Astrobiologe will Wissenschaftsbildung interaktiver gestalten - Platz - 2020

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Anonim

Ich erinnere mich, wie ich gegen Schläfrigkeit gekämpft habe, als ich in einem großen Hörsaal geschlendert war und während meines ersten Physik-Einführungskurses am College die Schrift an der Tafel herausgesehen hatte.

Ich erinnere mich, wie ich gegen Schläfrigkeit gekämpft habe, als ich in einem großen Hörsaal geschlendert war und während meines ersten Physik-Einführungskurses am College die Schrift an der Tafel herausgesehen hatte. Meine Schwierigkeit, im Unterricht wach zu bleiben, war nicht die Schuld des Themas - ich ging zum Physik-Hauptfach - oder sogar zum Lehrer. Ich denke eher, dass dies mit dem passiven Format der Klasse und dem Ansatz der „langweiligen Grundlagen zuerst“ zu tun hatte, den einführende naturwissenschaftliche Kurse oft erfordern.

Ariel Anbar, der Astrobiologe der Arizona State University (ASU), teilt meine Frustration. "Ich begann zu denken, dass es einen besseren Weg geben muss, um das zu tun", sagt er. "Ich stelle mir eine Zukunft vor, in der die grundlegenden Intro-Kurse keine Vorlesungen sind, sondern interaktive Online-Kurse."

Anbar und ASU-Mitarbeiter Lev Horodyskyj entwarfen einen Kurs mit dem Titel "Habitable Worlds". Diese Klasse ist ein wissenschaftlicher Einführungskurs für Nicht-Majors, der grundlegende Biologie, Chemie und Physik auf der Suche nach extraterrestrischem Leben im Universum behandelt. Die Schüler werden durch ein Sternfeld in das Thema eingeführt. Ihre Aufgabe besteht im Verlauf des Semesters darin, zu bestimmen, wie viele Planeten in diesem Feld intelligentes Leben beherbergen könnten, mit dem wir kommunizieren könnten. Um dies herauszufinden, verwenden die Schüler die Drake-Gleichung - eine Formel, die 1961 vom frühen Befürworter von SETI (Suche nach extraterrestrischer Intelligenz) Frank Drake entworfen wurde, der eine Zahl durch Multiplikation vieler Faktoren berechnet, z. B. die durchschnittliche Sternentstehungsrate in der Galaxie. der Prozentsatz der Sterne mit Planeten, der Prozentsatz davon, der bewohnbar ist, und so weiter.

Der Kurs wird in erster Linie online durch ein Videospiel-ähnliches Interface mit reichhaltiger Grafik und kommentierten Video-Erklärungen vermittelt. Professoren interagieren häufig mit den Schülern über Diskussionsforen und manchmal auch von persönlichen Fragestunden. Die Studierenden können sogar über Websites, die interaktive Panoramablicke bieten, "virtuelle Exkursionen" zu Websites auf der ganzen Welt unternehmen.

Mehr als 1.500 ASU-Studenten haben bereits den Habitable Worlds-Kurs besucht, der bisher glühende Kritiken erhalten hat. „Die beste Klasse, die ich je hatte“, bestätigt ein Student auf der Website des Kurses. Es wurde auch an der McGill University und an den Arizona Community Colleges unterrichtet. „Habitable Worlds ist ein naturwissenschaftlicher Kurs für Nicht-Naturwissenschaftler, der ihnen beibringt, Probleme zu lösen, wie dies Wissenschaftler tun“, schrieb der Berater für Bildungstechnologie Michael Feldstein in seinem Blog e-Literate. „Ist diese Fähigkeit eine, die am Arbeitsplatz für Menschen in nicht-naturwissenschaftlichen Berufen nützlich ist? Sie wetten, dass es würde. "

Anbar glaubt, dass der Kurs erfolgreich ist, weil er nicht nur versucht, das vorhandene wissenschaftliche Wissen zu vermitteln, sondern die Neugier der Studenten durch die Konzentration auf die Fragen zu wecken, die die Wissenschaft noch nicht beantwortet hat. "Wissenschaft bedeutet nicht, das, was bekannt ist, zu meistern, sondern einen Prozess, um das Unbekannte zu meistern", sagt er.

Anbar plant, das Framework Habitable Worlds zu verwenden, um dedizierte Physik-, Biologie- und Chemiestunden zu entwerfen, die jeweils eine andere Facette der allgemeinen Suche nach bewohnbaren Planeten behandeln. Zum Beispiel könnte der Chemiestudium die für Wasser und das Leben erforderliche Chemie durchdringen, während sich der Physikunterricht auf die Gesetze konzentrieren könnte, die bestimmen, wie Sterne und Planeten sich bilden.

Und Anbar will dort nicht aufhören. Am Freitag gründen ASU und das australische Technologieunternehmen Smart Sparrow das Inspark Science Network, um weitere Kurse wie Habitable Worlds zu entwickeln und mit anderen Universitäten auf der ganzen Welt zu teilen. Die Initiative wird am neuen Zentrum für Bildung durch Exploration (ETX) auf dem ASU-Campus angesiedelt und mit einem Zuschuss von 4,5 Millionen US-Dollar von der Bill & Melinda Gates Foundation unterstützt.

Persönlich habe ich viele Pläne zur Revolutionierung der Bildung durch Technologie missachtet. Es ist ein seltenes technologisches Werkzeug, um besser mit Schülern in Kontakt zu treten als mit einem menschlichen Lehrer, und ich mache mir Sorgen, dass die Schüler von heute bereits viel mehr „Bildschirmzeit“ haben, als für sie gut ist. Aber ich gebe zu, der Ansatz von Habitable Worlds ist einzigartig - und hört sich so lustig an, auch wenn ich den Unterricht nehmen möchte - und Anbar hat gute Antworten auf alle meine Fragen. Wenn Kinder zum Beispiel bereits von Bildschirmen abhängig sind, sagt er: „Warum sollten wir das nicht für die Bildung einsetzen?“ Darüber hinaus schränken seine Kurse die menschliche Interaktion nicht ein - sie benötigen in der Tat genauso viel Zeit Lehrer als eine traditionelle Klasse, aber diese Zeit wird für die Beantwortung von Fragen und die Interaktion mit den Schülern aufgewendet, anstatt zu lehren.

Letztendlich hofft Anbar, dass durch attraktivere Kurse mehr Studenten dazu gebracht werden, die Wissenschaft an der Universität zu belegen - insbesondere diejenigen, die keinen naturwissenschaftlichen Schwerpunkt haben und die Disziplin möglicherweise völlig übersprungen haben. "Wenn Sie sich Sorgen machen, eine wissenschaftlich gebildete Gesellschaft zu haben", sagt er, "müssen wir die Nicht-Majors unterrichten."

Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und sind nicht notwendigerweise die.