Warum ich möchte, dass meine Schüler den neuesten Blockbuster von Jared Diamond lesen

Während meiner sieben Jahre am Stevens Institute habe ich die Schüler oft gebeten, eine Antwort auf die folgende Frage zu schreiben: Hätten Sie lieber in der Steinzeit gelebt als heute? Warum oder warum nicht? Es ist meine Art und Weise, diese jungen Menschen, von denen die meisten beabsichtigen, Ingenieure und Wissenschaftler zu werden, dazu zu bringen, über die Vor- und Nachteile der modernen Industriegesellschaft nachzudenken.

Die große Mehrheit möchte es nicht überraschen, heute am liebsten in der Zeit der mikrowellengeeigneten Pizza, Toiletten, heißen Duschen, intelligenten Mobiltelefonen, Zugfahrzeugen und allen anderen Vorzügen der Zivilisation zu leben. Ich fühle das gleiche. Ich bin besonders dankbar für Technologien, die mir die Arbeit erleichtert haben. Ich schreibe diese Kolumne auf einem Laptop, der per WLAN mit einem praktisch unendlichen Informationsspeicher verbunden ist, einschließlich einiger Artikel, die unten erwähnt werden. Ich werde das Stück im Internet posten und fange fast sofort an, Blowback zu bekommen (hoffe ich). Cool!

Die Vorliebe für das moderne Leben von mir und meinen Schülern beruht jedoch zum Teil auf der Unkenntnis von Alternativen. Und deshalb bin ich begeistert von Die Welt bis gestern, der neueste Bestseller von Jared Diamond, der am Freitag, dem 18. Januar, in meiner Schule sprechen wird. Der Titel von Diamond an der UCLA ist Professor für Geographie, er kennt sich jedoch mit Geschichte, Anthropologie, Soziologie, Biologie, Ökologie und anderen Bereichen aus großes menschliches Abenteuer.

In seinen vorherigen Büchern vor allem Waffen, Keime und Stahl und Zusammenbruch, Diamond blickt über die gesamte menschliche Evolution hinweg und zieht Schlussfolgerungen darüber, warum verschiedene Gesellschaften so unterschiedlichen Wegen folgen. Warum wurden manche Gruppen kriegerischer und imperialistischer als andere oder gingen Wissenschaft und Technologie aggressiver vor? Warum gedeihen manche Gesellschaften und andere scheitern?

Die Welt bis gestern: Was können wir von traditionellen Gesellschaften lernen? ist eine natürliche Fortsetzung der vorherigen zwei Blockbuster von Diamond. Wie der Untertitel vermuten lässt, untersucht Diamond, was früher als "primitive Gesellschaften" bezeichnet wurde. Diese sollen denjenigen ähneln, in denen unsere Vorfahren vor dem Aufstieg der Staaten lebten. Traditionellen Gesellschaften fehlt es oft nicht nur an iPhones, Mikrowellenherden und Elektrizität, sondern auch an Polizei, Gerichten, groß angelegter Landwirtschaft und Schrift.

Diamond untersucht traditionelle Gesellschaften auf der ganzen Welt, in Süd- und Nordamerika, Afrika, Australien, Eurasien und den Pazifikinseln. Er wohnt vor allem bei Stämmen in Neuguinea, zum Teil weil er diese Region am besten kennt. Diamond ist seit Jahrzehnten nach Neuguinea gereist, um dort Menschen und andere Fauna zu studieren.

Er weist außerdem darauf hin, dass Neuguinea "die größte Anzahl von Gesellschaften hält, die noch immer der Kontrolle der Staatsregierung unterlagen oder erst kürzlich von der Staatsregierung beeinflusst wurden. Ihre Bevölkerungsgruppen umfassen eine Reihe traditioneller Lebensstile, von nomadischen Jägern, Sammlern und Seeleuten Flachland-Sago-Spezialisten für Siedler aus dem Hochland, die Gruppen von wenigen Dutzend bis zu 200.000 Menschen bilden. "

Viele traditionelle Gewohnheiten sind der Nachahmung nicht würdig, erkennt Diamond an. Bis in die späten 1950er Jahre praktizierte ein Neuguinea-Volk namens Kaulong die Erwürgung der Witwe, bei der eine verwitwete Frau - gewöhnlich freiwillig! - vom Bruder ihres verstorbenen Mannes erdrosselt wird. Stammesgesellschaften in Neuguinea und anderswo stecken auch in langwierigen Blutfehden. Diamond ist jedoch beeindruckt von anderen traditionellen Praktiken wie Kindererziehung, Ernährung, Konfliktlösung und Behandlung älterer Menschen.

Wissenschaftler, deren Arbeit ehrgeizig, multidisziplinär und breit angelegt ist, werden oft zu Zielen, besonders wenn sie populären Erfolg haben. Diamond ist da keine Ausnahme, wie mein Freund George Johnson im Jahr 2007 darauf hingewiesen hat Welt bis gestern im Der Wächter, wirft Diamond vor, "die viktorianische Vorstellung von Wildem und Zivilisiertem zu verewigen, wobei die europäische Industriegesellschaft stolz am Gipfel einer Pyramide des Aufstiegs sitzt, die sich an der Basis zu den sogenannten Primitiven der Welt verbreitert".

Tatsächlich tut Diamond genau das Gegenteil von dem, was er von Davis beschuldigt wird. Diamond fordert das Selbstbewusstsein der Überlegenheit von uns in WEIRD heraus - das heißt westlichen, gebildeten, industrialisierten, reichen, demokratischen Gesellschaften. Diamond stellt fest, dass traditionelle Gesellschaften "Tausende von Lösungen für menschliche Probleme gefunden haben, die sich von denen unterscheiden, die unsere eigenen modernen Gesellschaften angenommen haben."

Für mich ist Diamond ein Schatz, einer der seltenen Wissenschaftler, die wissen, wie sie über große, aktuelle Themen für ein populäres Publikum schreiben und dabei strikte wissenschaftliche Standards einhalten. Ich mag, was Kolumnist Michael Shermer sagt über Welt vor gestern; In der Tat kann ich Shermers Klatsch zitieren, wenn ich Diamond am Freitag vorstelle. Shermer nennt Diamonds neues Buch einen passenden Nachfolger Gewehre und Zusammenbruch, ein "großartiges Abschlusswerk nicht nur über unsere Natur und unsere Geschichte, sondern auch über unser Schicksal als Spezies." Ich stimme zu und deshalb fordere ich alle meine Schüler auf, das Buch von Diamond zu lesen und ihn am Freitag sprechen zu hören.

Nachtrag: George Johnson und ich sprechen über Diamond (und mehr) auf Bloggingheads.tv, die heute veröffentlicht wurden.

Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und sind nicht notwendigerweise die.

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