Die Top 7 Klimabefunde 2017 - - Nachhaltigkeit - 2020

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Anonim

Forschungsdurchbrüche verblüffen Wissenschaftler

Die möglichen Auswirkungen des Klimawandels auf der ganzen Welt - von hungernden Eisbären bis zu rekordbrechenden Stürmen - machen das Interesse an der Klimawissenschaft stark. Wissenschaftler graben nach dem "Wie", "Warum" und "Wie geht es weiter?" Von globalen Temperaturen, schmelzendem Eis, Emissionsquellen und -senken, sich ändernden Wettermustern und steigenden Meeren.

Das letzte Jahr hat in der Klimaforschung große Durchbrüche und Fortschritte gemacht. Hier sind einige der größten Ergebnisse, die Wissenschaftler 2017 gemeldet haben.

Temperaturen und Kohlenstoffkonzentrationen brechen Rekorde

Im Januar haben NOAA und NASA offiziell bestätigt, dass 2016 das heißeste Jahr war, das jemals aufgezeichnet wurde. Es ist das dritte Mal in Folge, dass der Rekord gebrochen wurde - 2015 und 2014 waren beide die heißesten, die jemals beobachtet wurden.

Nur zwei Monate später, im März, gaben NOAA-Wissenschaftler bekannt, dass die Kohlendioxidkonzentrationen in der Atmosphäre im zweiten Jahr in Folge ein Rekordtempo erreichen werden. Laut Daten, die am Mauna Loa Baseline Atmosphärisches Observatorium in Hawaii aufgezeichnet wurden, stiegen die CO2-Konzentrationen sowohl 2015 als auch 2016 um satte 3 Teile pro Million. Dies lag deutlich über dem durchschnittlichen jährlichen Anstieg von 2,3 ppm, der in den meisten Jahrzehnten des letzten Jahrzehnts gemessen wurde. Vor der industriellen Revolution und der Freisetzung von Treibhausgasen in großem Maßstab hatten die Kohlendioxidkonzentrationen im Durchschnitt etwa 280 ppm. Zum Zeitpunkt der Ankündigung lagen die globalen Kohlendioxidkonzentrationen bei etwa 405 ppm und sollten weiter steigen.

Zum Ende des Jahres 2017 erwarten die Wissenschaftler nicht, dass der Temperaturrekord für 2016 gebrochen wird. Sie glauben jedoch, dass es zu den Top zwei oder drei heißesten Jahren überhaupt zählen wird.

Rekord-Tiefseeeis in der Arktis und Antarktis

Anfang März ist etwa die Zeit, zu der das arktische Meereis normalerweise seine maximale Ausdehnung erreicht. Es stellte sich heraus, dass dies die niedrigste maximale Ausdehnung war, die jemals im Jahr 2017 aufgezeichnet wurde, und erreichte nur 470.000 Quadratmeilen. Zum Vergleich: Der durchschnittliche Umfang zwischen 1981 und 2010 betrug etwa 5,57 Millionen Quadratmeilen.Es ist das dritte Jahr in Folge, dass Wissenschaftler einen Rekordwintertief in der Arktis gesehen haben.

Etwa zur gleichen Zeit beobachteten Wissenschaftler in der Antarktis Rekord-Tiefseeeis. Zugegeben, es ist die Jahreszeit, in der sie normalerweise ihr jährliches Minimum erreicht - in der südlichen Hemisphäre ist es genau das Gegenteil wie im Norden -, aber Wissenschaftler hatten noch nie zuvor ein so niedriges Minimum in der Region beobachtet. Ende Februar, als die Eisverluste schließlich nachließen, gab es nur noch etwa 815.000 Quadratkilometer Meereisbedeckung.

Während der langfristige Rückgang des Meereises in der Arktis in den letzten Jahrzehnten ziemlich konstant war, war das Verhalten von Meereis in der Antarktis viel weniger vorhersehbar. Vor einigen Jahren hatte sich das antarktische Meereis tatsächlich ausgedehnt. Im Oktober 2014 wurde ein Rekordwert erreicht.

