Der Wolf und der Elch: Natürliche Feinde, die einander brauchen - - Nachhaltigkeit - 2020

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Anonim

Das Landmark-Projekt feiert 50 Jahre lang die Verfolgung von Wölfen und Elchen auf einem geschützten Archipel im Michigan-Oberen See

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Auf einer abgelegenen Insel im Oberen See sind in Gefangenschaft gehaltene Wolfsrudel und Elchbestände voneinander abhängig, um überleben zu können: Die Elche sind die Hauptnahrungsquelle der Wölfe und die Wölfe wiederum helfen, die Elche in Schach zu halten. Wenn die Wölfe jedoch zu viele Elche fressen, senkt die daraus resultierende Nahrungsmittelknappheit die Zahl der Ersteren und kontrolliert auch deren Population.

Seit fünf Jahrzehnten beobachten Wissenschaftler diesen ökologischen Tanz, um die Raubtier-Beute-Beziehung besser zu verstehen.

Wissenschaftlerteams der Michigan Technological University, angeführt von Wildlife-Ökologe Rolf Peterson seit 1975, und im Jahr 2000 von John Vucetich, Assistenzprofessor für Waldressourcen und Umweltwissenschaften, haben das Wachsen und Abnehmen dieser Tierbestände sorgfältig überwacht. Die Verbindung zwischen Jäger und Gejagtem hat die Interdependenz der Arten sowie ihre gemeinsame Verwundbarkeit für die oft schwierigen Lebensbedingungen der Insel gezeigt. Der pflanzenfressende Elch muss in den harten Wintern kriechen, um zu verhungern, indem er von Kiefernadeln und Zweigen lebt. Wenn das Essen zu knapp wird und der Elchbestand abnimmt, sterben auch einige Wölfe, die sich auf den Elch verlassen.

Wissenschaftler haben herausgefunden, dass derzeit vier Rudel Wölfe auf der Insel unterwegs sind, die ständig um Rasen und Nahrung kämpfen - und ihr Aufstieg und Fall, wie von den Forschern beschrieben, kann oft auf scheinbar unbedeutende Ereignisse zurückzuführen sein.

Im Januar 2000 beobachteten Forscher beispielsweise, wie eine einzige weibliche Wölfe das Gebiet einer der Wolfsgruppen betraten, die sie als Middle Pack bezeichnet hatten. Sie wurde von dem Wolfsrudel angegriffen und in das kühle Wasser des Oberen Sees gezwungen. Obwohl verwundet, schwamm sie zurück an Land und überlebte. Ein Mann trennte sich vom Middle Pack und kam ihr zu Hilfe, blieb bei ihr und leckte ihre Wunden, nachdem sie tot war. Das geächtete Ehepaar paarte sich später und gründete daraus das Chippewa Harbor Pack, eine Gruppe, die seitdem das schwindende Reich des Middle Packs erobert hat.

Obwohl die Wissenschaftler nicht wissen, ob solch individuelles Verhalten und Packverhalten häufig vorkommen, geben Beobachtungen wie diese auf der Isle Royale Einblick in die Funktionsweise der Tiergesellschaften sowie auf die Wechselfälle des Nahrungskettenzyklus auf der Isle Royale und helfen auch andere zu informieren Modelle der natürlichen Welt.

Forscher haben die Raubtier-Beute-Dynamik auf Isle Royale seit 1958 untersucht, wodurch das Projekt das längste Projekt seiner Art ist. Das Archipel des Oberen Sees wurde 1940 zum Nationalpark der USA erklärt, und diese Bezeichnung rettete die verbleibende Wildnis vor weiterem Holzeinschlag und Bergbau. Die schwindenden Tierbestände erholten sich, als die menschliche Industrie zurückging, und die periodischen Schwankungen der Wolfs- und Elchzahlen begannen bis heute fortzusetzen.

Die Isle Royale Wolf / Moose-Studie feiert Ende Juli ihr 50-jähriges Bestehen. Gruppen wie der National Park Service und das Earthwatch Institute helfen unter anderem dabei, die von der Michigan Tech Fakultät geleitete Forschung zu finanzieren.

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