Der Krieg der Trump-Administration gegen Wissenschaftsagenturen gefährdet die Gesundheit und Sicherheit der Nation - - Die Wissenschaften - 2020

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Anonim

Haushaltskürzungen und Entlassungen bedrohen die Gesundheit und Sicherheit der Nation

Als Wissenschaftler haben wir mit Bestürzung beobachtet, wie leitende Positionen in unseren Bundesforschungsämtern unbesetzt bleiben, Wissenschaftsberatungsgremien aufgelöst werden und wissenschaftsbasierte Politik untergraben wird.

Inmitten dieser Turbulenzen in der Regierung ist jedoch eine weitere längerfristige Entwicklung im Gange, die das Leben aller in den USA beeinflussen und andere auf der ganzen Welt in Mitleidenschaft ziehen wird - der Verlust von kritischem Fachwissen und Kapazitäten in den Wissenschaftsbehörden der Bundesregierung einschließlich der Umweltschutzbehörde, der Zentren für die Bekämpfung und Verhütung von Krankheiten, der Arbeitsschutzbehörde, der nationalen ozeanischen und atmosphärischen Verwaltung und der nationalen Luft- und Raumfahrtbehörde.

Die von der Trump-Regierung vorgeschlagenen Kürzungen in Bezug auf Wissenschaft betreffen Programme, die sich mit ideologischen Fragen befassen, wie etwa dem Klimawandel und dem Einsatz von Vorschriften zur Verringerung der Umweltverschmutzung. Diese Änderungen sind nur ein Teil einer größeren Anstrengung, um den Verwaltungsstaat zu "dekonstruieren", wie der ehemalige Chefstratege des Weißen Hauses, Steve Bannon, formuliert hat, und sie spiegeln die einzigartige Anti-Wissen-Einstellung dieser Regierung wider.

Tausende von gut ausgebildeten Wissenschaftlern aus den verschiedensten Disziplinen arbeiten seit Jahrzehnten fleißig auf Bundesebene. Diese Regierungswissenschaftler - und wir waren einmal auf verschiedenen Karrierestufen - waren für die Aufgaben dieser Agenturen von entscheidender Bedeutung. Diese Abteilungen sind für die Gesundheit und Sicherheit aller Amerikaner unerlässlich: Schutz der öffentlichen Gesundheit; Gewährleistung von sauberer Luft, Wasser und der Sicherheit unserer Lebensmittel und Konsumgüter; Schutz unserer natürlichen Ressourcen; und auf nationale Notfälle aller Art reagieren, von Terroranschlägen bis zu Naturkatastrophen.

Budgetkürzungen sind nur eine sehr gut sichtbare Strategie. Andere Maßnahmen der Exekutive beeinträchtigen die Kapazität der Wissenschaftsagenturen unserer Nation. Zum einen nutzen die Vertreter von Trump zusätzliche Methoden, um den Personalbestand der Agentur zu reduzieren. In dem Kleingedruckten des Haushaltsvorschlags des Präsidenten wird in einigen Ämtern (z. B. der WPA) ein Personalabbau um 20 Prozent oder mehr vorgenommen, wobei Wissenschaftsprogramme oft am schlechtesten abschneiden. Es gibt Buy-Out-Angebote für berechtigte Mitarbeiter und Personaltransfers, um bestimmte Arbeitsbereiche zu schließen. Für die meisten zivilen Agenturen wurden virtuelle Einstellungsstopps eingerichtet. Und es gibt laufende Konsultationen darüber, wie „Reduzierungen der Kraft“ durchgeführt werden können, die auch als Entlassungen bezeichnet werden.

Wir sehen drei schwierige Entwicklungen: den Verlust von hochrangigen Wissenschaftlern im öffentlichen Dienst, das Abnehmen neuer wissenschaftlicher und technischer Talente in den öffentlichen Dienst und die abschreckende Wirkung auf die Arbeit von Wissenschaftlern, die sich entscheiden, zu bleiben. In vielen Gesprächen mit unseren Kollegen, die Erfahrung als Wissenschaftler und Manager in den Bundesbehörden haben, sind diese Fragen immer wieder aufgetaucht.

Der Verlust von leitenden Wissenschaftlern bedeutet eine Herabstufung von Fachwissen, institutionellem Wissen und vielleicht sogar ganzen Programmen und Arbeitsbereichen, die von diesen Wissenschaftlern geleitet werden. Dies ist die Wissenschaft, die uns hilft, bestehende Risiken zu erkennen, zu verstehen und damit umzugehen, da wir zukünftige, unbekannte Risiken vorhersehen. Wissenschaft, die Innovationen antreibt und Lösungen anregt. Der Verlust an Erfahrung um Jahrzehnte wird noch mehr Zeit für den Wiederaufbau benötigen, in dem Maße, in dem die Komplexität und das Tempo der wissenschaftsbasierten Herausforderungen der Welt zunehmen.

Dann gibt es noch ein Problem mit der Pipeline - aus Sicht des öffentlichen Dienstes sogar noch mehr. Alle Signale scheinen Wissenschaftlern (und auch Nichtwissenschaftlern) zu sagen, nicht in den öffentlichen Dienst des Bundes zu gehen. Talentierte, hochqualifizierte Wissenschaftler, die sich früh in ihrer Karriere befinden, wenden sich von der Idee ab, sich Bundeslabors oder Abteilungen anzuschließen. Viele dieser jüngeren Wissenschaftler sagen uns, dass sie davon ausgehen, dass es keine Möglichkeiten gibt, mit Bundesbehörden zu arbeiten, die in vielen Bereichen historisch gesehen einer der größten Arbeitgeber von Wissenschaftlern sind. Oder dass sie sich Sorgen machen, im gegenwärtigen politischen Klima zu arbeiten.

Unsere Agenturen brauchen dieses neue Talent, um in den kommenden Jahren die Gesundheit, Sicherheit und Umwelt unseres Landes zu schützen. Regierungsorganisationen sind, wie bei den meisten großen Gruppen in jedem Sektor, von Menschen abhängig. Ohne den Zustrom neuer Talente droht die Trump-Regierung, ob durch Strategie oder Unfähigkeit oder eine Kombination davon, diese lebenswichtigen staatlichen Stellen bis zu dem Punkt auszuhöhlen, an dem sie nicht mehr so ​​funktionieren, wie wir es brauchen. Wir können das nicht zulassen.

Dieser Artikel wurde ursprünglich mit dem Titel "Krieg gegen Wissenschaftsagenturen" veröffentlicht. 318, 1, 8 (Januar 2018)

Doi: 10.1038 / Scientificamerican0118-8