Das Problem mit Tigernummern - - Nachhaltigkeit - 2020

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Anonim

Die Wissenschaft der Vermessung dieser schwer fassbaren Katzen hat sich dramatisch weiterentwickelt, aber die Erhaltungsbehörden hinken hinterher

In Kürze

  • Wilde Tiger sind so weit zurückgegangen, dass die Art nur noch 7% ihrer früheren geographischen Ausdehnung einnimmt.
  • Das Schicksal der Art hängt von den 40 bis 50 Populationen ab, die eine angemessene Chance auf Erholung haben. Diese Populationen müssen sorgfältig überwacht werden.
  • Viele Naturschutzbehörden verwenden jedoch veraltete Methoden, um Tiger aufzuspüren, was zu unzuverlässigen und irreführenden Zahlen der schwer fassbaren Katzen führt.
  • Neue Einblicke in den Druck, mit dem Tiger konfrontiert sind, und neue Techniken, die besser einschätzen, wo die Katzen leben und wie viele vorhanden sind, sind der Schlüssel zum Schutz der Katzen vor dem Aussterben.

Als ein Schüler, der in der spektakulären Wildnis des südwestlichen indischen Hügellandes, Malenad, aufwuchs, wurde ich von Tiger verzaubert. Die vielen Tiger-Rituale in unserer hinduistischen Kultur haben meine Faszination angeheizt. Im Herbst feiert das Dasara-Festival den Sieg des Guten über das Böse, zum Beispiel muskulös Huli Vesha Männer, deren Körper in Mustern aus Ocker, Weiß und Schwarz bemalt waren, ahmten die anmutigen Bewegungen der Katze nach, während die Tänzer sich zum Crescendo von Trommelschlägen bewegten. Es war ein elektrisierendes Schauspiel. Aber die entstehende Realität um mich herum war düster: Viehzüchter und Sportjäger töteten die letzten wilden Tiger, und Holzfäller schürten unermüdlich die reichen Wälder nach Holz. Als ich Anfang der 1960er Jahre Teenager war, hatte ich den Traum aufgegeben, jemals einen Tiger in freier Wildbahn zu sehen.

Ein paar Jahre später kam es jedoch zu einem scheinbaren Wunder. Als Reaktion auf den wachsenden Schrei der Naturschützer führte der damalige indische Premierminister Indira Gandhi strenge Erhaltungsgesetze ein und richtete mehrere geschützte Naturschutzgebiete ein. Die Erhaltung des Tigers gewann in den folgenden Jahrzehnten an Bedeutung. Viele Länder verboten die legale Tigerjagd und versuchten, die tiefen Widersprüche zwischen dem Bedarf des Tigers an Wäldern und den menschlichen Anforderungen an seinen Lebensraum in Einklang zu bringen. Indien war besser als die meisten Tigernationen. Obwohl Indien heute nur 20 Prozent des verbleibenden Lebensraums der Tiger beherbergt, schützt es 70 Prozent der Tiger weltweit - keine leichte Leistung angesichts des Drucks von 1,2 Milliarden Menschen, der anhaltenden Armut und der wachsenden Industriekonjunktur.

Trotz dieser Erhaltungsinitiativen sind die Tigerpopulationen in ganz Asien weiter ausgeblendet. Vor nur zwei Jahrhunderten zogen wilde Tiger durch 30 asiatische Länder, von den Schilfgebieten des Kaspischen Meeres bis zu den Nadelbäumen Russlands, von Indiens Wäldern bis zu den Regenwäldern Indonesiens. Diese einstmals große Bandbreite ist um 93 Prozent zusammengebrochen und auf eine Handvoll Länder beschränkt. Und Bevölkerungen mit angemessenen Heilungschancen nehmen ein noch kleineres Gebiet ein - weniger als 0,5 Prozent des historischen Tigerbereichs.

