Können Korallengärtnereien Riffe vom Rande zurückbringen? [Diashow]

Eine wachsende Gruppe von Wissenschaftlern versucht Korallenriffe zu retten, indem sie sie kultivieren

Der Wind wirft Gaby Navas Haar, als das kleine Fischerboot kurz vor dem Hafen von Veracruz (Mexiko) über das glasige Wasser streicht. Sie lächelt über die flache Bucht und den Golf von Mexiko, die sich am Horizont ausbreiten.

"Wir haben heute sehr viel Glück. Es gibt kaum Wellen. Wenn wir hier rauskommen, ist es viel abgehackter", brüllt der Meeresbiologe über das Motorengebrüll. "Es ist besser für Acropora palmata in bewegten Gewässern sein. "

Wenn die Menschen in Mexiko blühende Korallenriffe sehen wollen, machen sie sich normalerweise auf die Halbinsel Yucatan mit ihren riesigen Riffsystemen und ihrer reichen Fauna. Sie denken selten an Veracruz, die geschäftige Schifffahrtsstadt am Golf, östlich von Mexiko-Stadt. Karibische Riffe sind jedoch immer schwieriger zu finden, da die Korallen der Region fast verschwunden sind. Und obwohl Veracruz vielleicht kein Mekka für Schnorchler ist, sind die leicht zugänglichen Riffe der perfekte Ort für eine Korallengärtnerei.

Ein paar Kilometer in den Golf hin verlangsamt sich das Boot, als es sich einem Warnfeuer über einem massiven Riff nähert, das den Hafen vor den Wellen puffert. Nava und ihre Partner, der Korallenspezialist Miguel Roman Vives und der Chemiker Miguel Angel-Garcia, ziehen Flossen und Masken an, steigen aus dem Boot und treten zu einer abgelegenen Stelle, die sich vor den stärksten Wellen in der Nähe des Kanals befindet. Unterwegs passieren sie weite Teile von Korallen, die getötet wurden, als die Stadt nach wiederholten Schiffsgründungen einen Schifffahrtskanal dynamisierte. Die Riffe werden immer noch jährlich von Schiffen getroffen, aber weit weniger als zuvor.

» Zeigen Sie eine Diaschau der Korallen-Aquakultur an.

Zwischen Felsen und längst verstorbenen Korallenschalen verbirgt sich ein nettes Kaffeegitter A. palmataoder Elkhorn-Koralle - eine einst dominante Art, deren Bevölkerung in 30 Jahren um 80 Prozent zurückgegangen ist -, die in einem Badezimmer aus PVC-Schläuchen wächst. Da das Wasser nur einen Meter tief ist, erhebt sich Nava und weist auf mehrere andere Gitter mit jeweils eigenen Korallenreihen hin. Die Korallen wurden entweder von den vielen Schiffsgrundierungen in der Umgebung gesammelt oder wilde "Samen" -Korallen abgebrochen. Dann wurden sie auf einen Plastikständer gestellt, wo sie wie Baumschnitte wachsen. Insgesamt befinden sich hier heute etwa 500 Korallen in der Baumschule, und weitere 3.000 wurden auf dem nahegelegenen Riff aufgezogen und in die Wildnis gebracht.

Schätzungen gehen davon aus, dass Korallenriffe, die nur zwei Prozent des Meeresbodens abdecken, 25 Prozent des Lebens im Meer tragen und über eine Milliarde Menschen ernähren. In den letzten Jahrzehnten sind Korallen jedoch aufgrund von Umweltverschmutzung, Krankheiten und Klimawandel alarmierend schnell verschwunden. Die Gewässer der Karibik und des Golfs sind vom Ausmaß der Karibikkorallen besonders betroffen80 Prozent weniger, schneller als in tropischen Regenwäldern.

In den letzten Jahrzehnten hat ein kleiner internationaler Wissenschaftlerclan, der durch den plötzlichen Rückgang der Korallen erschüttert wurde, Unterwasser-Baumschulen geschaffen, die Korallen "replanting", um wild lebende Populationen zu stützen. Anfangs wurde die Anstrengung als quixotisch und unmöglich bezeichnet, angesichts des Ausmaßes des Problems und der Schwierigkeit, Korallen zu züchten.Nach vielen Versuchen und einigen Fehlern entstehen Korallengärten als echte Waffe, um ein entscheidendes Ökosystem der Ozeane zu erhalten.

Korallengärten sind ein relativ neues Phänomen. Während sich ein oder zwei Studenten in den 80er-Jahren mit dieser Idee beschäftigten, fanden die ersten ernsthaften Versuche in der Mitte der 90er-Jahre statt, in dem Labor des Meeresbiologen Baruch "Buki" Rinkevich an der Universität von Haifa in Israel. Es begann, als er einige Unterwasserfischkäfige im Roten Meer untersuchte und einige davon bemerkte Acropora um sie herum waren Korallen gewachsen. Neugierig machte er ein Experiment, um das Wachstum zu verfolgen und zu sehen, wie viele in einem Kindergarten über ein Jahr sterben würden.

"Das Experiment wurde nach sieben Monaten beendet. Und die Ergebnisse basierten nicht auf der Sterblichkeit, weil wir zu 100 Prozent überlebten", sagt Rinkevich. "Wir haben es beendet, weil sie so schnell gewachsen sind, dass für sie einfach kein Platz war."

