Unorganisierte Gehirnzellen helfen bei der Erklärung von Autismus-Symptomen

Die pränatale Entwicklung des Gehirns kann in wichtigen Bereichen des Autismus durcheinander geraten

Während des zweiten und dritten Trimesters der Schwangerschaft setzt sich die äußere Schicht des Gehirns des Embryos, der Cortex, in sechs verschiedenen Schichten zusammen. Nach neuen Forschungen geht diese Organisation bei Autismus jedoch schief, wodurch Teile des Gehirns beschädigt werden, die mit den Fähigkeiten zusammenhängen, die häufig durch die Störung beeinträchtigt werden, wie soziale Fähigkeiten und Sprachentwicklung.

Eric Courchesne, Direktor des Autism Center of Excellence der University of California, San Diego, und seine Kollegen deckten diesen Entwicklungsfehler auf. In einer kleinen Studie wurden 11 Gehirne von Kindern mit Autismus verglichen, die im Alter von zwei bis 15 Jahren starben, mit 11 Gehirnen von Kindern Wer ist ohne Diagnose gestorben. Die Studie verwendete eine ausgeklügelte genetische Technik, die nach Signaturen der Aktivität von 25 Genen in Hirnschnitten suchte, die von der Vorderseite des Gehirns - einem Bereich, der als präfrontaler Kortex bezeichnet wird - sowie aus dem Hinterhauptkortex im hinteren Teil des Gehirns und im zeitlicher Cortex in der Nähe des Tempels.

Die Forscher fanden ungeordnete Pflaster mit einem Durchmesser von etwa einem Viertel Zoll, in denen die Genexpression darauf hinwies, dass sich die Zellen nicht an dem Ort befanden, an dem sie sich befinden sollten, inmitten der Gewebefalten des präfrontalen Kortex in 10 von 11 Gehirnen von Kindern mit Autismus. Dieser Teil des Gehirns ist mit Kommunikation und sozialen Interaktionen höherer Ordnung verbunden. Das Team fand auch unordentliche Flecken in den zeitlichen Kortizes autistischer Gehirne, aber keine Störung im hinteren Teil des Gehirns, was auch den typischen Symptomprofilen entspricht. Die Flecken erschienen an scheinbar zufälligen Stellen innerhalb der frontalen und zeitlichen Kortikalis, was helfen kann, zu erklären, warum sich die Symptome zwischen den Individuen dramatisch unterscheiden können, sagt Rich Stoner dann bei U.C. San Diego und der erste Autor der Studie, die in der New England Journal of Medicine.

Courchesnes frühere Forschungen hatten gezeigt, dass die Gehirne von Kindern mit Autismus mehr Neuronen im präfrontalen Kortex sowie fehlerhafte genetische Signalgebung in dieser Region aufweisen. Das Fehlen von Markern für Zellen, die sich im zweiten und dritten Trimester gebildet haben sollten, legt einen Zeitrahmen für den Entwicklungsfehler und künftige präventive Maßnahmen nahe.

Dieser Artikel wurde ursprünglich mit dem Titel "Unorganisierte Gehirnzellen zur Erklärung von Symptomen" in SA Mind 25, 5, 20 (September 2014) veröffentlicht.

Doi: 10.1038 / Scientificamericanmind0914-20

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