Das Schicksal dieser 40 bis 50 Tiger-Cluster, die als Quellpopulationen bekannt sind, weil nur sie groß genug sind, um die Fortpflanzung aufrechtzuerhalten, hängt in prekären Verhältnissen. Die meisten sind isoliert und umgeben von feindlichen Menschenlandschaften. Wie Patienten auf der Intensivstation müssen diese Quellgruppen sorgfältig überwacht werden. Doch selbst nach lang andauernden Erhaltungsmaßnahmen ist eine solche fokussierte Tigerüberwachung eher die Ausnahme als die Regel. Daher haben Wissenschaftler ein schlechtes Verständnis dafür, wie es den wilden Tigern tatsächlich ergeht. Die traditionellen Methoden zur Vermessung von Tigern sind bestenfalls ausreichend, um festzustellen, wo sie sich in Asien noch aufhalten. Sie können nicht zuverlässig abschätzen, wie viele Personen noch übrig sind. In der Tat haben viele der von den Naturschützern in den Medien herumgetragenen Tigerzahlen nur wenige solide Beweise, um sie zu stützen.

In den letzten Jahren haben meine Kollegen und ich einen bedeutenden Beitrag zur Frage gemacht, wie man diese schwer fassbaren Tiere zählt. Durch die Kombination der Kamerafallen-Technologie, die Aufnahmen von Tieren im Vorbeigehen macht, mit einer Software, die bestimmte Personen identifiziert, und ausgefeilten statistischen Analysen, die die Gesamtpopulation anhand von Tigerfotografien abschätzen können, haben wir ein weitaus genaueres Bild von mehreren Tigerpopulationen gezeichnet. Die künftige Herausforderung besteht darin, die Schutzbehörden dazu zu bringen, diese verbesserten Überwachungsmethoden anzuwenden, um das Schicksal der Quellbestände in ihrem Verbreitungsgebiet zu verfolgen.

Ein schwer fassbares Thema

Zu bestimmen, wie viele Tiger es gibt und wo, ist eine gewaltige Aufgabe, weil die Katzen knapp, geheimnisvoll, weitreichend und in einem riesigen geografischen Gebiet verteilt sind. Diese Eigenschaften machten jahrzehntelang unbrauchbare Versuche von Beamten in Indien, Nepal, Bangladesch und Russland in den 1960er Jahren zur Zählung von Zensus-Tigern durch das Zählen von Spuren. Die Beamten nahmen an, dass ebenso wie menschliche Fingerabdrücke einzigartig sind, ebenso Tigerpfotenabdrücke. Sie könnten also jeden Tiger zählen, indem sie die Spuren zählen. Aber in Wahrheit scheitern diese Methoden, weil Tracks schwer zu unterscheiden sind und unentdeckt bleiben können. In Indien erweckten Wolken unzuverlässiger Daten, die mit diesem Ansatz der fehlerhaften Volkszählung erstellt wurden, den Eindruck, dass die Tigerzahlen stiegen und eine tiefe Selbstzufriedenheit hinsichtlich der Erhaltung hervorriefen, selbst wenn die Risiken für Tiger anstiegen. Während die Beamten jedoch mit ihrer fehlgeleiteten Pfotenabdruckzählung beschäftigt waren, führten der rasche wissenschaftliche Fortschritt in den Bereichen Ökologie, Fotografie, Computerprogrammierung und Statistik zu neuen Methoden, mit denen Tiger genau erfasst werden konnte.

Als Doktorand an der University of Florida in den 1980er Jahren beschäftigte ich mich mit dem Erlernen dieser neuartigen Ansätze. Ich war fest entschlossen, in die geheime Welt der Tiger einzutauchen, damit ich etwas über ihr Verhalten erfahren und besser verstehen konnte, wie sie sich in der Wildnis entwickelten, insbesondere im Nagarahole National Park, einem der Reservate in Malenad, wo Tiger nach Gandhis Comeback inszeniert hatten Erhaltungsmandate. 1990 bekam ich meine Chance, zusammen mit der Wildlife Conservation Society die erste Radiotelemetriestudie an Tigern in Indien durchzuführen. Wenn ich einige Personen genau im Auge behalten würde, könnte ich Einblicke in das Verhalten von Tigern gewinnen, die die Bemühungen des Zählens beeinflussen und sie auch konservieren würden.

