Aquanaut taucht tief ab und stirbt, entmutigende Wissenschaftler - Technik - 2020

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Anonim

Der Versuch, die tiefsten Tiefen der Ozeane der Erde zu erkunden, wurde am vergangenen Wochenende schwer getroffen, als einer der versiertesten Tiefseeforscher der Geschichte mehrere Kilometer unterhalb des Pazifiks implodierte und in Stücke zerbrach.

Die Erkundung der tiefsten Tiefen der Ozeane der Erde wurde am vergangenen Wochenende schwer getroffen, als einer der erfahrensten Tiefseeforscher der Geschichte mehrere Kilometer unterhalb des Pazifiks implodierte und in Stücke auftauchte. Glücklicherweise war das unglückselige Nereus-Tauchboot ein Roboter, und niemand wurde verletzt, als es während eines Tauchgangs zum Kermadec-Graben, einem zehn Kilometer langen Boden im Pazifischen Ozean, wo zwei tektonische Platten nordöstlich von Neuseeland aufeinander treffen, einem überwältigenden Unterdruck erlag .

Forscher am Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI) bauten das ferngesteuerte High-Tech-Fahrzeug (ROV) so, dass es einem Druck von über 1.125 Kilogramm pro Quadratzentimeter standhält. Es war jedoch ungefähr dieser Druck, der wahrscheinlich am 10. Mai einen Teil des U-Bootes implodierte.

Der sechsjährige Nereus war Veteran mehrerer Expeditionen in die tiefsten Teile der Erde, nachdem er im Mai 2009 den Challenger Deep - einen fast elf Kilometer tiefen Graben östlich der Marianas-Inseln im westlichen Pazifik - besucht hatte. Dieses Mal , WHOI stattete seinen führenden Erkunder der Hadal-Zone des Ozeans - weniger als sechs Kilometer - mit einer Technologie aus, die speziell für den Filmemacher und Aquanaut James Camerons historischen Solo-Tauchgang zur Challenger Deep entwickelt wurde.

Cameron selbst vergleicht den Verlust von Nereus mit dem Verlust eines Freundes. "Nereus war ein erstaunlicher, bahnbrechender Roboter und das einzige derzeit aktive Fahrzeug der Welt, das die extremen Tiefen der Meeresgräben erreichen konnte", schrieb er in einem Statement an WHOI, nachdem er von Nereus 'letztem Tauchgang gehört hatte. "Dies ist ein tragischer Verlust für die tiefe Wissenschaft."

Der Filmemacher verspürt die WHOI-Forscher, die er seit Jahren kennt, seit er ein Schiffsingenieur-Studium in Vorbereitung auf den Film von 1989 begonnen hat Der Abgrund . "Andy Bowen, Chef des Teams, und Tim Shank, Chefwissenschaftler der Kermadec-Expedition, sind Freunde von mir, und mein Herz geht ihnen aus", schrieb Cameron. "Sie haben nicht nur ein Kind verloren, sondern auch eine großartige Gelegenheit, einen der tiefen Gräben des Ozeans zu erkunden - die letzte große Grenze für die Erkundung unseres Planeten." Cameron merkte an, dass "der Verlust eines einzelnen Fahrzeugs uns jetzt den Zugang zu einem Gebiet von der Größe Nordamerikas verwehrt - was dem kombinierten Gebiet der tiefen 'Hadal'-Gräben entspricht. Ein dunkler Tag aus vielen Gründen."

Nachdem Cameron letztes Jahr seinen DEEPSEA CHALLENGER an WHOI gespendet hatte, verwendeten die Wissenschaftler mehrere Komponenten dieses U-Bootes, um die Flotationstechnologie, die Kameras und die Beleuchtung von Nereus zu verbessern. Zu den Verbesserungen gehörten etwa 1.500 hohle Keramikkugeln in Softballgröße, die in oberen Teilen des Fahrzeugs untergebracht waren, um das Fahrzeug aufrecht und schwimmfähig zu halten. Wissenschaftler installierten LED-Lichter unter den Nasen der Doppelhüllen, direkt über den beiden hochauflösenden Kameras des U-Boots, die schwenken und neigen konnten, während sie Aufnahmen der Wände, des Bodens und der Unterwasserwelt des Grabens machten.

Nereus, das (meistens) Bundesmittel in Höhe von etwa 8 Millionen US-Dollar kostete und 2.800 Kilogramm wog, hatte auch einen Manipulatorarm zum Sammeln von Gesteins-, Sediment- und Meeresproben. Über 4.000 wiederaufladbare Lithium-Ionen-Akkus versorgten 20 Stunden lang mit Strom. Ein hauchdünner Lichtleiter übertrug qualitativ hochwertige Videos an das Forschungsschiff Thomas G. Thompson , die der WHOI beauftragt hatte, die erste von mehreren Missionen zur Erforschung von Ökosystemen der Hadal durchzuführen. Korrespondent Mark Schrope hat in der Mai-Ausgabe 2014 ausführlich über die WHOI-Exkursion zur Kermadec berichtet. WHOI-Schriftsteller Ken Kostel hat die Fortschritte des Teams für Expeditions-Blog, seit Thomas G. Thompson am 12. April den Hafen verlassen hat. Der jüngste Beitrag von Kostel beschreibt die Nachwirkungen des Verlusts von Nereus.

Nereus 'Schicksal verleiht den Risiken, denen Cameron während seiner eigenen Mission im Jahr 2012 ausgesetzt war, eine gewisse Schwere, obwohl er die Gefahr heruntergespielt hat. Der Filmemacher erklärte in einem Q & A mit vergangenes Jahr:

„Ich bezweifle, dass mein Puls stark anstieg. Vielleicht, als wir die Schwimmer an der Oberfläche wegnahmen. Ich war auf die Aufgabe fokussiert. Ich hatte eine mehrseitige Checkliste, die nach Zeit und Tiefe geordnet war, Metriken, Dinge, die ich tun musste … Eines der größten Probleme mit dem U-Boot ist der Wärmefluss. Die Sphäre des Piloten ist sehr klein und es ist eine Menge Ausrüstung dabei. Wenn ich das gesamte Gerät an der Oberfläche eingeschaltet habe, würde ich backen. Ich wäre buchstäblich wie pochierter Lachs. Ich hatte also dieses ganze Protokoll, um Dinge nach Bedarf online zu stellen. Das Einzigartige am Challenger Deep-Tauchgang ist, dass ich auf meiner Checkliste alles durchkam, was mich bis zum Ende des New Britain-Grabens geführt hatte. Dann hatte ich nichts zu tun. Und ich hatte noch 9000 Fuß vor mir. “

Forscher auf der Thompson verlor den Kontakt mit Nereus 30 Tage nach einer 40-tägigen Expedition, sieben Stunden nach einem geplanten neunstündigen Tauchgang am tiefsten Punkt des Kermadec-Grabens. Das Team identifizierte später Trümmerstücke, die auf der Meeresoberfläche schwimmten, als Teile von Nereus.

Klärung: Die Überschrift dieses Beitrags wurde dahingehend geändert, dass ein unbemanntes Tauchboot und kein Aquanaut verloren ging.

Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und sind nicht notwendigerweise die.