Die besten Dinge, die ich alle Woche gelesen habe (8. Januar 2012)

Hier sind die besten Dinge, die ich die ganze Woche gelesen habe. Die Stücke sind nicht notwendigerweise neu und könnten Jahrzehnte alt sein, und sie schreiben wahrscheinlich lange, aber nicht immer. Vielleicht gibt es eine Verbindung, vielleicht gibt es vierzig. Aber sie alle waren so nachdenklich genug, dass sie lange nach der Lektüre in meinem Kopf herumhüpften. Genießen.

1) Ein seltenes Interview mit John McPhee ('John McPhee, Die Kunst des Sachbuchs Nr. 3') aus der Frühjahrsausgabe 2010 des Paris Review Es geht um so viel mehr als nur um das Schreiben, obwohl es darum geht - von Ideen über Strukturierung bis hin zu Worten auf Papier. Es gibt auch ein feines Gespür für den Mann, der vielen von uns nicht-fiktiven (oder, wie er möchte, "sachlichen Schreiben") Schriftstellern eine Inspiration ist.

Die Sache mit Schriftstellern ist, dass sie mit sehr wenigen Ausnahmen langsam wachsen - sehr langsam. Ein John Updike kommt vorbei, er ist eine Anomalie. Das ist kein Modell, das ist ein Phänomen. Ich habe Sachen an geschicktDer New Yorker als ich aufs College ging und danach zehn Jahre, bevor sie etwas akzeptierten. Früher habe ich meine Wand mit den Ablehnungsbelegen tapeziert. Und das waren sienicht einen Fehler machen. Schriftsteller entwickeln sich langsam. Das möchte ich Ihnen sagen: Schauen Sie nicht auf meine Karriere durch das falsche Ende eines Teleskops. Dies ist für mich als Lehrer von Schriftstellern, von Kindern, die schreiben wollen, enorm wichtig.

2) Wie möchten Sie die letzten Monate, Wochen, Tage, Stunden Ihres Lebens leben? Viele von uns würden "gesund" sagen, "mit meinen Freunden und meiner Familie", aber das passiert in der Praxis selten: Zu viele von uns werden für noch eine Sekunde des Lebens sterben. Wie der Arzt Ken Murray in einem Artikel auf dem Zócalo Public Square herausstellt, gehen die Ärzte selbst, die am besten darüber informiert sein sollten, zu entscheiden, wie sie sterben sollen, nur selten zu kämpfen. Und in "How Doctors Die" versucht Murray die Frage zu beantworten: "Wie ist es dazu gekommen - dass Ärzte so viel Sorgfalt darauf verwenden, dass sie es nicht für sich selbst wollen würden?"

Es ist kein häufiges Thema, aber auch Ärzte sterben. Und sie sterben nicht wie wir alle. Das ungewöhnliche an ihnen ist nicht, wie viel Behandlung sie im Vergleich zu den meisten Amerikanern bekommen, sondern wie wenig. Während der ganzen Zeit, die sie damit verbringen, den Tod anderer abzuwehren, sind sie eher gelassen, wenn sie selbst mit dem Tod konfrontiert werden. Sie wissen genau, was passieren wird, sie kennen die Wahlmöglichkeiten und sie haben im Allgemeinen Zugang zu jeglicher Art medizinischer Versorgung, die sie benötigen könnten. Aber sie gehen sanft.

Wenn Ihnen dieser Artikel gefällt und zum Nachdenken anregt, lesen Sie auf jeden Fall "Letting Go" aus der August - Ausgabe 2010 des New-Yorker von Atul Gawande, eines der besten Dinge, die ich je gelesen habe.

3) Seit 14 Jahren arbeiten die Wissenschaftler hinter dem All Taxa Biodiversity Inventory daran, alle Arten im Great Smoky Mountains National Park zu katalogisieren, der sich in North Carolina und Tennessee befindet. Und ein Artikel, der im November in Knoxville, Tennessee, veröffentlicht wurde Metropulse von Jesse Fox Mayshark ('17, 000 Arten in den Great Smoky Mountains. Und zählen. ') erzählt das Projekt und ob es eine Zukunft hat.

Der altmodische Ehrgeiz des Projekts birgt jedoch einige ernsthafte Herausforderungen. Es gibt vor allem die unversöhnlichen Bedingungen der Mission: Zähle alles. Der Name sagt All, nicht Some oder Most. Es gibt das Problem, dass die natürliche Welt nicht stillsteht. Jede Zählung ist eine Momentaufnahme dieses Jahres, dieses Organismus, dieser Ort. Eine der Hoffnungen des ATBI besteht darin, die Auswirkungen von Kräften wie Klimawandel, Luftverschmutzung und invasive Arten zu verstehen. Aber diese Kräfte wirken bereits, was bedeutet, dass Dinge, die bereits gezählt wurden, überwacht werden müssen, während die Suche nach neuen Arten weitergeht.

Das Projekt ist, wie Mayshark erklärt, ein langer Weg gegangen, aber es steht vor demselben Problem wie die Taxonomie und das Sammeln von Arten: die Finanzierung.

Die Finanzierung, mit der der ATBI gestartet wurde, ist weitgehend zurückgegangen, und es ist immer schwieriger geworden, die praktische Forschung zu betreiben. Es stellt sich heraus, dass die Art der Arbeit, die das Projekt verlangt, in vielerlei Hinsicht nicht die Art der Arbeit ist, die die moderne Wissenschaft am meisten schätzt und belohnt.

"Was passiert, wenn die hoffnungsvolle, unmögliche Aufgabe auf die pragmatische Realität trifft?", Sagt Bartels. "Das ist die Frage."

Während Mayshark sie nicht direkt anspricht, wirft der Artikel alle möglichen Fragen auf, was Wissenschaftler, die Öffentlichkeit und Finanzierungsinstitutionen an der Wissenschaft schätzen. Und die Art von Kleinigkeiten, die getan werden müssen - und vielleicht müssen - müssen.

Schauen Sie nächste Woche nach weiteren Edelsteinen.

Bild: via Mo Riza auf Flickr unter Creative Commons Lizenzierung

Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und sind nicht notwendigerweise die.

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