Gefunden: Fehlender Link-Vorfahre von modernen Seelöwen, Robben und Walross - Die Wissenschaften - 2020

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Anonim

Es wird seit langem angenommen, dass Meeressäuger in der Gruppe der Flossenfüßer - Robben, Seelöwen und Walroß - aus einem landesüblichen gemeinsamen Vorfahren hervorgegangen sind, aber bis jetzt waren keine endgültigen fossilen Beweise vorhanden.

Eine neu entdeckte Art, Puijila Darwini , die während des Miozäns (vor 23 bis 5 Millionen Jahren) im Artic lebte, verspricht, dieses fehlende Glied zu sein, berichtet eine heute online veröffentlichte Studie Natur . Das gut erhaltene Skelett wurde auf der Insel Devon Island im kanadischen Nunavut gefunden, einem Gebiet, in dem das Klima in der Tat wesentlich milder gewesen wäre P. darwini durchstreifte die Region.

' Puijila Das ist der Evolutionsbeweis, den uns so lange gefehlt hat ", sagte Mary Dawson, eine emeritierte Kuratorin für Paläontologie der Wirbeltiere im Carnegie Museum of Natural History in Pittsburgh.

"Dieses Tier war wahrscheinlich sowohl beim Schwimmen als auch beim Gehen an Land gut", sagte Dawson.

Von Kopf bis Schwanz hätte er etwa 110 cm gemessen und wahrscheinlich statt der Flossen Stehfüße gehabt, deren moderne Nachkommenschaft sich abspielt. Die Schwimmfüße hätten es ihr erlaubt, einen Teil ihrer Zeit damit zu verbringen, Nahrung in Süßwasserseen zu suchen, und die Landreisen im Winter weniger unangenehm als Flossen machen, wenn gefrorene Seen sie gezwungen hätten, auf festem Land Nahrung zu finden. Ein langer Schwanz und kurze Beine gaben ihm einen Look, der dem modernen Otter nicht unähnlich war und wahrscheinlich dem heutigen Flussotter am ähnlichsten schien ( Lontra canadensis ).

Obwohl angenommen wird, dass sich Landtiere ursprünglich von Meeresbewohnern entwickelt haben, krochen einige - wie die Vorfahren von Walen, Seekühen und Walross - schließlich in den wässrigen Lebensraum zurück, was diese Übergangsarten mag Puijila ein wichtiger Einblick in diesen Evolutionsprozess.

Der Name für die neue Art ist passend. Puijila ist Inuktitut für "junges Meeressäugetier" und Darwini ist zu Ehren von Charles Darwin, der über diese sehr evolutionären Kräfte in theoretisiert hat Die Entstehung der Arten Feststellend: "Ein strikt terrestrisches Tier, das gelegentlich im flachen Wasser, dann in Bächen oder Seen nach Nahrung jagt, könnte schließlich in ein Tier verwandelt werden, das so gründlich im Wasser lebt, dass es den offenen Ozean trotzt."

Rekonstruktion von Puijila Darwini Schwimmen in einem Kratersee © Mark A. Klingler / Carnegie Museum of Natural History

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