Der Meeresspiegelanstieg nimmt zu

Mehrere Studien in diesem Jahr legten nahe, dass der Anstieg des Meeresspiegels schneller ist oder in der Zukunft schwerer sein kann als in früheren Schätzungen angegeben. Eine der schlimmsten davon wurde letzte Woche in der Zeitschrift Earth's Future veröffentlicht. Es wird vermutet, dass eine bessere Berücksichtigung einiger der physikalischen Vorgänge, die den Eisverlust in der Antarktis beeinflussen, den unter strengen Klimawandel erwarteten Anstieg des Meeresspiegels verdoppeln könnte. Ein anderes, im Oktober veröffentlichtes Papier kam zu ähnlichen Ergebnissen. Es geht auch davon aus, dass sich der Verlauf des Klimawandels in Zukunft stark verändern wird, und die Dynamik der antarktischen Eisschicht wurde aktualisiert.

Dies sind einige der schärferen Portraits der Zukunft, die in diesem Jahr veröffentlicht wurden, und ihre alarmierendsten Vorhersagen basieren auf Szenarien mit hohem Ausstoß, die nicht unbedingt garantiert sind. Noch mehr gemilderte Studien deuten darauf hin, dass der zukünftige Anstieg des Meeresspiegels schlimmer sein könnte als wir dachten. Ein Bericht aus einem arktischen Überwachungsprogramm vom April deutete an, dass frühere Einschätzungen des Zwischenstaatlichen Ausschusses für Klimaänderungen für den Meeresspiegelanstieg sowohl unter schweren als auch gemäßigten Szenarien wahrscheinlich zu niedrig waren.

Mehrere Studien in diesem Jahr deuten auch darauf hin, dass der derzeitige Anstieg des Meeresspiegels stetig steigt. Eine der besorgniserregendsten von ihnen stellte fest, dass sich der Anstieg des Meeresspiegels seit den 1990er Jahren nahezu verdreifacht hat. Andere kürzlich durchgeführte Studien deuten auf ein moderateres, aber immer noch bemerkenswertes Wachstum hin. Der erhöhte Eisverlust aus Grönland und Teilen der Antarktis ist wahrscheinlich schuld, sagen Wissenschaftler.

Apropos Eis, Gletscher kalben wie verrückt

Im Juli brach einer der größten jemals gemeldeten Eisberge vom Eisschelf Larsen C der Antarktis ab und trieb in die See. Von Wissenschaftlern "A68" genannt, ist es fast so groß wie Delaware und enthält etwa eine Billion Tonnen Eis. Nur wenige Monate später, im September, hat der massive Pine-Island-Gletscher der Antarktis - der bereits jedes Jahr etwa 45 Milliarden Tonnen Eis in den Ozean gießt - einen viermal so großen Eisberg wie Manhattan oder 100 Quadratkilometer.

Dies sind einige der bemerkenswertesten Gletscher-Kalben, die in diesem Jahr aufgezeichnet wurden, aber es sind kaum die einzigen. Die US-Küstenwache gab diesen Monat bekannt, dass die Anzahl der Eisberge im Nordatlantik dieses Jahr fast doppelt so hoch ist wie 2016 - mehr als 1.000 insgesamt.

Im Allgemeinen ist es für Gletscher selbstverständlich, ab und zu große Eisberge zu verlieren. Mit steigenden Luft- und Meerestemperaturen beobachten die Wissenschaftler jedoch zunehmenden Eisverlust sowohl der grönländischen als auch der antarktischen Eisschichten und die zunehmende Instabilität zwischen Gletschern, die bis zum Meer reichen. Sogar einige Gletscher, die Eisstücke in Delaware-Größe nicht verloren haben, haben andere besorgniserregende Aktivitäten gezeigt. Zu Beginn dieses Jahres enthüllten NASA-Bilder einen großen neuen Eisbruch in Grönlands riesigem Petermann-Gletscher, der in den letzten sieben Jahren bereits mehrere gigantische Eisberge verloren hat.

Wichtige Entdeckungen über Kohlenstoff

Da Bäume und andere Pflanzen auf natürliche Weise Kohlendioxid aus der Atmosphäre absaugen, gelten Wälder als eine der wertvollsten Kohlenstoffsenken der Erde. Eine Studie, die im Oktober in Science veröffentlicht wurde, erinnerte jedoch stark daran, dass Wälder leicht bedroht sind. Und wenn sie fallen, können sie nach Luft schnappen. Mit Hilfe von Satellitendaten stellten die Forscher fest, dass tropische Wälder - bis vor kurzem als eine der größten Kohlenstoffsenken der Welt angesehen wurden - tatsächlich eine Nettoquelle für Kohlenstoff sind. Aufgrund der Abholzung und des Abbaus werden jährlich etwa 400 Millionen Tonnen Kohlenstoff in die Luft ausgestoßen.