So begann eine 15-jährige Suche nach einem funktionsfähigen Netzwerk von Korallengärten. Zuerst fanden die meisten Wissenschaftler den ganzen Begriff verrückt. Korallen sind notorisch wankelmütig und wachsen langsam. Darüber hinaus haben sie eine symbiotische Beziehung zu bestimmten Algen, dem Tod eines jeden Schreibens für das Riff. Aber wie viele entdeckt haben, insbesondere die Verzweigung von Korallen Acroporagedeihen tatsächlich in einer Kindergartenumgebung, und ihre Arme brechen leicht ab und bilden Dutzende oder Hunderte neuer Kolonien. Die neuen Kolonien wachsen nicht nur schneller als wilde, sondern vermehren sich auch früher. Rinkevich arbeitet heute mit 60 Korallenarten an 70 Orten in Jamaika, Kolumbien, Sansibar, Thailand und den Seychellen.

"Nach mehr als 15 Jahren weiß ich, dass es in jedem Riff überall auf der Welt funktioniert", sagt er.

Nur wenige Wissenschaftler würden heute argumentieren, dass Korallengärten funktionieren. Die Frage ist jedoch, ob sie massiv arbeiten werden. Korallen in Stücke zu zerbrechen ist ein toller Trick und möglicherweise ein wirksamer Weg, um Schiffsangriffe abzumildern, bevölkert jedoch nur die unmittelbare Umgebung. Außerdem ist jede neue Koralle genetisch identisch mit allen anderen, wodurch das Riff anfällig für Krankheiten wird. Der eigentliche Schlüssel zur Wiederbesiedlung von Korallen ist die sexuelle Fortpflanzung. Eine riesige Wolke von Gameten, die aus einem Riff freigesetzt werden, kann kilometerweit schweben, und wenn sie landet, entsteht genetisch neuer Nachwuchs.

"Wir werden diese Korallen nicht durch ein Kindergartenprogramm wiederherstellen. Die Größenordnung ist um Größenordnungen geringer. Was wir hoffen können, ist das Aufstellen dieser Taschen von Fortpflanzungskolonien", sagt der Meeresökologe Diego Lirman von der Universität von Miami. "Durch eine gute sexuelle Fortpflanzungsaktivität werden Millionen und Millionen von Gameten in die Wassersäule befördert. Grundsätzlich können große Gebiete sehr schnell besiedelt werden."

Die Universität arbeitet derzeit mit The Nature Conservancy und der National Oceanic and Atmospheric Administration für eine massive Korallenaufforstung zusammen. Mit 3 Millionen US-Dollar an Bundesgeldern wollen sie strategisch 5.000 bis 10.000 in der Kindergartengewächse errichtete Elkhorn-Korallen entlang der Küste Floridas anbauen, jeweils zwischen der Größe einer Hand und der eines Fußballs. Die Hoffnung ist, dass die Anstrengung beweisen wird, dass die Restaurierung von Baumschulen skalierbar ist. Darüber hinaus werden die Forscher untersuchen, welche Standorte am besten für schnelles und gesundes Wachstum geeignet sind, und ein genetisches Profil erstellen, um die Vielfalt zu erhöhen und vielleicht sogar das Überleben mit bestimmten Genen zu verbinden.

"Im Falle von AcroporaEs gibt fast keine Möglichkeit, dass Sie sich jemals ohne Eingriff erholen werden. Die Bevölkerung ist so zersplittert ", sagt Ken Nedimyer, ein Aquakulturist und ehemaliger kommerzieller Fischer, der als erster mit dem Anbau von Korallen im Atlantik begann und einen großen Teil der neu bepflanzten Kolonien beisteuert.

Nedimyer, seit mehr als 35 Jahren Taucher, hat das Verschwinden von Korallen beobachtet, vor allem die einst allgegenwärtigen Acropora. Er sagt, zu einem bestimmten Zeitpunkt gab es so wenige Korallen, dass die meisten nur durch Klonen reproduziert wurden. Diese verstreuten isolierten Gruppen wurden zu Futter für Krankheiten und plötzliche Veränderungen. In seiner Kinderstube hat Nedimyer nach Jahren erdrückender Rückschläge eine vielfältige Bevölkerung mit 90 verschiedenen Genotypen.

"Wir werden in einigen Jahren eine hurrikanfeste, quallenfeste, kältefeste und hitzefeste Baumschule haben", sagt er ironisch. Mit der genetischen Vielfalt ist auch die Fähigkeit verbunden, sich an die Veränderungen anzupassen, die Korallen töten. Und obwohl nur wenige Kinderliebhaber es zugeben werden, hoffen die meisten, dass irgendwo im genetischen Code der Koralle eines Tages eine Belastung gefunden wird, die den Auswirkungen des Klimawandels standhalten kann.

Inzwischen hofft Rinkevich, eine neue Art von Baumschule zu beschäftigen, die Tausende von Korallen auf lange Seile aussät, die schnell an Kandis erinnern, aber leichter herausgezogen und schnell bewegt und gepflanzt werden können als Kisten. Er gibt zu, dass es nicht ausreicht, den Auswirkungen von Umweltverschmutzung, Überfischung und Klimawandel entgegenzuwirken. Mit etwas Glück könnte es einem verschwindenden Ökosystem jedoch nur die Gelegenheit geben, sich vom Rand des Geschehens zurückzuziehen.

» Zeigen Sie eine Diaschau der Korallen-Aquakultur an.

Empfohlen