Zurück, Asteroiden - Wir haben Atomwaffen - Platz - 2020

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Anonim

MIAMI - Um Armageddon zu vermeiden, müssen wir möglicherweise aufrufen Armageddon . Wissen Sie, die Bruce-Willis-Version.

Dies ist jedenfalls die Meinung von David Dearborn, der sagt, dass wir möglicherweise unser Atomarsenal erschließen müssen, wenn plötzlich ein lebensbedrohlicher Asteroid in Sicht kommt. Dearborn, ein Forschungsphysiker am Lawrence Livermore National Laboratory, hat am Dienstag in einem Gespräch auf der halbjährlichen Tagung der American Astronomical Society den Fall in Nuklearangelegenheiten dargelegt.

Dearborns Forschungen zu Nuklear-Asteroiden sind ein ziemlich natürliches Ergebnis seiner anderen Arbeit, die Waffenentwicklung und -tests sowie die dreidimensionale Modellierung astrophysikalischer Prozesse umfasst. Er hat numerische Simulationen durchgeführt, wie eine nukleare Detonation, entweder in der Nähe oder auf der Oberfläche eines bedrohlichen erdnahen Objekts, dieses ablenken oder zersplittern könnte, und hat herausgefunden, dass die Waffen mit etwas Vorlaufzeit die Aufgabe recht gut erfüllen können.

Im Gegensatz zu den Asteroiden selbst, deren Zusammensetzung und physikalische Eigenschaften nicht immer gut verstanden werden, wurden Atomwaffen durch Tests gut charakterisiert. "Wir wissen, was der Atomteil tun wird", sagte Dearborn. Schonendere Umleitungsschemata wie das Ziehen des Objekts auf einen sichereren Pfad neigen dazu, Probleme zu bekommen, argumentierte er, da Asteroiden eine so vielfältige Klasse von Objekten sind und einige nicht zusammenhalten, wenn sie auf irgendeine Weise ergriffen werden. "Wie ist ihre Struktur? Rock oder Schutt?" Dearborn fragte rhetorisch. "Die Antwort ist ja."

Dearborn sagte, eine gerichtete Energiewaffe könne die Arbeit verrichten, aber nicht in dem Zustand, in dem sich die Technologie heute befindet. Ein Laser wie der in der National Ignition Facility, ein Kernfusionsexperiment bei Lawrence Livermore, könnte den Kurs eines typischen Asteroiden ausreichend einstellen, um eine Kollision zu vermeiden - die Geschwindigkeit wird dabei um etwa einen Zentimeter pro Sekunde geändert -, dies würde jedoch etwa 6.000 Jahre dauern. "Ich sage nicht, dass die Kinder unserer Kinder nicht viel mehr wissen werden als wir, und ich hoffe natürlich, dass sie es tun", sagte Dearborn, aber die Lasertechnologie ist noch nicht in der Lage. Eine nicht nukleare Explosion - oder eine einfache Rammmission - könnte ebenfalls funktionieren, aber diese Ansätze würden zahlreiche Starts erfordern, um die Leistung eines einzelnen Nukleargeräts zu erreichen.

Was würde also ein Atomsprengkopf eigentlich mit einem Asteroiden tun? Es hängt davon ab, wie viel Zeit die Menschheit mit der Bedrohung umgehen musste. Mit einem jahrzehntelangen Heads-up wäre eine Geschwindigkeitsverschiebung von nur einem Bruchteil eines Zentimeters pro Sekunde erforderlich, sagte Dearborn. In diesem Fall würde eine Detonation in der Nähe eines Asteroiden - aber nicht auf einem Asteroiden - einen ausreichenden Anstoß geben, während das Objekt weitgehend intakt bleibt. Mit weniger Zeit, um den eingehenden Impaktor anzusprechen, wäre eine direkte Detonation erforderlich. Der Nachteil ist, dass einige der Fragmente immer noch die Erde treffen könnten, obwohl sie im Vergleich zum ursprünglichen Objekt zumindest verkleinert werden würden. Dearborn hat einen letzten Angriff simuliert, um einen 270 Meter großen Asteroid, ähnlich wie Apophis, zu zerstören, der im Jahr 2036 eine sehr geringe Chance hat, auf die Erde zu schlagen. Mit einer Detonation sogar 15 Tage vor dem Aufprall - "ungefähr" Sie möchten das tun ", sagte Dearborn. Nur wenige Prozent der Trümmer würden auf Kurs bleiben, um die Erde zu treffen. Bei allen Simulationen werden jedoch einige Annahmen über die Zusammensetzung des Asteroiden getroffen. Als Dearborn bei anderen Modellen einen Asteroiden mit einem Kern mit der Stärke des Granits vornahm, stellte er fest, dass selbst ein Kernschlag einen gefährlichen festen Kern hinterlassen konnte. Wenn die Menschheit 30 Jahre Zeit hätte, sich mit dem Problem zu befassen, wäre es am besten, eine Charakterisierungsmission für den Asteroiden zu starten, sagte Dearborn.

Natürlich machen Atomwaffen viele Menschen in jedem Kontext unruhig, und nicht jeder ist an Bord des nuklearen Ansatzes zur Ablenkung von Asteroiden. Dearborn behauptete jedoch, dass die Strahlung einer Detonation im Weltraum, wo die Strahlungsumgebung bereits intensiv ist, keinen Einfluss auf das Leben auf der Erde haben würde. "Sie könnten den Unterschied in der Radioaktivität nicht einmal messen", sagte er.

Mit etwas Glück bleibt die gesamte Modellierung von Dearborn ein akademisches Streben, das niemals auf die Probe gestellt wird. "Sie sollten sich keine großen Sorgen machen", sagte Dearborn und stellte fest, dass die zu regionalen Zerstörungen befähigten Einflussfaktoren nur in einem durchschnittlichen Zeitraum von zehntausenden von Jahren auftreten. Und während ein Asteroid dieser Klasse alles von Los Angeles bis Sacramento abflachen könnte, kommt ein globaler Killer nur etwa alle Millionen Jahre vor, sagte Dearborn. Vielleicht am beruhigendsten von allen, die vom Kongress beauftragten Programme haben bereits die scheinbar große Mehrheit der größten Objekte katalogisiert, von denen keines auf absehbare Zeit ein erhebliches Risiko darstellt. Aber viele Leute arbeiten an Klimaschutzprogrammen - weit hergeholt, auch wenn einige von ihnen klingen - nur für den Fall des Science-Fiction-Szenarios Armageddon wird Wirklichkeit.

Foto des Meteorkraters in Arizona: NASA

Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und sind nicht notwendigerweise die.