Sind Kontrollen der Vogelgrippe-Forschung eine gute Idee? - Gesundheit - 2020

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Anonim

Zwei Wissenschaftler, die unabhängig voneinander potenziell gefährliche Vogelgrippeviren zusammengebraut hatten - und die Biowaffen-Gemeinschaft seit der Veröffentlichung ihrer Arbeiten im letzten Monat in Tizzy waren - sagten heute, dass sie ihre Forschung für 60 Tage einstellen würden. Die Ankündigung soll eine Art Auszeit sein, eine Chance für alle, die Erkenntnis einzuholen, dass Influenza nicht mehr nur eine Frage der öffentlichen Gesundheit ist, sondern jetzt eine potenzielle Biowaffe ist.

Die Krise begann im Dezember, als das US-amerikanische National Science Advisory Board die Zeitschriften Science und Nature aufforderte, die Veröffentlichung der Schlüsselaspekte der beiden Papiere zu verweigern - um lediglich die Ergebnisse der Recherche zu nennen, ohne die Einzelheiten zu den Methoden. (wird von Nature Publishing Group veröffentlicht.)

Die Einschränkung besteht vermutlich darin, jemanden davon abzuhalten, die Forschung für die Herstellung einer Biowaffe einzusetzen - in einem Labor ein hoch tödliches, hoch übertragbares Virus herzustellen und es dann sozusagen in die Wildnis freizusetzen, um eine verheerende menschliche Pandemie zu initiieren . (Denken Sie an Al Qaida, mit Molekularbiologen anstelle von Piloten.)

Eine Ironie in dieser Geschichte ist, dass der Verzicht auf eine Weltuntergangs-Pandemie in erster Linie eine Motivation für die Arbeit war - die Arbeit, die die Verteidiger der Biowaffen-Verteidigung jetzt verzögern.

Die Vogelgrippe hat zumindest seit 1997, als ein Ausbruch in Hongkong zwischen Geflügelfarmen eine Handvoll Menschen tötete, Anlass zu großer Besorgnis bei Infektionskrankheiten-Spezialisten gegeben. Besonders beunruhigend bei H5N1 ist die hohe Sterblichkeitsrate, da die Vogelgrippe bezeichnet wird. Sie tötet offenbar 60 Prozent der Befragten, im Gegensatz zu weniger als einem Prozent bei einer typischen saisonalen Grippe. Glücklicherweise sind weniger als 600 Menschen an der Vogelgrippe gestorben, denn der Fang erfordert einen engen Kontakt mit Vögeln, der manchmal auf kleinen Viehfarmen oder auf den lebenden Tiermärkten in China geschieht. Die große Angst ist, dass das genetische Roulette-Rad eines Tages zu einer Virusbelastung führen wird, die nicht nur tödlich ist, sondern auch unter Menschen sehr übertragbar ist.

Was Yoshi Kawaoka von der University of Wisconsin, Madison und Ron Fouchier von Erasmus MC in Rotterdam getan hat, ist herauszufinden, welche Mutationen notwendig sind, um die Vogelgrippe zu einem wirklich gefährlichen Erreger zu machen. Die Idee ist, dieses Wissen zu nutzen, um die Evolution potenzieller menschlicher Grippeviren in freier Wildbahn und auf Viehzuchtbetrieben zu überwachen, oder vielleicht, um Impfstoffe und antivirale Medikamente herzustellen, bevor ein solches Virus in der Natur entsteht. Derzeit kann es Monate dauern, bis ein wirksamer Impfstoff von Grund auf hergestellt wird - genug Zeit, um ein Grippevirus von einem Ende des Globus zum anderen zu verbreiten.

Kawaoka und Fouchier sind nicht die ersten Wissenschaftler, die diese Frage untersucht haben, aber sie sind die ersten, die Erfolg haben. Das ist es, was die Aufmerksamkeit von Biowaffenexperten auf sich zog, die nun herausfinden, wie sie diese Bedrohung in den Griff bekommen können. Sie machen sich seit Jahren Sorgen, waren aber bisher weitgehend theoretisch.

Was können Sie machen? Ein Ansatz besteht darin, die Veröffentlichung auf die Ergebnisse der Arbeit zu beschränken, nicht jedoch auf die Methoden, mit denen die Forscher diese Ergebnisse erzielten. Ob dies wirksam ist oder nicht, ist Gegenstand einiger Debatten. Einige Experten für Biosicherheit meinen, dass das Schlüsselwissen weniger die Methoden als die Tatsache sind, dass die Ergebnisse möglich sind.

Eine andere Möglichkeit besteht darin, die Influenza-Forschung international zu kontrollieren, ähnlich wie sie in der Atomwaffenforschung während des Kalten Krieges eingesetzt wurden und noch heute existieren. Dies würde bedeuten, dass Influenza-Forscher, die sich dieser Perspektive nicht erfreuen, viele Einschränkungen auferlegt werden. Wirksame internationale Kontrollen wären äußerst schwierig zu erarbeiten, nicht nur, weil sich die Wissenschaftler dagegen wehren, sondern auch, weil die Fähigkeiten und die Ausrüstung, die erforderlich sind, um Influenzaviren im Labor zu produzieren, auch in hohem Maße tragbar sind - in einigen Ländern sind sie wahrscheinlich eingeschränkt woanders ein Zuhause finden. Wie steuern Sie diese Forschung, ohne sie gleichzeitig zu unterdrücken? Mit diesem Rätsel beschäftigt sich die Biowaffen-Gemeinschaft jetzt. Sie werden es wahrscheinlich nicht in 60 Tagen lösen.

Die beste Verteidigung gegen tödliche, natürliche oder unnatürliche Erreger kann letztendlich Wissen sein - Wissen über die Erreger selbst, Technologien, um sie schnell zu bekämpfen, wenn sie auftreten, und Informationen (die altmodische Gumshoe-Art) über die Menschen, die diese möglicherweise wenden Krankheitserreger gegen uns. Wie der Stanford-Biologe Steven Block gesagt hat: Die beste Verteidigung gegen die Biotechnologie ist mehr Biotechnologie.

Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und sind nicht notwendigerweise die.