Ich erinnere mich an den kühlen, hellen Morgen des 29. Januar, als ich fünf Meter weiter oben saß Randia Baum mit einer Dart-Pistole, wartete auf einen 220-Kilogramm-Tiger, den andere Teammitglieder mit einem Tuchtrichter auf mich zu jagen hatten. Von meinem Sitzplatz aus sah ich 50 Meter entfernt in der dichten Bürste ein Flimmern aus sonnenbeschienem Gold. Der Tiger kam auf mich zu. Als seine Schulter und dann die Flanken in mein Fadenkreuz kamen, drückte ich den Abzug. Der rotschwänzige Pfeil flog durch die Luft und stach in seinen Oberschenkel, wodurch ein mildes Knurren hervorgerufen wurde. Wir fanden ihn bald sediert unter einem schattigen Baum und rüsteten ihn mit einem speziellen Halsband mit einem faustgroßen Sender aus, der Funksignale aussendete, die ich mit einer Handantenne abrufen konnte, so dass ich ihn jederzeit finden konnte. Ein paar Stunden später wanderte der Tiger - jetzt mit T-04 bezeichnet - zu drei anderen Tigern, zu denen ich zuvor in der 645 Quadratkilometer großen Reserve gestanden hatte.

In den nächsten sechs Jahren zeigte die Radiotelemetrie die Nuancen des Verhaltens von Tigern, da ich weniger Zeit damit verbringen konnte, blind nach Tigern zu suchen und mehr Zeit damit zu verbringen, sie zu beobachten. Noch wichtiger ist, dass dieser Ansatz offengelegt wurde, wo die Katzen wanderten. Die ansässigen Tiger, die ich in Nagarahole aufspürte, hatten eine Reichweite von etwa 18 km² für erwachsene Frauen und 50 km² für erwachsene Männer. Tiger sind territorial, und Erwachsene meiden einander, wenn sie sich nicht paaren. Diese kleinen Reichweiten deuteten darauf hin, dass die Tigerpopulation in geschützten Parks wie Nagarahole höher sein könnte als bisher angenommen.

Die Telemetriearbeit zeigte auch detaillierter als je zuvor, was die Malenad-Tiger essen, indem sie mich zu den stinkenden Kadavern der Beute führte, die sie getötet hatten. Zusammen mit den noch riechenderen Scats, die ich sammelte, zeigten diese Daten, dass Tiger normalerweise ein großes Beutetier in der Woche töten und zwei Drittel davon drei bis vier Tage verbrauchen, bevor sie weitermachen. Letztendlich deuteten die Ernährungsbefunde darauf hin, dass die Jagd auf wilde Beute durch menschliche Jäger ein entscheidender Faktor für den Rückgang des historischen Tigers war und Vorschläge für die derzeit beste Erholung der Art enthielt.

1993 hatte ich auch herausgefunden, wie man die Anzahl der Hauptbeute des Tigers - Hirsch, Wildschweine und Wildrinder - in einem bestimmten Gebiet abschätzen kann. Ich begann mit einer von amerikanischen Wildtierbiologen entwickelten Stichprobenmethode, bei der zwei Vermessungskünstler heimlich durch Transekten laufen - gerade, schmale, 3,2 Kilometer lange Pfade, die ich durch den Wald schneide. Die Vermesser zählen alle Beutetiere, die sie beim Gehen sehen, und messen die Entfernung eines bestimmten Tieres von der Transektlinie mit einem Entfernungsmesser. Aus diesen Zählungen und Entfernungsmessungen kann die Gesamtzahl der Beutetiere geschätzt werden, selbst wenn die Tiere während der Zählung vermisst wurden.

