Der Tiefwasserstandort verschiebt sich vom Stoßfänger zum Unterwasserlabor

Der Golf-of-Mexico-Gusher von BP mag zwar endgültig tot sein, aber die monatelange Freisetzung von Öl und Gas hat eine ziemliche Wirkung gezeigt vor Ort Ozeanisches Labor, das Wissenschaftler jahrelang untersuchen werden. Während sich Wissenschaftler der National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) wegen des Vorhandenseins von Ölfedern mit denen der Woods Hole Oceanographic Institution in Massachusetts streiten, kehrte kürzlich ein Team von Forschern aus dem Deepwater-Gelände zurück, von dem sie hoffen, dass es ein Schatz ist Informationen darüber, wie sich große Mengen an Kohlenwasserstoffen tief unter der Meeresoberfläche verhalten.


Ein besseres Verständnis der Auswirkungen großer Mengen von Butan, Ethan, Methan und Propan auf das Wasserleben "wird uns einen besseren Einblick in die anthropogenen Aspekte von [Bohrungen] geben, was angesichts der Tatsache, dass Tiefwasserbohrungen noch einige Zeit andauern werden, von erheblicher Bedeutung ist", sagt John Kessler, Ozeanograph am Texas A & M University College of Geosciences.


Kessler und der Biogeochemiker David Valentine von der University of California, Santa Barbara, kehrten am 17. September von ihrer zweiten Reise in das Deepwater-Gelände zurück, um Kohlenwasserstoffe zu studieren, die aus mehreren Gründen beachtlich sind. Darunter auch ihre Fähigkeit, den Versuch von BP, im Mai eine 100 zu platzieren, zu vereiteln -ton Beton- und Stahl-Sicherheitsbehälter über dem dann undichten Brunnen.


Während einer ersten 10-tägigen Reise im Juni konzentrierten sich die Forscher auf die Methankomponente von Deepwaters Kohlenwasserstoffsuppe aus Öl und Gas. Sie wollten wissen, wohin das Methan (das 40 Prozent der Masse ausmacht) und wie es radfährt. Sie untersuchten einen Radius von 12,5 Kilometern um den Brunnen herum und stellten später fest, dass "unbedeutende" Methanmengen in die Atmosphäre freigesetzt wurden und dass die Mehrheit im Golf gelöst wurde.


Kessler und Valentine haben letzte Woche eine Arbeit in veröffentlicht Wissenschaft basierend auf ihrer ersten Reise zum Deepwater-Gelände. In dem Bericht wurde hervorgehoben, wie die Atmung von Erdgas (insbesondere die Kombination von Ethan, Butan und Propan) etwa 70 Prozent der Sauerstoffreduktion in den tiefen Kohlenwasserstoffwolken um den ausgeblasenen Brunnen kontrolliert, sagt Kessler. "Es ist nicht ungewöhnlich, dass Ethan und Propan zusammen mit Methan aus einem Leck austreten. Dies war jedoch eine weitaus größere Menge, als Sie durch natürliche Versickerung vom Meeresboden aus sehen würden", sagt Kessler. Zu diesem Zeitpunkt ist nicht klar, was die anderen 30 Prozent verursacht hat, aber höchstwahrscheinlich war es die Atmung von Ölverbindungen, fügt er hinzu.


Bei der zweiten Exkursion dienten Kessler, Valentine und ihr Team als Experten für Methanmessungen im Rahmen des größeren Betriebs von NOAA, um die Bewegung von Unterwasserfahnen aus Öl und Gas zu untersuchen und zu dokumentieren. Kessler und Valentine wollten sehen, inwieweit sich die Rauchfedern (wenn überhaupt) abgebaut hatten, und die Geschwindigkeit dieses biologischen Abbaus messen. "Es gibt mehrere Nebelschwaden, von denen der Großteil in etwa 1000 Metern Entfernung von der Meeresoberfläche etwa zwei Drittel beträgt", sagt Kessler. Die Forscher beobachteten, dass sich die Rauchfahnen größtenteils noch an den gleichen Orten befanden, die während der ersten Fahrt zum Standort gefunden wurden. Jetzt werden sie die gesammelten Daten untersuchen, um zu bestimmen, wie die Kompositionen dieser Federn mit ihren Kompositionen im Juni verglichen werden. Neben dem ursprünglichen Radius von 12,5 Kilometern fanden die Forscher auch Fahnen, die sich westlich dieses Gebiets ausgebreitet hatten.


Die Forscher äußerten zunächst Bedenken, dass der aus den Gewässern um den Deepwater-Standort entfernte Sauerstoff hypoxisch (oder sauerstoffarm) werden könnte, wodurch "tote Zonen" entstehen könnten, die das Leben im Meer schädigen können. Kessler sagt jetzt: "Ich wäre sehr überrascht, wenn dies zu einer weiteren toten Zone im Golf führen würde." Er fügt hinzu, dass sich solche Zonen in der Regel näher an Land befinden, in Tiefen von 20 bis 100 Metern, und wenn 60 Prozent des Sauerstoffs aus einem Wasserfleck entfernt werden. Im Juni sahen die Forscher am Standort Deepwater eine Senkung des Sauerstoffgehalts um 20 Prozent. Dies sollte sich aufgrund der Meeresströmungen und der Tatsache verbessern, dass der Brunnen nicht mehr ausläuft.

Bild: Brennvorgänge am Standort Deepwater. Gutschrift: NOAA

Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und sind nicht notwendigerweise die.

Empfohlen