Weltführer versuchen, ein anderes Treibhausgas zu verbieten

Die Beseitigung von als HFKW bekannten Kältemitteln könnte einen Sprung in der globalen Erwärmung verhindern

Nachdem das Montrealer Protokoll seit fast 30 Jahren auf Substanzen gerichtet ist, die Ozon zerstören, wird es erstmals eine Gruppe von Treibhausgasen sein. Heute in Kigali, Ruanda, legen die Mitgliedsstaaten der Vereinten Nationen die Bedingungen für das größte Engagement für die Verringerung der globalen Erwärmung seit dem Pariser Klimaschutzabkommen vom letzten Dezember fest.

Die Delegierten werden sich wahrscheinlich bis zum letzten Tag der Sitzung am 14. Oktober aufhalten, um die kniffligen Details einer Protokolländerung zu erarbeiten. Im Idealfall werden durch die Änderung die Bedingungen für eine rasche Abschaffung von Fluorkohlenwasserstoffen (HFKW) festgelegt. Das häufigste davon ist das Kältemittel HFC-134a, das über ein Zeitraum von 100 Jahren ein 1.430-fach höheres Erwärmungspotenzial als Kohlendioxid (CO2) aufweist Herstellung von HFKW und reduzieren ihren Einsatz im Laufe der Zeit.

"Eine ehrgeizige Änderung ist der schnellste und kostengünstigste Weg, um die Auswirkungen des Klimawandels zu reduzieren", sagt Durwood Zaelke, Präsident des Institute for Governance und nachhaltige Entwicklung, der seit Beginn des Vertrages von 1987 eine wichtige Rolle bei den Ozonverhandlungen spielt . Er sagt, durch eine schrittweise Einführung könnte verhindert werden, dass bis 2050 umgerechnet 100 bis 200 Milliarden Tonnen CO2 in die Atmosphäre freigesetzt werden. Diese Prävention könnte bis zum Ende des Jahrhunderts einen halben Grad Celsius Erwärmung verhindern. In Anbetracht der Zielsetzung des Pariser Abkommens, den globalen Durchschnittstemperaturanstieg unter 2 Grad Celsius zu halten, bietet ein HFC-Verbot eine erhebliche Chance.

Das Montrealer Protokoll wurde angenommen, nachdem die Wissenschaftler erkannt hatten, dass Chlorfluorkohlenwasserstoffe (FCKW) die Schutzschicht des Ozons in der Stratosphäre zerstören. Zwei Jahre später begannen die Länder damit, die Chemikalien zu beseitigen, die als Nebenprodukt weniger Treibhausgase freisetzten. Nach anfänglichem Zögern wandten sich Industriegiganten wie DuPont von der Herstellung von FCKW zu den weniger ozonschädigenden Fluorchlorkohlenwasserstoffen (H-FCKW), als vorübergehende Brücke zur Substitution mit HFKW. Bis 2009 war bekannt, dass HFKW zwar gut für Ozon sind, jedoch ein enormes Potenzial für die globale Erwärmung haben. Und so setzte sich der Samen einer HFKW-Änderung durch.

Da der Klimawandel viele Facetten des Lebens bedrohen kann, halten US-Delegierte es für sinnvoll, ihn so weit wie möglich anzugehen. Im US-amerikanischen Jargon sind HFKW eine „niedrig hängende Frucht“. Sie sind ein viel einfacher zu lösendes Problem, als die CO2-Emissionen zurückzuschrauben. Sie werden bewusst als Kältemittel in Klimaanlagen und anderen Kühlsystemen produziert. Es gibt keine natürlichen Quellen für HFKW, daher entstehen die Emissionen des Planeten aus Industriegütern.

Heute machen HFKW nur ​​zwei Prozent der weltweit starken jährlichen Kohlendioxidemissionen aus. Laut dem Institut für Governance und nachhaltige Entwicklung könnte es aber bis 2050 auf 12 Prozent steigen, wenn keine Grenzen gesetzt werden, da die Entwicklungsländer Annehmlichkeiten wie Klimaanlagen anstreben. Ein rascher Abbau könnte dazu beitragen, den Erfolg des Pariser Abkommens zu sichern, und den Entwicklungsländern die Möglichkeit geben, HFKW-basierte Technologien zu überspringen.

