Ein Stern, der durch das äußere Sonnensystem brummt? Her damit - Platz - 2020

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Anonim

Ein russischer Astronom hat Anfang dieses Monats ein paar Köpfe gedreht, als er eine Zeitung veröffentlichte, in der er mitteilte, dass ein Zwergstern, der sich 63 Lichtjahre entfernt befindet, höchstwahrscheinlich in weniger als zwei Millionen Jahren in den äußeren Rand unseres Sonnensystems eintauchen wird.

Vadim Bobylev vom Pulkovo-Observatorium in Russland, vorgestellt in der März-Ausgabe von Astronomie-Buchstaben eine Übersicht über nahegelegene Sterne, die in der Nähe oder in der Vergangenheit enge Begegnungen mit unserer solaren Nachbarschaft finden könnten. Er fand heraus, dass Gliese 710, ein Stern mit etwa der halben Masse der Sonne, eine Chance von 86 Prozent hat, durch die Oort-Wolke, einen kugelförmigen Kometenschwarm am äußersten Rand des Sonnensystems, in etwa 1,5 Millionen Jahren zu pflügen. Angesichts der Tatsache, dass die Oort-Wolke eines der beiden größten Reservoirs von Kometen ist, das summt und gelegentlich mit der Erde kollidiert, besteht die natürliche Besorgnis darin, dass die Oort-Wolke aufgewühlt würde, als würde man ein Nest der interplanetaren Hornisse aufschütteln.

Die Zeitung brachte einige dramatische Schlagzeilen hervor, aber wie Bobylev selbst sorgfältig bemerkte, war der zukünftige Ansatz von Gliese 710 vor mehr als einem Jahrzehnt bekannt. Und wie gesagt wurde, kann sich die Begegnung als relativ harmlos erweisen.

Bereits 1999 hat ein Forscherteam Daten des europäischen Satelliten Hipparcos zusammengetragen, der die Position und Bewegung von fast 120.000 Sternen in der Milchstraße katalogisierte. Ihre Umfrage, veröffentlicht im Astronomical Journal, fanden heraus, dass Gliese 710 wahrscheinlich in einer Entfernung von etwa 1,1 Lichtjahren, gut in der Oort-Wolke, in etwa 1,4 Millionen Jahren an der Sonne vorbeifliegen würde. Diese Schätzung spiegelt sehr genau die spätere Vorhersage von Bobylev wider, die ebenfalls auf der Grundlage von Hipparcos-Daten von einer Begegnung von etwa einem Lichtjahr in 1,5 Millionen Jahren basiert.

Die Autoren der Studie aus dem Jahr 1999 kamen zu dem Schluss, dass die Kreuzfahrt von Gliese 710 bei 1,1 Lichtjahren zwar Millionen von Kometen zerstreuen würde, jedoch über zwei Millionen Jahre in das innere Sonnensystem sickern würde, was nur einen geringfügigen und wahrscheinlich nicht nachweisbaren Anstoß darstellt die Schlagzahl auf der Erde.

Paul Weissman, leitender Wissenschaftler am Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien, der das Originaldokument mit verfasst hat, sagt, er stehe zu dem, was er und seine Kollegen 1999 und in einer Folgestudie von 2001 geschrieben hätten. Für Gliese 710 wäre die Annäherung an die Sonne eine viel größere Annäherung, um einen großen Kometenschauer auf der Erde zu erzeugen, fügt Weissman hinzu. In Anbetracht unserer Ungewissheit bezüglich der Bewegung des Sterns ist dies keine Unmöglichkeit, aber Bobylevs Forschung zeigt, dass dies unwahrscheinlich ist. Und Weissman stellt fest, dass hinsichtlich der Bewegung von Gliese 710 noch viel Ungewissheit herrscht. Eine verbesserte Messung an dieser Front könnte später eine wirklich bedrohliche Begegnung vollständig ausschließen.

Aber selbst wenn zukünftige Generationen Millionen von Jahren den Zwergstern auf sich wirken lassen würden, wer würde sagen, dass eine Minderungsstrategie nicht in der Nähe wäre? Vor anderthalb Millionen Jahren gab es unsere Spezies noch nicht und den technologischen Stand der Technik dafür Homo erectus war Steinwerkzeuge und möglicherweise kontrolliertes Feuer. Man könnte hoffen, dass, wenn die Menschheit noch eine Million oder zwei Jahre lang durchhalten kann, ein paar Kometen, die auf die Erde geworfen werden, nichts weiter als ein Gähnen und das Drücken eines Knopfes von dem hyperentwickelten Techniker an der Apokalypse bedeuten würden Klimaschutz an diesem Tag.

Bildnachweis: NASA

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