"Great Planet Debate", um Pluto Planet brouhaha wiederzubeleben - Platz - 2020

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Anonim

Viele Forscher waren nicht allzu glücklich, als die Internationale Astronomische Union (IAU) 2006 stimmte, Pluto aus den Planeten zu werfen und ihn zusammen mit ähnlichen Körpern im Sonnensystem zum Status bloßer Zwergplaneten zu erklären.

Einige von ihnen möchten diese Entscheidung immer noch rückgängig machen oder zumindest die Öffentlichkeit davon überzeugen, dass der IAU-Prozess das Geben und Nehmen der Alltagswissenschaft nicht widerspiegelt. Daher ist "The Great Planet Debate: Wissenschaft als Prozess" eine dreitägige Konferenz, die gerade im The Applied Physics Laboratory (APL) der Johns Hopkins University stattfindet.

Während ich schreibe, wird der Mitorganisator der Konferenz und der vokale Pluto-Booster Mark Sykes, Direktor des Planetary Science Institute, Tucson, Arizona, diesen Nachmittag in einer öffentlichen Debatte mit dem Zwergplaneten-Befürworter Neil deGrasse Tyson, Direktor der Hayden Planetarium des American Museum of Natural History in New York.

Sykes befürwortet die Ansicht, dass ein Planet als ein Objekt im Sonnensystem ausgelegt werden sollte, das massiv genug ist, um eine runde Form angenommen zu haben. Das Sonnensystem sollte laut dieser Definition 13 Planeten enthalten, darunter Ceres, der größte Asteroid zwischen Mars und Jupiter.

Die IAU-Definition schließt runde Körper aus, die ihre Umlaufbahnen nicht von kleineren Steinen gefegt haben. Tyson kündigte 2001 diese Neuordnung an, als er Pluto (oben) von der Ausstellung von Planeten im Museum ausschloss.

Wird die Konferenz etwas erreichen? Die IAU scheint unbeeindruckt zu sein: Im Juni wurde angekündigt, dass Zwergenplaneten an Neptuns Orbit vorbei als Plutoiden bezeichnet werden würden. Einige Forscher glauben, dass die Neubelebung der Pluto-Debatte an sich den falschen Eindruck davon vermittelt, wie Wissenschaft gemacht wird.

"Bei dieser Konferenz werden keine Stimmen abgegeben, um bestimmte Objekte in oder aus der Planetenfamilie zu platzieren", sagte Hal Weaver, Organisator einer Konferenz, in einer Pressemitteilung. "Wir werden jedoch Befürworter der IAU-Definition und Befürworter alternativer Definitionen haben, die ihre Fälle präsentieren."

Tyson hat darauf hingewiesen, dass es eine Chance gibt, dass arbeitende Astronomen immer noch eine neue Definition übernehmen. "Wenn sich ein neuer Konsens ergibt, wird die IAU leicht aufgehoben", sagte er Space.com .

Die registrierten Mitglieder können auf der Konferenz-Website einen Live-Webcast der Debatte ansehen. Alle anderen müssen warten, bis sie online sind.

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Bildnachweis: Eliot Young (SwRI) ua, NASA

Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und sind nicht notwendigerweise die.