Zu hart für die Wissenschaft? Erdenähnliche Welten um Weiße Zwerge - Platz - 2020

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Anonim

Sterbende Sterne könnten als Zufluchtsort für das Leben dienen

Im "Zu hart für die Wissenschaft?" Ich interviewe Wissenschaftler über Ideen, die sie gerne erforschen würden und die ihrer Meinung nach nicht untersucht werden könnten. Zum Beispiel könnten sie Maschinen umfassen, die über den möglichen Rahmen hinausgehen, wie z. B. Galaxien große Geräte, oder sie sind völlig unmoralisch, wie das Experimentieren an Kindern wie Laborratten. Diese Funktion zielt darauf ab, die unmöglichen Träume, die scheinbar unlösbaren Probleme in der Wissenschaft, zu betrachten. Das Fragezeichen am Ende von "Zu hart für die Wissenschaft?" weist darauf hin, dass nichts unmöglich sein könnte.

Der Wissenschaftler: Eric Agol, außerordentlicher Professor für Astronomie an der University of Washington.

Die Idee: Obwohl Wissenschaftler auf der Suche nach erdähnlichen Welten in der Umgebung von Sternen wie unserer Sonne sind, schlägt Agol vor, ein leichterer Ort, um Planeten zu finden, die Leben beherbergen könnten, könnten sterbende Sterne sein, die als weiße Zwerge bekannt sind.

Weiße Zwerge machen etwa 10 Prozent aller Sterne in unserer Galaxie aus und sind damit ungefähr so ​​häufig wie sonnenähnliche Sterne. Unsere Sonne und mehr als 90 Prozent aller Sterne in der Milchstraße werden eines Tages als weiße Zwerge enden, die aus ihren trüben, kühlenden Herzen bestehen. Diese verblassenden Sterne haben normalerweise etwa 40 bis 90 Prozent der Masse unserer Sonne, aber nur etwa das gleiche Volumen wie die Erde.

Obwohl weiße Zwerge abkühlen, kalkuliert Agol, dass sie immer noch warm genug wären, um sogenannte bewohnbare Zonen zu haben - Umlaufbahnen, auf denen flüssiges Wasser auf den Oberflächen von Welten in diesen Gebieten existieren kann. Diese Zonen gelten als Lebensräume, da es praktisch überall dort Leben gibt, wo flüssiges Wasser auf der Erde existiert. Da weiße Zwerge relativ kalt sind, müssten die Planeten sehr nahe an einem liegen, um innerhalb ihrer bewohnbaren Zone zu liegen, vielleicht nur 800.000 bis 3.2 Millionen Kilometer entfernt - gerade so weit, dass das Gravitationsfeld des sterbenden Sterns diese Welten nicht zerreißt. Im Vergleich dazu ist selbst Merkur mindestens 46 Millionen Kilometer von unserer Sonne entfernt.

Weiße Zwerge sollten mindestens 3 Milliarden Jahre bewohnbar sein, sagt Agol. Erdähnliche Planeten um diese Sterne könnten nicht nur potenzielle Orte für außerirdisches Leben sein, sondern sie könnten auch potenzielle Häfen für die Menschheit sein, wenn die Erde aus irgendeinem Grund unbewohnbar würde, fügt er hinzu.

Das Problem: Es bleibt ungewiss, ob es in den bewohnbaren Zonen der Weißen Zwerge Planeten geben könnte, weil sie gewalttätig sind. Bevor ein Stern zu einem weißen Zwerg wird, schwillt er normalerweise zu einem roten Riesen an und zerstört so nahe an der Erde liegende Welten, bevor er seine äußeren Gasschichten abstreift und eine blasse Glut von Sternen hinterlässt. Grundsätzlich könnten weiter entfernte Planeten diese Metamorphose überleben und schließlich in die bewohnbare Zone des Weißen Zwerges wandern, oder neue Welten könnten aus dem Trümmerring entstehen, der durch die Transformation des Sterns übrig geblieben ist. Wie wahrscheinlich ist jedoch, dass die beiden Aussichten noch zu berechnen sind, sagt Agol .

Die Lösung? Wenn diese Planeten existieren, sollte sie eigentlich leicht zu entdecken sein, schlägt Agol vor. Da weiße Zwerge so winzig sind, wäre sogar ein erdgroßer Planet aus Sicht der Erde in den Schatten gestellt worden, so dass das Dimmen erheblich wäre. Ein erdgroßer Planet mit bewohnbarer Zone, der vor einem weißen Zwerg vorbeizieht, würde zu einem Lichteinfall von 50 Prozent führen - im Vergleich dazu würde die Erde nur 0,01 Prozent einfallen lassen, wenn sie vor der Sonne vorbeizieht. Die von einem erdgroßen Planeten in einer bewohnbaren Zone eines weißen Zwerges verursachten Sonnenfinsternisse genügen, um Bodenteleskope zu erfassen, anstatt die teureren Weltraumobservatorien zu verwenden, die die Verdunkelung von erdgroßen Planeten vor der Sonne aufspüren wie Sterne.

Agol schlägt vor, dass die Forscher die 20.000 Weißen Zwerge in einer Entfernung von etwa 325 Lichtjahren von hier aus untersuchen. (Der nächste weiße Zwerg, der sich zur Erde befindet, ist Sirius B, der 8,5 Lichtjahre entfernt ist.) Ein Netzwerk von 20 Teleskopen, die jeweils nur einen Meter breit sind, könnte dies in etwa 14 Jahren erfassen, kalkuliert er. Ein größeres Teleskop, wie das Large Synoptic Survey Telescope, das später in diesem Jahrzehnt in Chile eingesetzt werden soll, könnte im Laufe von 10 Jahren etwa 10 Millionen weiße Zwerge untersuchen.

"Die größte Hürde dürfte die Finanzierung sein", sagt Agol. "Dennoch gab es eine sehr positive Resonanz, und mindestens drei Menschen haben großes Interesse bekundet, darunter Wayne Rosing, Gründer des Las Cumbres Observatory Global Telescope Network."

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Wenn Sie einen Wissenschaftler haben, den Sie gerne weiterempfehlen möchten, oder Sie ein Wissenschaftler mit einer Idee sind, die Ihrer Meinung nach zu schwierig für die Wissenschaft ist, senden Sie mir eine E-Mail an [email protected]

Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und sind nicht notwendigerweise die.