Bei meinen Ergebnissen - den ersten solchen Daten aus Asien - war ich erstaunt über die Fülle von Beute in den geschützten Reservaten von Malenad. Diese Wälder beherbergten jetzt 16 bis 68 wilde Huftiere (die Säugetiergruppe, zu der Hirsche, Schweine und Kühe gehören) pro Quadratkilometer, was eine höhere Dichte als in den reichsten ostafrikanischen Savannen bedeutet. Das waren gute Nachrichten für Tiger: Indiens Reserven, obwohl sie im Vergleich zu den Parks in Nordamerika oder Afrika relativ klein sind, könnten immer noch viele Raubkatzen unterstützen. Aus solchen Schätzungen der Verfügbarkeit von Beutetieren könnten Biologen zu erraten beginnen, wie viele Tiger ein Wald in Asien möglicherweise unterstützen könnte.

Mitte der 1990er-Jahre gerieten die Tiger in den indischen Reserven jedoch unter verstärktem Wildereidruck durch organisierte Kriminelle, die die wachsende Nachfrage nach Tiger-Körperteilen von den neuen chinesischen Konsumenten befriedigen. Die Naturschützer mussten den Umfang ihrer Auswirkungen beurteilen, indem sie die Anzahl der Tiger in den wichtigsten Populationen genau ermitteln. Wie viele Tiger sind tatsächlich geblieben? Wie viele wurden jedes Jahr verloren oder gewonnen? Schwankten die Tigerzahlen natürlich? Hat sich ihre Dichte von Region zu Region verändert?

Bereit für ihre Nahaufnahmen

Um diese Fragen zu beantworten, hoffte ich, Tiger auf eine neue Art und Weise zu identifizieren und zu zählen, indem ich Fotos verwendete, die automatisch von Kamerafallen entlang der Wege aufgenommen wurden. Die Fallen wurden elektronisch ausgelöst, indem Tiger (und andere Tiere) an ihnen vorbeigingen. Ich würde jeden Tiger anhand des einzigartigen Streifenmusters an seinen Flanken identifizieren. Die Kamerafallen würden es mir erlauben, viel mehr Tiger auszuspionieren, als es die Radiotelemetrie erlaubte. Trotzdem erkannte ich, dass meine Fallen nur einen Teil der Tiger in den von mir untersuchten Populationen fotografieren würden. Um diesen als unvollkommenen Nachweis bekannten Mangel zu korrigieren, musste ich die Größe der Gesamtbevölkerung abschätzen können, indem ich anhand der Anzahl der Tiere, die ich fotografieren konnte, extrapolierte.

Meine Suche nach der geeigneten statistischen Methode für diese Situation führte mich zu James D. Nichols vom Patuxent Wildlife Research Center des US Geological Survey in Maryland. Nichols ist ein Experte für sogenannte Capture-Recapture-Modelle, die sich auf die Anzahl identifizierbarer Personen stützen, die in wiederholten Umfragen gefangen wurden, um das Problem der unvollständigen Erkennung zu lösen. Stellen Sie sich ein Glas gleichgroßer Murmeln vor. Sie schnappen sich ein paar, beschriften sie und werfen sie dann wieder in das Glas. Dann nimmst du noch eine Handvoll. Einige sind beschriftet; manche sind es nicht. Anhand der Wiederholungshäufigkeit von markierten Individuen können die Modelle die durchschnittliche Erkennungswahrscheinlichkeit eines bestimmten Individuums und dann die Gesamtpopulationsgröße schätzen.

