Review: Versteckte Figuren

Margot Lee Shetterlys Buch über die schwarzen weiblichen Mathematikerinnen und Ingenieure der NASA ist pünktlich und aufschlussreich

Ich habe mehrmals Jesse Williams 'kraftvolle Rede von den BET Awards im vergangenen Juni gesehen. Er weist unter anderem auf die Heuchelei in der Art und Weise hin, wie weiße Amerikaner schwarze Kultur konsumieren, ohne die Menschen zu respektieren, die sie schaffen. Dies geschieht in der Popkultur - alles von Elvis bis hin zu Trendstücken über Cornrows, die dazu führen, dass weiße Frauen sie erfunden haben -, aber es ist nicht nur da. So sehr wir vorgeben wollen, dass die Wissenschaft gegen kulturelle Neigungen immun ist, ist es nicht. lesen Versteckte Figuren Mit Williams 'Worten im Hinterkopf ließ ich dieses Buch als ein weiteres Beispiel dafür sehen, wie unsere Kultur gern die Arbeit schwarzer Menschen nutzt, ohne ihnen das Verdienst zu geben, das sie verdienen, und in diesem Fall die Klischees unserer Gesellschaft darüber, wie ein Wissenschaftler aussieht.

Margot Lee Shetterlys Buch, das im September herauskam, beschreibt die bisher unbekannte Arbeit der schwarzen Mathematikerinnen und Ingenieure, die im Langley Research Center in Virginia arbeiteten und der NASA dabei geholfen haben, Menschen in den Orbit und auf den Mond zu bringen. Es ist eine Erinnerung daran, dass John Glenn und Neil Armstrong es nicht alleine in den Weltraum geschafft haben. Es ist nichts Falsches daran, ihren Mut und ihre Erfolge zu feiern, aber Versteckte Figuren macht deutlich, dass auch hinter den Kulissen mutigere Menschen gearbeitet haben.

Versteckte Figuren wurde auch zu einem Film mit Taraji P. Henson, Octavia Spencer und Janelle Monáe gedreht. Es wurde ursprünglich für Anfang nächsten Jahres angekündigt, aber ich habe Gerüchte gesehen, dass es in diesem Jahr zu Weihnachten in einigen Kinos eröffnet wird, um es für die Oscars zu qualifizieren. Der Film wird zweifellos Freiheiten mit der Geschichte aufnehmen - es ist ein Drama, keine Dokumentation -, aber es sieht aus wie ein inspirierender, unterhaltsamer Film, und ich kann es kaum erwarten, ihn zu sehen.

Obwohl sich das Buch und der Film auf wenige schwarze Frauen konzentrieren, die für die NASA und ihren Vorgänger NACA gearbeitet haben, waren sie nicht alleine. In ihrer Forschung stellte Shetterly fest, dass Dutzende Frauen als "Computer", Mathematiker oder Ingenieure bei Langley arbeiteten. Es gibt einfach keinen Platz, um alle ihre Geschichten zu erzählen, aber die Frauen, die Shetterly als Darsteller präsentiert, sind inspirierende Vertreter dieser Gruppe von Wissenschaftlern.

Katherine Johnson, eine der Frauen in Buch und Film, lebt immer noch. Sie wurde 2015 mit der Presidental-Medaille der Freiheit ausgezeichnet und ist wahrscheinlich die bekannteste schwarze Mathematikerin der NASA. Es ist erstaunlich zu glauben, dass sie geboren wurde, bevor die 19. Änderung ratifiziert wurde, Frauen das Wahlrecht einräumt und sie in erwachsenen Schulen aufgewachsen ist. Als sie in Langley ankam, waren die Toiletten immer noch getrennt, obwohl das Buch feststellt, dass sie sich weigert, diese bestimmte Regel einzuhalten. (Einer der Anhänger lässt Sie glauben, dass ein Weißer dieses Schild abgerissen hat; das Buch zeigt nichts dergleichen an.)

Versteckte Figuren wird im Süden der 40er bis 60er Jahre gesetzt, als die Bürgerrechtsbewegung Einzug hielt und die Segregationsgesetze allmählich aufgehoben wurden. Neben Johnsons Widerstand, über den Campus zu laufen, um zu pinkeln, und auf die andere Art und Weise, wie die schwarzen Frauen, die in Langley gearbeitet hatten, gegen die Segregation protestiert hatten, beschreibt das Buch auch die sich verändernde Landschaft außerhalb des Forschungszentrums. In einer der ernüchterndsten Passagen geht es um die Segregation in der Schule. In dieser Szene geht es um die Reaktion, die Mary Jackson, ein weiterer Langley-Mathematiker, endlich die Erlaubnis erhalten hatte, Ingenieurkurse an der Hampton High School, einer weißen Schule, zu besuchen.

Die Hampton High School war ein heruntergekommenes, muffiges altes Gebäude.

Eine verblüffte Mary Jackson fragte sich: War es das, was sie und die übrigen schwarzen Kinder in der Stadt all diese Jahre verweigert hatten? Dieser heruntergekommene, veraltete Ort? Sie hatte einfach angenommen, dass es ein Wunderland gewesen sein musste, wenn die Weißen so hart gearbeitet hatten, um die Aufnahme in die Schule zu verweigern. Aber dieses? Warum nicht die Ressourcen kombinieren, um eine schöne Schule für schwarze und weiße Schüler zu bauen? Im ganzen Süden behielten die Gemeinden zwei parallele ineffiziente Schulsysteme bei, die den ärmsten Weißen und Schwarzen das kurze Ende des Stocks gaben. Die Grausamkeit rassischer Vorurteile war so oft von Absurdität begleitet, einem Gewirr von willkürlichen Regeln und Unterscheidungen, die die gemeinsamen Interessen der Menschen, die gelernt hatten, sich selbst als unvereinbar anders zu sehen, untergraben.

Das Engagement für Segregation und weiße Vorherrschaft verlief so tief, dass viele weiße Menschen entweder nicht verstanden oder sich nicht darum kümmerten, wie sehr sie die gesamte Gemeinschaft schädigten.

Eines der erfrischendsten Dinge über Versteckte Figuren So war das Leben der Frauen in vielerlei Hinsicht normal. Sie kümmerten sich um ihre Familien, sie waren in ihren Kirchen und Gemeinden aktiv. Im Gegensatz zu den Mathematikern, die wir normalerweise in Filmen sehen, wurden sie nicht gefoltert. Freundlose Genies arbeiteten isoliert. Das Buch macht deutlich, dass es sich um außergewöhnlich talentierte Menschen handelte, aber es zeigt, dass diese Talente nicht unvereinbar sind mit einem erfüllenden Leben außerhalb der Arbeit.

Rassismus, weiße Vorherrschaft und Stereotypen darüber, welche Art von Leuten in Mathe und Wissenschaft gut ist, hindern talentierte Menschen immer noch daran, Mathematiker, Wissenschaftler und Ingenieure zu werden, und wir alle verlieren ihre Talente, wenn dies geschieht. Versteckte Figuren ist ein Augenmerk auf die Tatsache, dass schwarze Frauen von Anfang an bei der NASA waren. Wir sollten auch über ihre Leistungen Bescheid wissen.

Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und sind nicht notwendigerweise die.

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