Rat für Studenten: Besitzen Sie es.

Vor kurzem hat der immer brillante Jeremy Yoder einen fantastischen Beitrag mit einigen unaufgeforderten Ratschlägen für das Absolvieren der Schule eingereicht. Dann beschloss er (auf den Rat des immer unfehlbaren Scicurious), daraus einen Karneval zu machen: "Wissen, was ich jetzt weiß". Er rief die besten Tipps von allen an. Ich habe in letzter Zeit viel darüber nachgedacht und freue mich sehr, meine Erfahrungen zu teilen. Was folgt, ist eine Mischung aus Ratschlägen und genau dem, was mit mir passiert ist, zum Guten oder zum Schlechten. Hoffentlich hilft es.

Bevor ich anfange, lass mich jedoch erklären, wo ich mich in diesem ganzen Prozess befinde. Im Moment bin ich noch mittendrin. Ich bin dreieinhalb Jahre in meiner Doktorarbeit, ein genehmigter Vorschlag und meine umfassenden Prüfungen stehen vor der Tür. Das ist also kein Rat eines Veteranen per se - es ist ein Rat eines Soldaten, der sich gerade in den Schützengräben befindet und immer noch gegen den guten Kampf kämpft. Vielleicht habe ich in ein paar Jahren andere Ratschläge, aber im Moment weiß ich das.

Zunächst einmal: Beginnen Sie nicht, bevor Sie fertig sind. Ich erinnere mich, dass ich den Druck des jüngeren und älteren Jahres des Studiums gefühlt hatte. Alle sprachen darüber, welche Programme für was am besten waren, welche Berater sie jagen oder vermeiden sollten, in welche GPA Sie einsteigen mussten - es war alles, worüber alle sprachen. Haben Sie herausgefunden, für welche Schulen Sie sich bereits bewerben? Haben Sie mit potenziellen Beratern Kontakt aufgenommen? Welche Forschung denkst du, wirst du tun? Das schlimmste war ein Tag älteres Jahr, als ich ins Kino ging, und als ich meinen Studentenausweis vorlegte, um einen Rabatt zu erhalten, sagte der Kassierer: "Ich ging auch zu Eckerd! Vor zwei Jahren graduiert. Was ist Ihnen wichtig?" Als ich Marine Science sagte, antwortete sie fröhlich "Ich auch!" Es war wie ein Schlag in den Bauch. Es fühlte sich wirklich so an, als wäre dies meine Wahl: Entweder gehe ich irgendwo in die Schule oder freue mich auf eine glänzende Zukunft, die Kinokarten verkauft. Der Druck stand auf.

Das Problem war, ich war immer noch sehr verloren. Ja, ich hatte Forschungserfahrung, aber von all dem, was mir mein Forschungsprojekt lehrte, war das offensichtlichste, dass ich es hasste, Mangrovenblätter zu zählen. Ich war nicht der extreme Feldbiologe, den meine Berater waren. Während ich mich durch Freiwilligenarbeit und Praktika mit ein paar anderen Forschungserfahrungen auseinandergesetzt hatte, fühlte sich nichts als passend an. Ich mochte ein paar Dinge, aber mochte ich sie genug, um die nächsten fünf Jahre damit zu verbringen? Um meine Karriere auf sie zu setzen? Als älteres Jahr kam und ging, traf ich die gruseligste Entscheidung meines Lebens: Ich nicht bewerben Sie sich für die Graduiertenschule

Stattdessen habe ich mich auf Jobs beworben. Ich hoffte, dass es mir ein bisschen helfen würde, ein bisschen mehr Erfahrung zu sammeln, bevor ich mich für ein Studienprogramm engagiere. Der kleine Geschmack der Molekularbiologie, den ich in meinen Praktika bekommen hatte, war genug, um zu denken, vielleicht, vielleicht war das das Feld für mich. Am Ende verbrachte ich zwei Jahre als wissenschaftliche Mitarbeiterin mit der Untersuchung der Adenosin-Signalgebung in Herzzellen. Erraten Sie, was? Das biomedizinische Feld war auch für mich nicht richtig. Aber am Ende habe ich herausgefunden, wo ich hingepasst habe. Ich hatte meine wissenschaftliche Nische gefunden, irgendwo zwischen Feldbiologe und Labor-Lakaien. Als ich mich an Graduiertenschulen bewarb, tat ich das mit Zuversicht und Überzeugung. Denken Sie daran, dass Sie während des Schulabschlusses zum Weltexperten für etwas werden - stellen Sie sicher, dass Sie etwas sind, für das Sie der Weltexperte sein möchten.

