Der erste Offshore-Windpark der USA soll diesen Monat eröffnet werden - - Nachhaltigkeit - 2020

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Anonim

Es ist eine Überraschung (und Frustration) für viele, dass die Einrichtungen nicht früher aufgetaucht sind

Der erste Offshore-Windpark in den USA soll diesen Monat vor der Küste von Rhode Island seinen Betrieb aufnehmen - ein kleiner, aber bemerkenswerter Schritt nach vorne, da andere Offshore-Projekte auf der Atlantikseite starkem Gegenwind ausgesetzt sind. Die fünf Turbinen des Block Island Windparks werden 30 Megawatt Strom erzeugen - genug, um durchschnittlich 17.000 Haushalte mit Strom zu versorgen.

Für viele ist es eine Überraschung (und Frustration), dass die Anlagen nicht früher aufgetaucht sind, wenn man bedenkt, dass Offshore-Wind langfristig die Abhängigkeit von fossilen Brennstoffen reduzieren und neue Optionen für Küstenstädte mit begrenzten Immobilien hinzufügen kann. Offshore-Wind hat sich in Europa mit einer installierten Kapazität von 11,5 Gigawatt tatsächlich durchgesetzt. * Das Potenzial der USA liegt laut Analysten bei über 2.000 Gigawatt, was fast dem doppelten Stromverbrauch in diesem Land entspricht. Die Bemühungen um die Offshore-Windenergie sind jedoch aus unzähligen Gründen gescheitert. Zum einen hatten Stromverteiler wenig Grund, die höheren Kosten im Vergleich zu günstigeren Stromquellen an Land wie Erdgas- und Wasserkraftanlagen zu zahlen. "Es gibt einen Friedhof für US-amerikanische Offshore-Windprojekte, die gestorben sind, nachdem sie keinen Vertrag über den Kauf von Elektrizität erhalten haben", sagt Alex Morgan, Windenergieanalyst bei Bloomberg New Energy Finance. Es hilft nicht, dass Entwickler derzeit teure Turbinen aus Europa oder Asien importieren müssen, weil es keine eigene Lieferkette gibt.

Ähnliche Finanzierungsherausforderungen brachten das Projekt Cape Wind zum Erliegen, das 130 Windkraftanlagen vor der Küste von Cape Cod, Massachusetts, vorsah. Dieses Projekt kämpfte auch gegen Klagen von Fischern, Umweltschützern und Anwohnern, die nicht wollten, dass die Strukturen ihre Sicht behindern.

Deepwater Wind, der Entwickler der Block Island Wind Farm, minimierte die politischen Oppositions- und Finanzierungskosten, indem er klein anfing, aber er hofft, letztendlich eine Offshore-Anlage mit 15 Turbinen und 90 Megawatt 30 Meilen südöstlich von Montauk auf Long Island bauen zu können. Andere Bemühungen deuten darauf hin, dass Block Island nicht lange alleine sein wird. So hat der Bundesstaat Massachusetts kürzlich eine Energierechnung unterzeichnet, die den Kauf von Offshore-Windenergie erfordert, wenn Anlagen errichtet werden. Laut Bloomberg New Energy Finance könnte dieses Mandat in Verbindung mit bestehenden Offshore-Wind-Leasingverhältnissen dazu führen, dass bis 2024 1,6 Gigawatt Offshore-Windenergie produziert werden. Das Energieministerium hat außerdem zusätzliche 40 Millionen US-Dollar für Projekte in der Nähe von Maine und New Jersey sowie am Lake Erie bereitgestellt.

Nicht zuletzt öffnet die bevorstehende Stilllegung alter Kohle-, Öl- und Atomkraftwerke Offshore-Windparks die Tür, sagt Jeff Grybowski, CEO von Deepwater Wind. Aber alles hängt von der Wettbewerbsfähigkeit dieser Energieoption in den US-Märkten ab. "Das Henne-und-Ei-Spiel beginnt, wenn ein neuer Markt wie die USA nur dann Offshore-Wind aufbauen wird, wenn der Preis nicht zu hoch ist", sagt Morgan.

* Anmerkung des Herausgebers (21.11.16): Dieser Satz aus dem Printartikel wurde bearbeitet, nachdem er online gestellt wurde. Das Original nannte die 11,5-Gigawatt-Zahl fälschlicherweise als Jahresproduktion von Offshore-Wind und nicht als Kapazität.

Dieser Artikel wurde ursprünglich mit dem Titel "Winds of Change" veröffentlicht. 315, 5, 21 (November 2016)

doi: 10.1038 / scientificamerican1116-21