Freeman Dyson und der unwiderstehliche Drang, dem Klimawandel zu widersprechen - Die Wissenschaften - 2020

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Anonim

Der renommierte Physiker Freeman Dyson hob vor einem Monat die Augenbrauen, als er es sagte New York Times Magazine dass etwas mehr Kohlendioxid - und die globale Erwärmung - sich als gut für den Planeten erweisen könnte. Als wir also seinen Namen auf einer Veranstaltung um die Ecke gesehen haben Wir dachten, wir würden seine Kritik hören, "Klimakatastrophen, sichere Atomwaffen und andere Mythen" aus erster Hand.

Beim Mittagessen des Cato Institute, als sich das Gespräch mit dem Klimawandel befasste, klang Dyson so, als ob das Ganze übertrieben wäre, und stellte fest, dass die Aussicht auf die globale Erwärmung ein ernst zu nehmendes Problem ist. Er sagte aber auch, dass noch niemand beunruhigt sein sollte.

Dann skizzierte er seine Hauptkritik: Zu viel Wissenschaft vom Klimawandel stützt sich auf Computermodelle, argumentierte er, und diese Modelle sind grobe mathematische Annäherungen an die reale Welt. Denn eine einfache Wolke - klein im Umfang, große Auswirkungen auf das Klima, das Produkt aus Verdampfung und Kondensation, für die es schwierig ist, Gleichungen zu erstellen, entzieht sich den anspruchsvollsten Klimamodellen.

Klimamodellierer wenden sich daher an Parameter, die sie als Parameter bezeichnen, oder wie Dyson sie gerne nennt: "Fudge-Faktoren". Dies sind Näherungen, wie zum Beispiel die durchschnittliche Trübung eines bestimmten Flecks zu einem bestimmten Zeitpunkt, die dann global angewendet werden. Mit Hilfe von etwa 100 dieser Parameter können Modelle jetzt dem heutigen Klima der Welt nahekommen, sagt Dyson. Diese Modelle, wie das an der Princeton University, an der Dyson emeritierte Professorin ist, entwickelt wurden, sind "nützlich, um das Klima zu verstehen, nicht aber um das Klima vorherzusagen".

Für Wissenschaftler, die an dem Problem arbeiten, ist dies jedoch eine zu große Versuchung. "Wenn Sie 10 bis 20 Jahre mit Modellen leben, glauben Sie an sie", sagte Dyson. Er zeugt von der Implosion der Finanzmärkte, nachdem er sich auf quantitative Modelle verlassen hat. Er charakterisierte diese Überforderung als eine Krankheit, die alles von der Physik bis zur Biologie befällt: "Ein Modell ist ein so faszinierendes Spielzeug, dass Sie sich in Ihre Kreation verlieben."

Letztendlich "muss jedes Modell mit der realen Welt verglichen werden. Wenn Sie das nicht können, glauben Sie dem Modell nicht." Und er stellte fest, dass die reale Welt zuvor einige bedeutende Klimaänderungen durchgemacht hat: Zeuge einer üppigen Sahara-Wüste vor Tausenden von Jahren oder der Wälder, die einst Grönland bedeckten.

Natürlich wurden Modelle mit der realen Welt (sowohl der heutigen als auch der früheren Äonen) getestet, und viele der anderen Einwände von Dyson wurden an anderer Stelle widerlegt. Er ging auch nicht auf die Auswirkungen der realen Welt ein, die bereits beobachtet wurden: Eisschmelze, Meeresspiegelanstieg, Versauerung der Meere und mehr. Seine Hauptsorge scheint zu sein, dass die Sorge um den Klimawandel von wichtigeren Problemen wie Armut und Infektionskrankheiten ablenkt. Viele mögen feststellen, dass Armut (die Überflutung von Bangladesch) und Infektionskrankheiten (verbesserte Übertragungsbedingungen) auch durch den Klimawandel verschärfte Probleme sind.

Dysons Ziel scheint es jedoch zu sein, "ketzerische" Ideen auszusprechen, die dann weitere Debatten anregen können. (Wie er selbst zugeben würde, sind seine Häresien in der realen Welt ein wenig mehr geerdet, wenn er über Atomwaffen spricht. Bevor er über den Klimawandel sprach, erzählte er einem Raum von Leuten, die wahrscheinlich den ehemaligen Präsidenten Ronald Reagan auf den Mount Rushmore setzen wollten Der großartige Kommunikator hatte 1986 eine echte Chance, die Welt von Atomwaffen zu befreien, weil er zu stark an das Raketenabwehrprogramm "Star Wars" gebunden war. "Er sagte:" Ich weiß viel über Atomwaffen und nichts über den Klimawandel. "

"Ich mag es, häretische Meinungen auszudrücken", sagte Dyson mit einem schelmischen Glanz im Auge. "Sie könnten sogar wahr sein."

Bild: http://www.flickr.com/photos/ioerror/49895337/

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