Bei höheren Temperaturen können schottische Schafe schrumpfen - Nachhaltigkeit - 2020

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Anonim

Größer war immer besser für Schafe, die auf der abgelegenen, windgepeitschten schottischen Insel Hirta leben.

Warum wurden die Tiere in letzter Zeit immer kleiner? Eine mögliche Erklärung, sagen Wissenschaftler, die das Schaf untersuchen, ist der Klimawandel.

Ein internationales Forscherteam verfolgte die Population der Soay-Schafe von Hirta über 24 Jahre und stellte fest, dass die durchschnittliche Körpergröße auf mysteriöse Weise um 5 Prozent schrumpfte, trotz der offensichtlichen evolutionären Vorteile einer größeren Größe. Sie berichten heute über ihre Ergebnisse in der Zeitschrift Wissenschaft .

"Mit dem Klimawandel ändert sich auch die Art und Weise, wie die Selektion funktioniert", sagt Tim Coulson, Professor für Bevölkerungsbiologie am Imperial College London und Hauptuntersuchungsleiter der Studie. Die längeren Quellen der Insel und die wärmeren Winter bedeuten weniger Konkurrenz um Nahrung, da es mehr davon gibt. Die Lebensbedingungen sind auch für schwache Tiere besser. „Schafe, die etwas kleiner sind, sind nicht mehr so ​​benachteiligt wie damals, als die Winter länger und härter waren“, sagt er.

Warum waren die Schafe, wenn es so vorteilhaft war, bis zum letzten Aufwärmen in etwa gleich groß gewesen? Die Antwort, so Coulson und seine Kollegen, ist der Effekt der "jungen Mutter". Wenn ein Schaf anfängt, sich fortzupflanzen, ist sie körperlich nicht in der Lage, große Lämmer zu liefern, erklärt Coulson. Tatsächlich sind ihre Erstgeborenen fast immer kleiner als bei ihrer Geburt.

In den letzten Jahren haben Wissenschaftler mehrere andere Arten identifiziert, deren körperliche Merkmale sich ebenfalls schnell verändert haben - häufig gegen den Strich früherer Trends. Fische zum Beispiel sind aufgrund von Faktoren wie der Fischerei kleiner geworden, die selektiv größere Fische fängt.

Also, was sagt das alles für die Zukunft der Soay-Schafe aus? "Ich werde nicht spekulieren, dass wir am Ende Schafe im Taschenformat erhalten werden", sagt Coulson und fügt hinzu, dass die Modellierung zukünftiger Trends für Schafe und andere Tiere auf seiner To-Do-Liste steht. "Ich hoffe, dass in den kommenden Jahren andere Forscher diese Methoden anwenden werden, und wir können zu einer allgemeineren Sichtweise zwischen Populationen und Arten übergehen."

Bilder von Hirtas Soay-Schafen © Science / AAAS von A. Ozgul

Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und sind nicht notwendigerweise die.