Der größte Vulkan der Welt ist eine magnetische Verwechslung - - Nachhaltigkeit - 2020

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Anonim

Fünf Wochen Kartierung auf See lassen zwei mögliche Ursprünge des Unterwasser-Tamu-Massivs vermuten

Der größte Vulkan der Erde, dessen Spitze fast zwei Kilometer unter den Wellen des Pazifischen Ozeans liegt, beginnt, seine Geheimnisse zu enthüllen.

Neue magnetische Daten deuten darauf hin, dass der gigantische Unterwasserberg Tamu Massif, 1.600 Kilometer östlich von Japan, eine Art Vulkanhybride ist - ein Mix aus langen Vulkanketten und einem gewaltigen Ausbruch. "Wir betrachten etwas, das zwischen einem Kamm im mittleren Ozean und einem einfachen konischen Vulkan liegt", sagt William Sager, ein Geophysiker der Marine an der University of Houston. In den Mid-Ocean-Kämmen sprudelt frische Lava aus der Tiefe der Erde, um neugeborene Ozeankruste zu erzeugen. Sie laufen Tausende von Kilometern entlang der Zentren der meisten Meeresbecken.

Sager und seine Kollegen sammelten die neuen Daten auf einer fünfwöchigen Kreuzfahrt, die am 10. November an Bord des R / V endete Falkor , ein Forschungsschiff des Schmidt Ocean Institute in Palo Alto, Kalifornien, USA. Die Reise war der jüngste Versuch, die Geheimnisse dieses riesigen Vulkans zu enträtseln und zeigte, dass seine Geburt komplexer war, als Wissenschaftler vermutet hatten ( siehe Video unten ).

Das Tamu-Massiv erstreckt sich über eine Fläche, die ungefähr so ​​groß wie New Mexico ist, und liegt mehr als vier Kilometer über dem Meeresboden. „Dieser Vulkan ist ein Biest“, sagt Jörg Geldmacher, Marine-Geophysiker am GEOMAR Helmholtz-Zentrum für Ozeanforschung Kiel.

Die Größe von Tamu Massif kann auf die ungewöhnlichen Umstände seiner Entstehung zurückgehen. Vor etwa 145 Millionen Jahren begann Lava auf dem Meeresboden zu strömen, wo drei Mittelmeerkämme in einer geologischen "Dreifachkreuzung" zusammenkamen. Jeder Kamm spuckte Lava aus, die abkühlte und eine Aufzeichnung des Magnetismus der Erde zu dieser Zeit bewahrte. Weil das Magnetfeld des Planeten im Laufe von Jahrmillionen oftmals die Richtung geändert hat, Die Lava zeichnete im Laufe der Zeit auf beiden Seiten des Gebirgskamms, an dem sie geboren wurde, Streifen abwechselnder magnetischer Polarität auf.

Frühere Forschungsfahrten hatten Hinweise auf diese Magnetstreifen kartiert, indem sie magnetische Aufzeichnungsinstrumente hinter den Schiffen zogen, während sie hin und her segelten. Aber die Informationen waren fleckig. Sager und Masao Nakanishi, ein Geophysiker an der Chiba University in Japan, organisierten die Falkor Kreuzfahrt, um die bisher besten magnetischen Daten zu erfassen. Sie segelten in einem riesigen Netz von fast einer Million Quadratkilometern über das Tamu-Massiv auf und zurück.

Etwa 1,7 Millionen magnetische Messungen später bestätigten die Wissenschaftler, was sie zuvor nur vermutet hatten: Tamu Massif scheint auf beiden Seiten zusammenhängende Magnetstreifen zu haben, wie sie an den Meeresboden-Graten zu sehen sind. Dies deutet darauf hin, dass zumindest ein Teil des Tamu-Massivs aus frischer Lava entstand, die in geordneten Streifen an der geologischen Dreifachverbindung entstand.

Der Hauptberg selbst ist jedoch eher ein formloser magnetischer Fleck. Dieser Blobbiness deutet darauf hin, dass auch etwas anderes vor sich geht - vielleicht schwebt eine heiße Wolke heißen Gesteins aus dem Erdinneren durch den Mantel und treibt einen Ausbruch an der Oberfläche wie eine Schweißbrenner-Fackel nach oben. Wenn ja, dann ist Tamu Massif einer der wenigen Orte auf dem Planeten, an denen eine Mantelfahne mit einer Dreifachkreuzung interagiert haben könnte, sagt Geldmacher.

Die Frage ist, wie viel Lava von einem im Gegensatz zum anderen kam. "Wenn Sie einen Kamm in der Mitte des Ozeans betrachten und ihn aufschneiden, finden Sie Magma darunter", sagt Sager. "Wie kommt man an derselben Stelle zu einem separaten vulkanischen Sanitärsystem?"

Die Forscher müssen noch durcharbeiten Falkor Daten, aber die neuen Informationen sollten helfen, das Geheimnis der Geburt des Vulkans zu enträtseln, sagt Nakanishi. Im weitesten Sinne könnte Tamu Massif Wissenschaftlern dabei helfen, die vulkanischen Phänomene, die die drei Fünftel der Erdkruste, die unter den Ozeanen liegen, erzeugen, besser zu verstehen.

Während der Kreuzfahrt die Falkor Tamu Massif auch in beispiellosem dreidimensionalem Detail abgebildet. Unter anderem zeigte es einen neu entdeckten kleinen Berg am westlichen Ende. Steile Klippen am Fuße des Tamu-Massivs können Stellen darstellen, an denen es in den Meeresboden absinkt oder wo Unterwasser-Erdrutsche aufgetreten sind.