Was mich zu meinem zweiten Rat führt: Finden Sie Ihre Nische. Ich hatte das Glück, an einem Programm mit drei Drehungen teilzunehmen, was bedeutet, dass ich mein erstes Jahr bei UH zwischen drei und drei Wochen verbracht habe sehr verschiedene Labore. Die meisten Naturwissenschaftler beginnen mit einem Berater und bleiben bei ihnen, bis sie sich von der Dissertation trennen. Das ist in Ordnung und alles, aber bevor Sie sich so nachhaltig engagieren, sollten Sie sich etwas Zeit nehmen und das Labor kennenlernen, das Sie sich selbst zuweisen. Fliegen Sie mindestens zu Ihrer zukünftigen Universität, treffen Sie den verantwortlichen Mann oder die Frau und sprechen Sie mit ihren Doktoranden. Während die Leute oft über die Ähnlichkeiten zwischen Abschluss und Heirat witzeln, ist im Scherz eine Menge Wahrheit. Insbesondere eine Promotion ist eine große Verpflichtung, und Sie möchten nicht mehrere Jahre in die Schule gehen und erkennen, dass Sie sich scheiden lassen wollen.

Ja, Sie können mit einem schlechten Berater oder einem nicht unterstützenden Labor umgehen, aber möchten Sie? Sind Sie eine Person mit einem eisernen Willen, der um jeden Preis durchdringt? Manche Menschen sind. Manche Menschen sind hartnäckig, eigensinnig und absolut verblüffend, und sie rasen durch, egal wie schlimm die Dinge werden. Ich bin nicht so eine Person, und deshalb bin ich so froh, dass ich diese drei Rotationen bekommen habe, um meine potenziellen Berater gründlich zu überprüfen. Einfach ausgedrückt, ohne diese Drehungen wäre ich nicht in dem Labor, in dem ich mich gerade befinde, und es wäre mir wahrscheinlich schlechter gefallen. Mein Berater passt perfekt. Er lässt mich kreativ sein und mir verrückte Projektideen einfallen lassen, bringt mich dann dazu und treibt mich an, Dinge zu erledigen, wenn es Zeit ist. Sein Co-PI ist ein erstaunlicher Mentor, der immer mit Rat, Hilfe oder Ermutigung anwesend ist, auch wenn ich nicht seine Schülerin bin. Und der Rest meines Labors: Nun, um es offen zu sagen: Mein Labor ist felsig. So klisch es auch klingen mag, für mich sind sie wirklich wie eine Familie. Sicher, wir verstehen uns nicht immer die ganze Zeit, aber wenn es darum geht, zu schieben, haben wir einander den Rücken und unterstützen und treiben uns gegenseitig zu den besten Wissenschaftlern, die wir sein können. Ich habe keinen Zweifel, dass meine Laborkollegen auf Jahre hinaus meine Freunde und Kollegen sein werden. Die anderen Leute, mit denen ich mich umgeben habe - meine Ausschussmitglieder, andere Doktoranden und Postdoktoranden - waren meine Champions, tranken Kumpels, Führer und Felsen, an die ich mich klammern konnte, wenn ich das Gefühl habe, ertrinken zu wollen. Ohne die großzügige Unterstützung, die ich bisher von meinem Berater, anderen Mentoren und Doktoranden erhalten habe, glaube ich nicht, dass ich es bis hierher geschafft hätte. Ehrlich gesagt glaube ich nicht, dass ich es überhaupt geschafft hätte. Diese perfekte Mischung aus Kameradschaft, Ermutigung und gelegentlichem Hintern war genau das, was ich brauchte.

