Gefunden: Das älteste versteinerte Gehirn, das jemals in Kansas entdeckt wurde - Evolution - 2020

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Anonim

Einem 300 Millionen Jahre alten versteinerten Fischgehirn wurde bei einer Routine-Computertomographie (CT) nach einer heute im Internet veröffentlichten Studie entdeckt Verfahren der National Academy of Sciences . Bislang gingen die Wissenschaftler davon aus, dass Gehirne selten - wenn überhaupt - zu Fossilien wurden. Andere Weichteilfossilien, wie Muskeln und Nieren, wurden vor mehr als 350 Millionen Jahren gefunden. Da das Gehirn jedoch empfindlich ist und hauptsächlich aus Wasser besteht, ist es viel unwahrscheinlicher, dass es in fossiler Form konserviert wird -autor John Maisey, Kurator in der Paläontologie-Abteilung des American Museum of Natural History in New York. "Es ist mehr als nur eine Neugier", sagt er. "Moderne Technologie hat ein Fossil enthüllt, von dem wir vorher wirklich nichts wussten." Hochleistungs-Scans mit der Röntgensynchrotron-Mikrotomographie (die wie ein CT Röntgenbilder für die Abbildung von Querschnitten eines Objekts verwendet) ermöglichten es den Wissenschaftlern, in den felsfesten Schädel zu blicken und den 0,06 x 0,28 Zoll (0,06 x 0,28 Zoll) zu sehen (1,5 mal 7 mm) Gehirn.

Das Fossil stammte aus einem Iniopterygian, einem uralten ausgestorbenen Fisch, der mit Haien, Rochen und Rattenfischen verwandt ist. Was die Forscher noch weiter überraschte, war, dass es ein Gehirn zeigte, das dem des heutigen Haies ähnelt.

Während des Versteinerungsprozesses wurde das Gehirn selbst durch harte Mineralien ersetzt, wodurch die Form des ursprünglichen Organs erhalten wurde, und der Rest der Höhle war mit Sediment gefüllt, sagt Maisey. Er stellt fest, dass die Forscher mehrere versteinerte Kranien gefunden haben, die jeweils einer kleinen "gebrochenen Steinschale" im Gestein aus der Zeit des Upper Carbonifer in Kansas und Oklahoma ähneln. Aber nur eine hat eine konservierte Gehirnstruktur hervorgebracht.

"Es ist durchaus möglich, dass Gehirnfossilien tatsächlich häufiger sind, und wir konnten sie einfach nicht finden", sagt Maisey, der feststellte, dass Forscher jetzt versuchen könnten, andere versteinerte Schädel mit den High-Tech-Scannern nachzuschauen Sie enthalten mineralisierte Gehirne. Natürlich bedeutet dieser Befund auch, dass Paläontologen möglicherweise das eigene Gehirn etwas strecken müssen, um andere Dinge als Knochen zu berücksichtigen. "Jetzt müssen wir neue Dinge über das Gehirn lernen", witzelte Maisey, "mit dem wir uns vorher nicht beschäftigen mussten."

Bild eines versteinerten Gehirns mit freundlicher Genehmigung von A. Pradel

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