Ich musste dieses generische Modell verfeinern, um die besonderen Probleme der Tigerbiologie und der Feldlogistik zu lösen. Während jeder Marmor genauso wahrscheinlich gefangen wird wie jeder andere, gilt dies nicht für Tiger. Da Tiger unterschiedliche Heimatbereiche und bevorzugte Pfade haben, unterscheiden sich die Kamerafallen in den verschiedenen Regionen in ihren Chancen, jeden einzelnen zu erfassen. Die Bewegung des Tigers kann je nach Jahreszeit und Alter und Geschlecht der Tiere variieren, was sich auf die Fangquoten auswirkt. Einige Tiger werden möglicherweise vom Kamerablitz erschreckt und vermeiden beim nächsten Mal die Falle. Im Gegensatz zu Murmeln in einem Glas erfahren Tigerpopulationen Geburten, Todesfälle und Bewegungen von Individuen innerhalb und außerhalb des Gebiets. Ich musste die Grundgesamtheit wiederholt prüfen, aber dies innerhalb eines kurzen Zeitraums von 30 bis 45 Tagen, um sicherzustellen, dass die Anzahl nicht zu stark schwankte. Leider ignorieren viele teure Tiger-Umfragen diese Vorsichtsmaßnahme immer noch und führen zu überhöhten Zahlen.

Meine Kamerafallenstudien haben gezeigt, dass die Bevölkerungsdichte zwischen 0,5 Tiger pro 100 Quadratkilometer und 15 Tiger pro 100 Quadratkilometer liegen könnte. Warum, so fragte ich mich, haben sich die Lebensräume so stark verändert? Im Jahr 1967 vermutete der Tierbiologe George Schaller aus seinen Beobachtungen von Tigern im indischen Kanha-Nationalpark, dass ein Tiger jährlich 10 Prozent aller in seinem Gebiet verfügbaren Beutetiere nimmt.Wenn, wie meine frühen Telemetriestudien zeigten, ein Tiger etwa 50 Beutetiere pro Jahr tötet, dann benötigt er in seinem Territorium rund 500 Huftiere, um ausreichend Beute für den Verzehr zu produzieren. Ich spekulierte, dass Beutedichten die riesigen Schwankungen der Tigerdichte erklären könnten.

Um diese Idee zu testen, wagte ich mich zwischen 1994 und 2003 über Malenad hinaus, um die Tiger- und Beutedichte in Reservaten in ganz Indien mit verschiedenen Lebensräumen zu schätzen, die von Mangrovensümpfen bis zu immergrünen Wäldern reichen. Meine Ergebnisse, die 2004 veröffentlicht wurden, bestätigten das vorhergesagte Verhältnis von einem Tiger zu 500 Beutetieren. Sie unterstützten auch meine Vermutung, dass die Überjagung von Beutetieren durch einheimische Jäger und nicht die Tigerwilderei für internationale Märkte der Hauptgrund für den historischen Zusammenbruch des Tigergebirges in den letzten 200 Jahren war. Die Bestimmung der Hauptursache für den Rückgang war von wesentlicher Bedeutung, da dies darauf hindeutete, dass der Schlüssel zur Bekämpfung des Niedergangs darin bestand, zu verhindern, dass Dorfbewohner die bevorzugte Beute der Tiger durch wirksames lokales Patrouillen jagen, statt Tigerhändler in fernen Gegenden zu fangen.

Aufbauend auf diesen Dichtedaten erweiterte ich 2004 die jährliche Überwachung der Tigerpopulationen von Nagarahole auf andere wichtige Reserven in Malenad. Wenn Kamerafallen-Umfragen Jahr für Jahr wiederholt werden, können sie Bevölkerungszunahmen oder -abnahmen sowie die Zahl der verloren gegangenen Personen erfassen (aus Todesfällen und Ausbreitung) und gewonnen (aus Geburten oder Einwanderung). Dieses umfassende Echtzeit-Verständnis der Veränderungen der Tigerpopulation bietet die einzige Möglichkeit, eine strenge Überprüfung der Erfolge oder Misserfolge der Bemühungen um die Sicherung und Wiederherstellung der Tigerpopulationen durchzuführen.