Umweltfreundliche Alternativen stehen bereits zum Verkauf. Dazu gehören natürliche Kältemittel wie Propan und Ammoniak sowie eine Klasse von fluorierten Chemikalien, die als Hydrofluoroolefine bekannt sind. In Kigali werden jedoch Bedenken hinsichtlich der Kosten für Substitute in Ländern wie Indien laut. Es stellt sich auch die Frage, wie effektiv sie an heißen Orten wie den Golfstaaten sein können.

Schon 1987 erkannten die Nationen die möglichen klimatischen Auswirkungen bestimmter hergestellter Chemikalien. Die Länder haben das, was Zaelke als „Start und Stärkung“ bezeichnet, durchlaufen.Mit den FCKWs stimmen die Parteien ursprünglich einer 50-prozentigen Stufung in 12 Jahren zu. Später stimmten sie einer 100-prozentigen Reduktion in einem einzigen Jahrzehnt zu. H-FCKW haben eine ähnliche Geschichte und befinden sich aufgrund von Klimabedenken in der Phase eines beschleunigten Ausstiegs.

In einer Studie aus dem Jahr 2007 schätzte Guus Velders, jetzt mit dem Nationalen Institut für öffentliche Gesundheit und Umwelt in den Niederlanden, dass FCKWs, FCKWs und Halone wie in der Zeit vor dem Montrealer Protokoll (etwa 2 bis 3) weiter in Gebrauch waren Prozent pro Jahr) hätten sie bis 2010 ein kumuliertes Äquivalent von 135 Milliarden Tonnen Kohlendioxid beigetragen. Im Jahr 2015 strahlte die Welt insgesamt 32,1 Milliarden Tonnen Kohlendioxid aus.

"Was es [das Montrealer Protokoll] demonstriert, ist meiner Meinung nach eine Art Erhebung, dass die Welt bei Umweltproblemen gemeinsam handeln kann und dies auf wirksame Weise getan hat", sagt Susan Solomon, Professorin für Atmosphärenchemie und Klimawissenschaft am Massachusetts Technologisches Institut. Untersuchungen von ihr und anderen im Jahr 1986 zeigten, dass Ozon durch FCKW zerstört wurde. „Jetzt zeigt das Ozonloch pünktlich die ersten Anzeichen einer Heilung“, sagt sie.

Laut Solomons jüngster Veröffentlichung, die im Juni veröffentlicht wurde, ist die Größe des antarktischen Ozonlochs seit seiner größten Ausdehnung im Jahr 2000 zurückgegangen. Dies ist vor allem auf den Rückgang der Gase zurückzuführen, die Ozon in der Atmosphäre beeinflussen. Vor einem Jahrzehnt prognostizierten die Wissenschaftler, dass sich das Ozonloch Mitte dieses Jahrhunderts bessern würde, eine zunehmend wahrscheinliche Prognose.

Die Frage ist, ob das Montrealer Protokoll etwas Ähnliches für HFKW erreichen kann. In New York am 22. September schlugen mehr als 100 Länder, darunter die USA, die als "Gruppe der Ambitionen" bekannt, vor, dass die Industrieländer bis 2019 eine anfängliche Senkung von 10 Prozent vorsehen. Sie forderten auch, dass die Entwicklungsländer "einfrieren" oder die Verwendung von HFKW bis zu einem "frühen Zeitpunkt", der derzeit zwischen 2021 und 2031 liegt.

Die Festlegung der Übergangszeit zwischen den Entwicklungsländern und den Entwicklungsländern, in denen die Verwendung von HFKW einfrieren muss, wird einer der wichtigsten Punkte der Verhandlungen dieser Woche sein. Die Geschwindigkeit, mit der die Länder ihren Einsatz von HFKW auf null reduzieren, wird ebenfalls auf null sinken. Bisherige Vereinbarungen für die anderen Chemikalien erlaubten normalerweise 30 Jahre.

Da das Pariser Abkommen in der letzten Woche eine entscheidende Schwelle erreicht hat, die am 4. November in Kraft treten wird, gibt es einen großen Impuls für heroische Korrekturen für den Klimawandel. Eine HFC-Änderung würde auch zeigen, dass das Pariser Abkommen den Klimawandel nicht alleine lösen kann. Laut Zaelke müssen Schwestervereinbarungen eingebracht werden. "Hier gibt es eine Lektion", sagt er. "Wenn Sie sich auf einen Teil des Problems konzentrieren, können Sie tatsächlich lernen, wie Sie es lösen können."

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