Die Geschichte der realen "versteckten Figuren" der NASA - - Die Wissenschaften - 2020

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Anonim

Afroamerikanische Frauen, die als "menschliche Computer" hinter den Kulissen arbeiten, waren für das Space Race von entscheidender Bedeutung

In den 1960er Jahren nahmen die Mercury-Astronauten Alan Shepard, Gus Grissom, John Glenn und andere die Auszeichnung auf, die ersten Männer im Weltall zu sein. Hinter den Kulissen wurden sie von Hunderten von NASA-Mitarbeitern unterstützt, darunter auch "menschliche Computer", die die Berechnungen für ihre Umlaufbahnen ausführten. "Hidden Figures", ein 2016 von Margot Lee Shetterly veröffentlichtes Buch und ein Film, der auf diesem Buch basiert, feiert die Beiträge einiger dieser Arbeiter.

Seit 1935 stellte das Nationale Beratungskomitee für Luftfahrt (NACA), ein Vorläufer der NASA, Hunderte von Frauen als Computer ein. Die Berufsbezeichnung bezeichnet jemanden, der mathematische Gleichungen und Berechnungen gemäß der NASA-Geschichte von Hand durchführte. Die Computer arbeiteten im Langley Memorial Aeronautical Laboratory in Virginia.

Human Computer waren kein neues Konzept. Im späten 19. und frühen 20. Jahrhundert analysierten weibliche „Computer“ an der Harvard University Sternfotos, um mehr über ihre grundlegenden Eigenschaften zu erfahren. Diese Frauen haben noch heute grundlegende Erkenntnisse für die Astronomie gemacht. Zum Beispiel: Williamina Fleming ist am besten dafür bekannt, Sterne nach ihrer Temperatur zu klassifizieren, und Annie Jump Cannon entwickelte ein Sternensystem, das bis heute verwendet wird (von den coolsten bis zu den heißesten Sternen: O, B, A, F, G, K, M.)

Im Zweiten Weltkrieg wurde der Computerpool erweitert. Nach Angaben der NASA begann Langley damit, afroamerikanische Frauen mit Hochschulabschlüssen als Computer zu rekrutieren. Die Trennungsrichtlinien erforderten jedoch, dass diese Frauen in einem separaten Abschnitt namens West Area Computer arbeiten sollten, obwohl die Computing-Bereiche nach den ersten Jahren stärker integriert wurden.

Mit den Jahren und der Entwicklung des Zentrums wurden die West Computers Ingenieure, (elektronische) Computerprogrammierer, die ersten schwarzen Manager von Langley und Flugbahn, deren Arbeit den ersten Amerikaner John Glenn 1962 in den Orbit trieb.

"Hidden Figures" konzentriert sich auf drei Computer, Mary Jackson, Katherine Johnson und Dorothy Vaughan. Hier sind kurze Biografien dieser Frauen:

Mary Jackson (1921-2005)

Jackson stammte aus Hampton, Virginia. Sie absolvierte die Highschool und erhielt einen Bachelor of Science vom Hampton Institute in Mathematik und Physik, wie aus einer auf der Website der NASA veröffentlichten Biografie hervorgeht. Sie begann ihre Karriere als Lehrerin und übernahm mehrere andere Jobs, bevor sie zu NACA kam.

Als Computer mit der komplett schwarzen West Area Computing-Abteilung war sie an Windkanälen und Flugexperimenten beteiligt. Ihre Aufgabe bestand darin, die relevanten Daten aus Experimenten und Flugversuchen zu extrahieren. Sie versuchte auch, andere Frauen in ihrer Karriere voranzubringen, indem sie sie beriet, welche Bildungschancen sie verfolgen sollten.

"Sie entdeckte, dass es gelegentlich so einfach war wie das Fehlen einiger Kurse, oder vielleicht der Ort des Einzelnen, oder vielleicht die ihm erteilten Aufträge und natürlich die allgegenwärtige Glasdecke, auf die die meisten Frauen zu stoßen schienen. "sagte die Biografie.