Es war langwierig und langsam, jedes neue Tigerfoto manuell mit Tausenden von früheren zu vergleichen, um Einzelpersonen zu identifizieren. Mit der Muster-Matching-Software ExtractCompare, die vom englischen Mathematiker Lex Hiby of Conservation Research in England entwickelt wurde, konnte ich den Identifizierungsprozess ab 2000 automatisieren und beschleunigen. (Diese vielseitige Software identifiziert nicht nur lebende Tiger, sondern auch Tigerfelle, die von Wilderern was sehr dazu beiträgt, strafrechtliche Verurteilungen zu sichern.)

25 Jahre Kamera-Fallen in Malenad hat eine der größten systematischen Fotodatenbanken von Wildtigern mit 8.843 Bildern von 888 registrierten Individuen geschaffen. In jeder Saison dokumentiere ich etwa 250 einzelne Tiger, die in Reservaten von insgesamt 4.000 Quadratkilometern konzentriert sind. Einige Tiger kommen in den Erhebungen Jahr für Jahr vor, während die meisten nur in einer oder zwei Jahreszeiten entdeckt werden, was auf hohe Umsätze in der Tigerpopulation hindeutet. Die Bevölkerung von 400 bis 450 Tigern in der Landschaft von Malenad ist möglicherweise die größte der Welt. Meine Beobachtungen deuten darauf hin, dass es hier fünfmal mehr Tiger gibt als vor 50 Jahren - eine Hommage an die Bemühungen der lokalen Regierungen und Naturschützer.

Die Ergebnisse dieser Langzeitstudien zeigen erstmals, wie gesunde Tigerpopulationen in freier Wildbahn funktionieren. Gut geschützte Tigerpopulationen wie die in Nagarahole sind nicht statisch. Ihre Dichten schwanken naturgemäß über einen längeren Zeitraum von sieben Tigern pro 100 Quadratkilometer bis zu 15 Tigern pro 100 Quadratkilometer. Selbst eine solche Tigerbevölkerung mit hoher Dichte verliert jährlich durchschnittlich 20 Prozent ihrer Mitglieder. Natürliche Gewalt - Tötung von Jungen durch Männchen, Verletzungen durch Kämpfe oder Jagd, gefolgt von Hungern - verursacht erhebliche Verluste. Tötungen durch Landwirte, die ihre Viehbestände verteidigen, und Wilderer, die den Schwarzmarkt für Tigerteile beliefern - Aktivitäten, die sogar in geschützten Reserven vorkommen - tragen ebenfalls zur Sterblichkeit bei. Da die Beute jedoch reichlich über diese Reserven verfügt, kompensiert die Anzahl der neu geborenen Tiger diese Verluste mehr als. Die überschüssigen Tiere versuchen sich zu zerstreuen und sich in neuen Gebieten niederzulassen. Diese Ergebnisse bedeuten, dass unser Ziel nicht auf den Tod einzelner Tiger zu schrecken, wie es oft bei Naturschützern der Fall ist, auf die Gesamtbevölkerung abzielen sollte. Anstatt unsere begrenzten Ressourcen zu nutzen, um zu versuchen, alle Bedrohungen zu beseitigen, denen Tiger überall in ihrem Verbreitungsgebiet ausgesetzt sind, sollten wir unsere Bemühungen darauf ausrichten, jene Quellbestände zu erhalten, die das größte Erholungs- und Erweiterungspotenzial haben.

Landschaftsansicht

In den 1990er und frühen 2000er Jahren konzentrierte ich mich darauf, zu verstehen, wie Tigerquellgruppen funktionieren und von menschlichem Druck beeinflusst werden. Diese relativ sicheren Populationen sind jedoch selbst in breitere Landschaften eingebettet, die weniger tigerfreundlich sind. Was passiert mit Tiger, die nicht in den Reserven leben, in denen die Quellpopulationen leben, sondern in den umliegenden „Sinklandschaften“, die so genannt werden, weil sie die von den Brutquellpopulationen produzierten überschüssigen Tiger absorbieren?

