrzeuge von Peraves über ein Unternehmen von Glenn Allen, Virginia, mit dem Namen 21st Century Motoring verkauft. Er fügt hinzu, dass E-Tracer-Fahrer zumindest mit dem Konzept des Gegenlenkens vertraut sein sollten, einer Technik, mit der Motorradfahrer eine Kurve in eine bestimmte Richtung einleiten, indem sie zuerst in die gewünschte Richtung lenken. Peraves hofft, den E-Tracer im Herbst 2011 auf den Markt bringen zu können. Ein MonoTracer mit Gasantrieb kostet heute etwa 77.000 US-Dollar, und ein elektrisch betriebener E-Tracer wird voraussichtlich etwa 100.000 US-Dollar kosten. Ziel des Unternehmens ist es, mindestens 100 pro Jahr zu verkaufen.

Das von Charlottesville, Va. Edison2, erbaute Very Light Car unterscheidet sich aus zwei sehr wichtigen Gründen für die anderen Fahrzeuge im X-PRIZE-Gewinnerkreis: Die Arbeit an dem Auto begann vor mehr als zwei Jahren von Grund auf und das Auto ist mit einem Biokraftstoff ausgestattet. angetriebener Verbrennungsmotor. Es wäre für Edison2 einfacher gewesen, einen Elektromotor in sein Auto einzubauen, aber das Ziel des Teams war es, ein Fahrzeug zu bauen, das die thermische Umwandlung an Bord ausführt und immer noch mehr als 100 Meilen pro Gallone erreicht, sagte der Gründer und CEO Oliver Kuttner. "Wir wollten nicht, dass der X PRIZE nur ein Wettbewerb für Elektroautos ist", sagte er und fügte hinzu, dass viele der anderen Teilnehmer der Kategorie "Mainstream-Automobile" Straßenautos waren, die in Elektrofahrzeuge umgewandelt wurden.

Edison2 verbaute das Fahrwerk des Autos in seine Räder, die wie ein Formel-Rennfahrer aus dem Auto ragen. Bei einem Fahrzeug (nicht nur bei einem sehr leichten Auto) könnte dieses Aufhängungssystem jedes Auto um 180 Kilogramm leichter machen, sagte Kuttner.

Die nächste Phase für Edison2 ist die Verbesserung seines Very Light Car. Die erste Verbesserung wird sich auf die Kraftstoffeffizienz des Autos beziehen, sagt Kuttner. Sobald das Auto so effizient ist, wie es nur geht, werden sich die Ingenieure mit den Fragen befassen, die erforderlich sind, um das Auto für die breite Öffentlichkeit attraktiver zu machen, zum Beispiel das Hinzufügen von vorderen und hinteren Stoßfängern und eine neu gestaltete Tür, die einfacher zu bedienen ist. Die Zeit, die Edison2 benötigt, um sein Auto auf den Markt zu bringen, hängt davon ab, wie viel Geld das Unternehmen aufbringen kann. In der Zwischenzeit wollen sie mit der Lizenzierung einiger für das Auto entwickelter Technologien Einnahmen erzielen.

Bilder mit freundlicher Genehmigung von Larry Greeemeier /

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