Solche Studien sind für Wissenschaftler wichtig, die versuchen, das Kohlenstoffbudget der Erde zu berechnen - das heißt, wie viel Kohlenstoff jedes Jahr in die Atmosphäre gelangt und wie viel Menschen noch emittieren können, ohne die globalen Klimaziele zu überschreiten. In vielen Bereichen des Kohlenstoffkreislaufs der Erde gibt es immer noch große Unsicherheit, insbesondere wenn es um natürliche Senken wie Wälder oder das Meer geht.

Aber die Wissenschaftler werden immer besser, um die Lücke zu schließen. Ein Bericht, der Anfang des Jahres von Wissenschaftlern des Joint Global Change Research Institute veröffentlicht wurde, deutete beispielsweise an, dass die Methanemissionen von Nutztieren um elf Prozent über den vorherigen Schätzungen liegen könnten - ein Wert, der helfen könnte, ein anhaltendes wissenschaftliches Rätsel darüber zu erklären, warum atmosphärische Methankonzentrationen scheinen auf dem Vormarsch sein

Eine weitere in dieser Woche in Nature veröffentlichte Studie liefert neue Erkenntnisse über das Potenzial der globalen Vegetation zur Kohlenstoffspeicherung. Es gibt Anhaltspunkte dafür, dass Anlagen weltweit etwa 450 Milliarden Tonnen Kohlenstoff enthalten - und dass der Mensch, wenn er aufhört zu klären oder abzubauen, möglicherweise bis zu 916 Milliarden Tonnen lagern kann.

Diese Katastrophen hätten nicht ohne Erwärmung geschehen können

In einer jährlichen Sonderausgabe des Bulletins der American Meteorological Society wird jedes Jahr eine Zusammenfassung von Studien veröffentlicht, in denen der Einfluss des Klimawandels auf bestimmte extreme Wetterereignisse wie Hitzewellen und Überschwemmungen untersucht wird. Es ist ein schnell wachsendes Gebiet der Klimawissenschaft, und in den letzten 15 Jahren haben Dutzende von Studien den Schluss gezogen, dass der Klimawandel die Schwere oder Wahrscheinlichkeit bestimmter Ereignisse in gewissem Maße beeinflussen kann.

In diesem Jahr gelangten einige Zeitungen zum ersten Mal zu dem Schluss, dass ein Ereignis in einer Welt, in der es keine globale Erwärmung gab, nicht möglich gewesen wäre. Die Studien deuten darauf hin, dass die rekordverdächtigen globalen Temperaturen im Jahr 2016, eine extreme Hitzewelle in Asien und ein ungewöhnlich warmes Wasser im Golf von Alaska nur aufgrund des vom Menschen verursachten Klimawandels möglich waren.

Wissenschaftler sagen, dass dies wahrscheinlich nicht die einzigen Ereignisse sind, die streng auf den Klimawandel zurückzuführen sind. Sie sind nur die ersten, die entdeckt wurden. Die Forschung legt jedoch nahe, dass wir jetzt eine andere Schwelle überschreiten, indem wir eine Welt betreten, in der der Klimawandel nicht nur die Ereignisse beeinflusst, die den Planeten prägen, sondern für einige von ihnen eine wesentliche Komponente ist.

Die weltweiten Emissionen steigen - wieder

Ein Bericht des Global Carbon Project vom November ergab, dass die Kohlendioxidemissionen nach drei Jahren unverändert sind. Die Ergebnisse haben die Hoffnungen der Experten enttäuscht, dass die globalen Emissionen möglicherweise endgültig ihren Höhepunkt erreicht hätten.

Die Forschung, die im vergangenen Monat auf der Klimakonferenz der Vereinten Nationen in Deutschland vorgestellt wurde, geht davon aus, dass die Verbrennung fossiler Brennstoffe 2017 um 2 Prozent zunehmen könnte. Die vom Menschen verursachten Emissionen würden in diesem Jahr auf rund 41 Milliarden Tonnen Kohlendioxid steigen. Der Grund für den Aufwärtstrend liegt in erster Linie in China, heißt es in dem Bericht, wo der Verbrauch von Kohle, Öl und Erdgas die Emissionen von 2017 um etwa 3,5 Prozent erhöht hat.

Ob sich das Wachstum in den nächsten Jahren fortsetzt, bleibt abzuwarten. Wissenschaftler warnen davor, dass es bis zu einem Jahrzehnt der Überwachung dauern kann, um festzustellen, ob der Aufwärtstrend eine Störung ist - oder ob sie eine weitere langfristige Aufwärtsspitze haben.

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