Meine Kamera in Malenad enthüllte die weiträumigen Ausbreitungen neu entwickelter Tiger: Der männliche Tiger BDT-130 wanderte mehr als 180 Kilometer von Bhadra nach Anshi-Dandeli im Jahr 2008; Ein anderes Männchen, BPT-241, zog im Jahr 2011 mehr als 280 Kilometer von Bandipur in die Wälder im Bezirk Shimoga. Viele andere Tiger reisten zwischen benachbarten Reservaten. Diese Daten deuten darauf hin, dass Sinklandschaften die Paarung von Tieren aus verschiedenen Quellpopulationen ermöglichen, was zur Aufrechterhaltung eines gesunden Niveaus der genetischen Vielfalt beiträgt. Ein wichtiger Aspekt bei der Erhaltung der Quellbestände ist daher die Aufrechterhaltung der Konnektivität des Lebensraums durch Senkenlandschaften, damit sich Tiger zerstreuen können.

Um ein vollständigeres Bild davon zu erhalten, wo Tiger leben, habe ich beschlossen, meine Einschätzung auf Landschaften über 4.000 Quadratkilometer hinaus zu erweitern. Die in kleineren Reservaten gut funktionierenden Kamerafallenbefragungen waren jedoch für solche großen Gebiete unpraktisch und teuer. Bei Tiger-Erhebungen im Landschaftsmaßstab müssen notwendigerweise Methoden verwendet werden, bei denen nach weniger direkten Anzeichen gesucht wird, die leichter anzutreffen sind als die Tiere selbst, nämlich Tigerspuren - Spuren und Scats - Daten, die Aufschluss darüber geben können, wo Tiger vorhanden sind, aber nicht wie viele.

2006 habe ich eine Habitat-Belegungsuntersuchung von Tigerzeichen über die gesamte Malenader Landschaft von 38.350 km² initiiert. Die Ergebnisse zeigten, dass Tiger etwa 14.076 Quadratkilometer oder 66 Prozent der 21.167 Quadratkilometer geeigneten Lebensraums besiedelten, was bedeutet, dass Tigerpopulationen viel Raum für die Expansion haben. Meine Ergebnisse zeigten außerdem, dass die Gebiete mit der höchsten Tigerdichte auch eine höhere Beutedichte und einen eingeschränkten Zugang zum Menschen hatten. Dies unterstützte die Auffassung, dass ein Schlüssel zum Schutz der Tiger darin besteht, sicherzustellen, dass menschliche Jäger nicht mit Beutetieren konkurrieren.

In einer fortlaufenden Zusammenarbeit zwischen dem Wildlife Conservation Society-India-Programm und dem Indian Statistical Institute untersuchen meine Kollegen und ich, wie der an Reserven gemessene Tiger-Überfluss mit intensiven und teuren Methoden wie Camera Trapping mit umfangreichen und kostengünstigeren Scat- und Track-Daten integriert werden kann von breiteren Landschaften, um bessere Schätzungen der Tigerzahlen in noch größeren Regionen und Ländern zu erhalten. Wir hoffen, dass die Arbeit neue Erkenntnisse darüber liefert, wie das Überleben des Tigers im gesamten Artenbereich verbessert werden kann.

Gefährliche Spekulation

Fotografische Capture-Recapture- und großräumige Belegungsmodelle werden jetzt verwendet, um die Anzahl und Reichweite der Tiger in mehreren Ländern in ganz Asien zu schätzen. (Wissenschaftler, die andere schwer fassbare Fleischfresser mit einzigartigen Körpermarkierungen untersuchen, einschließlich afrikanischer Wildhunde und Vielfraße, wenden diese Ansätze ebenfalls an.) Insgesamt jedoch, obwohl die Wissenschaft der Tigerpopulationseinschätzung rasch vorangeschritten ist, wurde diese von staatlichen und nichtstaatlichen Erhaltungsbehörden angenommen hat nicht, entweder wegen eines mangelnden Verständnisses oder Trostes bei den neuen Methoden oder weil die alten Methoden ihre Bemühungen etwas schmeichelhafter erscheinen lassen.

