Archäologen und amerikanische Ureinwohner interpretieren gemeinsam die Vergangenheit, gestalten die Zukunft - Evolution - 2020

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Anonim

SACRAMENTO - Wem gehören die Toten? In den USA war diese Frage seit langem ein Spannungsfeld zwischen Archäologen und amerikanischen Ureinwohnern, aber einige haben Wege gefunden, zum gegenseitigen Nutzen zusammenzuarbeiten. Solche Beispiele für die Zusammenarbeit standen im Mittelpunkt der Eröffnungssitzung der Jahrestagung der Society for American Archaeology am 31. März.

Im vergangenen Herbst jährte sich das Schutz- und Rückführungsgesetz für Native American Graves (NAGPRA) zum zwanzigsten Jahrestag, das geschaffen wurde, um die Rückgabe von Kulturmaterial der amerikanischen Ureinwohner - einschließlich menschlicher Überreste und sakraler Gegenstände - an indianische Stämme zu erleichtern, die sie gegebenenfalls wiedersehen . Das Gesetz schreibt vor, dass Museen und andere Institutionen nur die Überreste zurückgeben müssen, die auf staatlich anerkannte Stämme zurückzuführen sind. Im letzten Mai sind jedoch zusätzliche Regeln in Kraft getreten, die es den Stämmen erlauben, auch kulturell nicht identifizierbare Überreste zu fordern. Diese neuen Vorschriften wurden von Archäologen und physischen Anthropologen kritisiert, die sich über mögliche Verluste für die Wissenschaft Sorgen machten. Es besteht auch die Besorgnis, dass die zusätzlichen Bestimmungen eine korrekte Rückführung in die Zukunft verhindern werden, wenn neue Techniken zur Schaffung einer kulturellen Zugehörigkeit verfügbar werden.

Bei einer abendlichen Sitzung hier haben die Referenten einen flüchtigen Hinweis auf "Besorgnisse" im Zusammenhang mit den neuen NAGPRA-Regeln gegeben, sich jedoch darauf konzentriert, wie Archäologen und Inder einander helfen können. Die Archäologin Wendy Teeter von der University of California in Los Angeles und der Archäologe Desiree Martinez, ein Mitglied des Stammes der Tongva, sprachen über ihre Arbeit auf der Insel Santa Catalina vor der Küste von Los Angeles, wo sie archäologische Stätten aus 9.000 Jahren untersuchen . Die alten Inselbewohner nahmen an einem ausgedehnten Handelsnetz teil, das Südkalifornien und den Südwesten umfasste. Teeter sagte, dass ihr Team Ideen von aktuellen Inselbewohnern und Tongva-Stammesmitgliedern in die Dateninterpretation einbezieht und einen "ganzheitlichen" Ansatz verfolgt, um die Beziehung zwischen der Catalina-Insel Tongva und dem Festland Tongva zu verstehen. Martinez stellte fest, dass die Tongva trotz einer langjährigen Anerkennungskampagne kein staatlich anerkannter Stamm sind und dass die Arbeit an Catalina dazu beitrage, ihre Kultur zu dokumentieren.

Ein anderes Beispiel für eine intellektuelle Symbiose kam vom Archäologen Alston Thoms der Texas A & M University und Ramon Vasquez, dem leitenden Direktor der amerikanischen Indianer in Texas bei der spanischen Kolonialmissionsorganisation, der an einem Standort entlang des Flusses Medina in San Antonio über ihre Arbeit berichtete. Thoms hat die Landnutzungsmuster der Jäger und Sammler der Menschen untersucht, die dort vor mehr als 10.000 Jahren lebten. Er beschrieb, wie das Erlernen traditioneller Kochtechniken von Indianern zu seinem Verständnis der antiken Subsistenzstrategien geführt hat. Vasquez wies unterdessen darauf hin, dass archäologische Erkenntnisse über das, was die Vorfahren gegessen haben, dazu geführt haben, dass einige dieser Lebensmittel wieder in die Ernährung der heutigen Mitglieder der Tap Pilam Coahuiltecan-Nation aufgenommen wurden, die sich selbst als Nachkommen dieser alten Indianer betrachten, in der Hoffnung, die hohe Rate an Diabetes und anderen Krankheiten, die sie befallen, zu senken.

"Je länger Archäologen mit Indern reden," bemerkte Thoms, "desto besser geht es uns allen."

Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und sind nicht notwendigerweise die.