Nach 30 Jahren bei NACA und NASA (zu diesem Zeitpunkt war sie Ingenieurin) entschied sich Jackson, eine Spezialistin für Chancengleichheit zu werden, um Frauen und Minderheiten zu helfen. Obwohl sie als Arbeiterin hinter den Kulissen beschrieben wurde, half sie vielen Menschen, befördert zu werden oder Vorgesetzte zu werden. Sie zog sich 1985 von der NASA zurück.

Katherine Johnson (geb. 1918)

Johnson zeigte sich in den Schulen in West Virginia schon früh brillant, als sie laut NASA einige Jahre vor ihrem Alter befördert wurde. Mit 13 Jahren besuchte sie ein Gymnasium auf dem Campus des West Virginia State College. Mit 18 Jahren begann sie das College zu besuchen. Nach ihrem Abschluss mit höchsten Auszeichnungen begann sie 1937 als Lehrerin zu arbeiten.

Als sich das College zwei Jahre später für die Integration seiner Graduiertenschulen entschied, wurden Johnson und zwei männlichen Schülern Plätze angeboten. Sie meldete sich schnell an, musste aber Kinder bekommen. Im Jahr 1953, als sie wieder in der Belegschaft war, wechselte Johnson in die Abteilung West Area Computing in Langley.

Sie begann ihre Karriere mit Daten aus Flugversuchen, aber ihr Leben änderte sich schnell, als die Sowjetunion 1957 den ersten Satelliten startete. Einige ihrer mathematischen Gleichungen wurden beispielsweise in einem Kompendium einer Vorlesungsreihe namens Notes on Space Technology verwendet. Diese Vorträge wurden von Ingenieuren gehalten, die später die Space Task Group bildeten, die NACA-Abteilung für Raumfahrt.

Für die Mercury-Missionen führte Johnson 1961 eine Flugbahnanalyse für die Shepard-Mission Freedom 7 durch, und (auf Wunsch von John Glenn) erledigte er dieselbe Arbeit für seine Umlaufbahnmission im Jahr 1962. Obwohl Glenns Flugbahn von Computern geplant wurde, wollte Glenn, dass Johnson selbst laufen wollte durch die Gleichungen, um sicherzustellen, dass sie sicher waren.

"Als sie nach ihrem größten Beitrag zur Erforschung des Weltraums gefragt wurde, spricht Katherine Johnson über die Berechnungen, die dazu beigetragen haben, Project Apollos Lunar Lander mit dem Mondumlaufenden Befehls- und Servicemodul zu synchronisieren", schrieb die NASA. "Sie arbeitete auch am Space Shuttle und am Earth Resources Satellite und hat 26 Forschungsberichte verfasst oder mitgestaltet."

Johnson zog sich 1986 von der NASA zurück. Im Alter von 97 Jahren erhielt sie 2015 die Presidential Medal of Freedom, die höchste zivile Ehre der Vereinigten Staaten.

Dorothy Vaughan (1910-2008)

Vaughan trat 1943 dem Langley Memorial Aeronautical Laboratory bei, nachdem sie ihre Karriere als Mathematiklehrerin in Farmville, Virginia, begonnen hatte. Ihre Arbeit während des Zweiten Weltkriegs war eine temporäre Position, die jedoch (zum Teil dank einer neuen Exekutivanordnung, die Diskriminierung in der Verteidigungsindustrie verbietet) fest angestellt wurde, weil das Labor eine Fülle von Daten verarbeiten musste.

Das Gesetz erforderte jedoch, dass sie und ihre schwarzen Kollegen getrennt von weißen weiblichen Computern arbeiten mussten, und die ersten Vorgesetzten waren weiß. Vaughan wurde 1949 der erste schwarze NACA-Supervisor und sorgte dafür, dass seine Angestellten befördert wurden, wenn sie verdient wurde.

Ihre Trennung wurde 1958 beendet, als NACA zur NASA wurde. Zu diesem Zeitpunkt erstellte die NASA eine Analyse- und Berechnungsabteilung. Vaughan war ein erfahrener Programmierer in FORTRAN, einer der führenden Computersprachen des Tages, und trug auch zu einer Satellitenrakete namens Scout (Solid Controlled Orbital Utility Test) bei. Sie zog sich 1971 von der NASA zurück.

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