Ein aktuelles Beispiel zeigt, wie hinterhältig das Vertrauen auf veraltete Tools ist. Im April kündigten der WWF und das Global Tiger Forum mit großer Begeisterung an, dass die wild lebende Tigerbevölkerung des Planeten mit 3.890 Individuen endlich auf dem Vormarsch ist. Diese Gruppen zielen darauf ab, die Zahl der Tiger bis 2022 auf 6.000 zu erhöhen. Ihre Bewertung stützte sich jedoch nach offiziellen Schätzungen auf fehlerhafte Methoden, einschließlich statistisch schwacher Extrapolationen aus Tigerfotografien und Feldzahlen von Spoor. Ihr Ziel für das Bevölkerungswachstum geht weit über das hinaus, was man auf der Grundlage von Studien erwarten würde, die mit den hier beschriebenen rigorosen Techniken durchgeführt wurden. Abgesehen von der Zunahme der Tiger in einigen Reserven in Indien und Teilen Thailands gibt es keine überzeugenden Daten, die belegen, dass sich die Populationen im restlichen Südostasien oder in Russland erholen. Tatsächlich haben Länder wie Kambodscha, Vietnam und China in den letzten Jahren ihre lebensfähigen Tigerpopulationen verloren - Verluste, die durch eine einzige globale Tigerzahl verdeckt werden.

Spekulative Tigerzahlen für Länder und Regionen unterminieren die Bemühungen, Tiger zu retten, indem sie Naturschützer und die Öffentlichkeit davon ablenken, was unsere oberste Priorität sein sollte: Bewachung und Anbau der Quellbevölkerung. In gewisser Weise spielt die Gesamtzahl der Wildtiger, wenn wir überhaupt eine genaue Zählung erhalten könnten, keine Rolle. Die Quellpopulationen sind diejenigen, die wir aufmerksam überwachen müssen, indem wir die beste verfügbare Wissenschaft verwenden, um ihre Anzahl zu ermitteln. Nur mit zuverlässigen Ergebnissen können wir realistische Ziele für zukünftiges Wachstum setzen, geeignete Strategien entwickeln, um diese Ziele zu erreichen, und die Auswirkungen unserer Erhaltungsbemühungen messen.

Die Geschichte zeigt, dass der wissenschaftliche Fortschritt jahrzehntelang oder sogar jahrhundertelang an Unverständnis, institutioneller Trägheit und politischen Überlegungen hängen bleiben kann. Aber während die Welt in das sechste Massensterben von Wildarten eindringt, können wir es uns einfach nicht leisten, die Konservierungsmethoden von der Wissenschaft zu trennen, wenn wir die Hoffnung haben wollen, eine Tierikone wie den majestätischen Tiger zu retten.

Dieser Artikel wurde ursprünglich mit dem Titel "Tracking Tigers" veröffentlicht. 315, 1, 54-59 (Juli 2016)

doi: 10.1038 / scientificamerican0716-54

MEHR ZU ENTDECKEN

Tiger und ihre Beute: Vorhersage der Fleischfresser-Dichte aus dem Überfluss der Beute K. Ullas Karanth et al. im Verfahren der National Academy of Sciences USAVol. 14, Seiten 4854–4858; 6. April 2004.

Eine Untersuchung von Index-Kalibrierexperimenten: Zählung der Tiger auf makroökologischer Ebene. Arjun M. Gopalaswamy et al. im Methoden in Ökologie und EvolutionVol. 6, No. 9, Seiten 1055–1066; September 2015

AUS UNSEREN ARCHIVEN

Der Elfenbeinpfad. Samuel K. Wasser, Bill Clark und Cathy Laurie; Juli 2009.

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