Herausfinden, was Sie brauchen. Der beste Weg, dies zu tun, ist, Ihren Leidenschaften und Instinkten zu folgen. Vielleicht ist die Labordynamik für Sie nicht so wichtig wie eine unterstützende Familiengruppe in der Nähe. Oder Katzen. Oder im Garten arbeiten. Finden Sie heraus, was Sie gesund hält und hilft Ihnen bei der Arbeit und zu Hause. Machen Sie sich mit guten, gesunden Routinen wie gut essen und genug schlafen. Sie können diese Probleme brechen, wenn Sie es brauchen, wie zum Beispiel, wenn sich die große Förderfrist zu schnell nähert, sie dann aber wieder einsteigen. Für mich war es wichtig, einen Platz mit einer richtigen Küche zu bekommen. Ich musste kochen, und als ich zum ersten Mal nach Hawaii zog, hatte ich nur eine heiße Platte. Es ist witzig, wie etwas so Einfaches wie ein Ofen einen Unterschied machen kann.

Ich werde Ihnen nicht sagen, dass die Graduiertenschule einfach ist. Vielleicht wird es für dich sein. Höchstwahrscheinlich nicht. Lernen Sie, flexibel zu sein und sich anzupassenweil es selten so läuft wie geplant. Sie sind bereit für die Feldsaison und Ihre Zielart ist MIA. Ihr geniales Experiment funktioniert nicht, oder Sie verbringen Monate im Labor, um das richtige Protokoll herauszufinden. Es dauert weitere sechs Monate, um die erforderlichen Genehmigungen zu erhalten. Ihr Schlüsselgerät wird zerbrechen. Sie stehen kurz vor der Entdeckung Ihres Lebens, und ein anderer wird Sie zur Veröffentlichung bringen. Oder wenn Sie dort arbeiten, wo ich arbeite, wird Ihr Labor für mehrdeutige und oft unzuverlässige Zeiträume zufällig geschlossen. Diese Dinge passieren jedem und sie fühlen sich wie undurchdringliche Wände an, die Sie von Ihrem Abschluss abhalten. Sie sind nicht. Sie werden einen Weg finden, wenn Sie bereit sind, sich auf die richtige Art und Weise zu beugen, um Hilfe zu bitten, wenn Sie sie brauchen, und Ihren Kopf im Spiel zu behalten.

Sie werden nicht unbedingt das Gefühl haben, zu wissen, was Sie die ganze Zeit tun. Zur Hölle, habe ich nicht. Die ersten paar Jahre meiner Dissertation verbrachte ich mit der Frage, warum mich überhaupt jemand in die Graduiertenschule gelassen hat. Konnten sie nicht sehen, dass ich weit dümmer war als der Rest dieser Leute? Hatte ich sie wirklich alle dazu verleitet, dass ich dafür gut genug bin? Was passiert, wenn sie mich endlich verstehen und erkennen, dass ich es nicht schneiden kann?

Es wird als Betrüger-Syndrom bezeichnet. Ich wünschte, ich hätte eine magische Formel, wie man diese krebsartigen Gefühle der Unwürdigkeit abschütteln könnte. Ich nicht. Was ich jedoch weiß, ist, dass ich meine Dissertation im letzten Jahr wirklich erworben habe. Ich habe mich zusammengerollt, meine Forschung konzentriert, Dinge erledigt und diese verborgene Schwelle zwischen Neulingen und Doktoranden überschritten. Irgendwann in den letzten sechs Monaten, als ich nicht hinsah, ging mein Schwindler-Syndrom in Remission. Wenn ich raten müsste, würde ich sagen, dass ich mich schließlich durch Handlungen überzeugt habe, dass ich der Wissenschaftler bin, den ich immer fühlte, als wäre ich nicht. Ich wollte es wirklich nicht. Es geschah alles zufällig, ein Nebeneffekt, weil meine Dissertation wirklich zu meiner eigenen wurde. Vielleicht war das die ganze Zeit ein magisches Heilmittel.

Das ist mein letzter und bester Rat an Sie: Seien Sie zuversichtlich. Verantwortung übernehmen. Es ist Ihre Projekt. Es ist Ihre Grad. Wählen Sie. Liebe es. Besitze es. Und rate was? Sie können nicht wähle es auch. Es ist keine Schande, zu entscheiden, dass der Schulabschluss nicht für Sie richtig ist oder dass Sie sich im falschen Labor, Programm, Bereich, Beruf - befinden.was auch immer. Vertrauen Sie auf den richtigen Anruf. Schließlich sind Sie auf jeden Fall der Weltexperte.

Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und sind nicht notwendigerweise die.

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