Das Babybild des Universums gewinnt 3 Millionen US-Dollar

Image vereint 13 weitere Gewinner mit lukrativen Durchbruchpreisen

Astrophysiker, die ein Bild vom Nachglühen des Urknalls aufnahmen und das Standardmodell der Kosmologie bestätigten, gewannen am 3. Dezember einen Durchbruchpreis in Höhe von 3 Millionen US-Dollar.

Das Team hinter der Wilkinson Microwave Anisotropy Probe (WMAP) der NASA lieferte wichtige Beweise für die These, dass der Kosmos hauptsächlich aus dunkler Energie und dunkler Materie besteht, mit einer kleinen Portion gewöhnlicher Materie.

"Es ist eine wohlverdiente Auszeichnung für ein erstaunliches Experiment", sagt der Astrophysiker Andrew Jaffe am Imperial College London, der Mitglied des Teams des Planck-Satelliten der europäischen Raumfahrtbehörde ist. "Das WMAP-Experiment hat es unserem aktuellen kosmologischen Paradigma fast unmöglich gemacht, aus ihm herauszukommen."

Die Preise in Höhe von 22 Millionen US-Dollar wurden im Rahmen einer glamourösen Zeremonie bekannt gegeben, die der Schauspieler Morgan Freeman im Ames Research Center der NASA im kalifornischen Moffett Field veranstaltete. Weitere Preise wurden für Arbeiten in den Lebenswissenschaften und der Mathematik verliehen. Die Initiative wurde vor sechs Jahren vom Google-Gründer Sergey Brin, dem Internetunternehmer Yuri Milner, der Künstlerin Julia Milner, dem Facebook-Gründer Mark Zuckerberg, dem Kinderarzt und Philanthrop Priscilla Chan und Anne Wojcicki, Gründer des Genomics-Unternehmens 23andMe, ins Leben gerufen. Bisherige Preisträger beurteilten die Einsendungen.

Das WMAP-Team gewann den fundamentalen Physikpreis für die Abbildung subtiler Temperaturunterschiede in der kosmischen Mikrowellenhintergrundstrahlung, die das Universum etwa 380.000 Jahre nach dem Urknall durchdrang. Chuck Bennett von der John Hopkins University in Baltimore, Maryland, einer der fünf Teamleiter der WMAP, sagt, dass er besonders dankbar ist, dass der Preis alle 27 Mitglieder des WMAP-Teams anerkennen konnte, im Gegensatz zu den Nobelpreisen, die dies möglicherweise nicht tun von mehr als drei Personen geteilt werden. "Alle haben wesentlich zum Erfolg des Experiments beigetragen", sagt Bennett.

Die Sonde trug dazu bei, das Alter des Universums auf 13,8 Milliarden Jahre zu begrenzen, und es wurde detailliert beschrieben, wie es aus knapp 5% gewöhnlicher Materie, rund 25% dunkler Materie und etwa 70% dunkler Energie besteht, wodurch es beschleunigt wird, sich auszudehnen Bewertung. Zusammen bestätigen diese Parameter das aktuelle Paradigma des Standardmodells der Kosmologie. Interessanterweise liefern neuere Daten des Planck-Satelliten etwas andere Ergebnisse.

"Die Diskrepanzen sind real und ernst", stellt Jaffe fest. Die wahrscheinlichste Erklärung ist, dass es systematische Fehler in einem oder beiden Experimenten gibt oder Unterschiede in ihren Datenanalysen, die bisher übersehen wurden. Wenn sie jedoch halten, können die Anomalien eine Abweichung vom Standardmodell anzeigen.

Einflussreiche Arbeit

Joanne Chory, Pflanzengenetiker am Salk-Institut für biologische Studien im kalifornischen La Jolla, gewann einen von fünf US-Dollar-Preisen in Höhe von 3 Millionen US-Dollar. "Ich war erstaunt, weil die meisten Auszeichnungen an biomedizinische Bereiche gehen", sagt Chory, der den genetischen Signalmechanismus für die Photosynthese anhand der Mutationsvarianten der Arabidopsis Thaliana Senfpflanze reagieren auf unterschiedliche Lichtverhältnisse. Chory hofft, dass der Preis auf ihre Initiative zur Bekämpfung des Klimawandels aufmerksam machen wird, indem die Pflanzen gezüchtet werden, um Sorten zu entwickeln, die 20-mal mehr Kohlendioxid aus der Atmosphäre ziehen können als normale - und tief unter der Erde lagern. Die anderen Gewinner der Biowissenschaften waren: Don Cleveland von der University of California in San Diego, der experimentelle Gen-Silencing-Therapien und DNA-Medikamente zur Behandlung von Erkrankungen des Gehirns und des Nervensystems entwickelte; Kim Nasmyth von der University of Oxford, Großbritannien, der entdeckte, wie sich DNA in Zellen packt, ohne sich zu verheddern; und Peter Walter von der University of California in San Francisco und Kazutoshi Mori von der Kyoto-Universität in Japan, die beide an der Aufklärung des Qualitätskontrollsystems in Zellen arbeiteten, das ungefaltete Proteine ​​erkennt, die das Potenzial haben, Krankheiten zu verursachen.

Die Mathematiker James McKernan von der University of California in San Diego und Christopher Hacon von der University of Utah in Salt Lake City teilten den Mathematikpreis in Höhe von 3 Millionen US-Dollar für Arbeiten in der algebraischen Geometrie, die die Lösungen bestimmter Gleichungen als höher ausdrücken. dimensionale geometrische Formen. Sie wurden für Beiträge zum „Minimal-Modell-Programm“ ausgezeichnet, mit dem einfachste geometrische Lösungen gefunden werden sollen.

Sechs Preise von je 100.000 US-Dollar wurden auch an junge Wissenschaftler vergeben, zusammen mit einem Durchbruchspreis für Junioren für das beste Original-Wissenschafts- oder Mathematikvideo eines Teenagers.

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