Der wärmende Lake Superior fordert den Stamm auf, neue Fische zu probieren

Am Ufer des Lake Superior ziehen die Indianer der Keweenaw Bay neben der traditionellen Forelle in ihrer Brüterei Zander vor. Sie müssen mit ihrem wechselnden See Schritt halten

L'ANSE, Michigan - Die Keweenaw Bay Indian Community war lange Zeit der Forelle gewidmet, die ihren kommerziellen Fischfang unterstützt, und begann mit der Aufzucht von Fischen, die in einem kalten Lake Superior nicht überleben konnten.

"Wir haben 2005 angefangen, in der Brüterei Zander zu züchten", sagte Evelyn Ravindran, Spezialistin für natürliche Ressourcen des Stammes. "Wir sehen sie immer mehr."

Die kommerzielle Fischerei war in den letzten Jahrzehnten ein fester Bestandteil des Stammes. Zander ist ein sehr beliebter Fisch in den unteren Großen Seen. Und so nahm der Stamm eine Geschäftsmöglichkeit wahr und fügte diesen Fisch zu seiner Brüterei hinzu.

Die kühlen Gewässer des Lake Superior waren an den meisten Stellen zu kalt, als dass der Zander leben könnte, doch der See hat sich aufgrund des wärmeren Abflusses und weniger Eises viel schneller erwärmt als in den letzten fünf Jahrzehnten vorhergesagt.

Die Veränderung bietet für viele Fische mehr Immobilien.

Anfällig für invasive
Ein wärmerer Oberer See hat jedoch weniger Lebensraum für einige Forellen und ist anfällig für invasive Arten, die die anderen Großen Seen bereits drastisch verändert haben.

Ungefähr 20 Mitglieder des Stammes fischen kommerziell, sagte Gene Mensch, ein Biologe der Natural Resources Department der Keweenaw Bay Indian Community.

Das Forellenfischen trägt unter dem Strich für die Gemeinschaft zum Erfolg bei, keine Frage, sagte Mensch, obwohl "einigen Mitgliedern nicht gesagt werden kann, was es bedeutet".

Der See erwärmt sich schneller als die Atmosphäre, sagte Jim Kitchell, Professor an der University of Wisconsin, Madison, und leitender Autor einer neuen Studie, die den Fisch des Sees untersucht. "Lake Michigan und Huron wärmen sich, aber nur halb so schnell [von Superior]."

Mehr Zander, weniger Chinook
In den letzten 40 Jahren hatte der große, tiefe Süßwassersee eine durchschnittliche Wassertemperaturerhöhung von etwa 5 Grad Fahrenheit, teilweise aufgrund einer Verringerung der Eisbedeckung um 50 Prozent im gleichen Zeitraum.

Durch solche Veränderungen wurden die geeigneten Wohngebiete für Zander um 223 Quadratkilometer vergrößert, was anderthalb Mal so groß ist wie der Fußabdruck der Stadt Detroit. Laut der Studie von Kitchell und seinen Kollegen haben der Lachs des Chinook und die mageren Seeforellen den Lebensraum um 191 bzw. 161 Quadratmeilen erhöht.

Der Oberste See, der größte der Großen Seen, umfasst eine Fläche von 31.700 Quadratkilometern.

"Wir sehen die größten Veränderungen bei Zander, da sie vor 30 Jahren auf diese wenigen kleinen Gebiete beschränkt waren", sagte Kitchell. "Sie haben ihren Lebensraum enorm erweitert."

Und die Fangquoten beweisen es. Laut den Angaben des Michigan Department of Natural Resource haben im Jahr 2012 Charterboote auf dem Lake Superior 7,3 Zander für jeden Ausflug gefangen. Diese Zahl betrug 1998 0,002.

Die wärmeren Gewässer sind nicht für alle Fische gut - der Lebensraum für die Siscowet - eine fette, tiefwasserliebende Seeforelle.

Abgelegener See
Von den fünf Großen Seen ähnelt der Lake Superior seiner Fischerei vor 100 Jahren am ehesten - bevor invasive Arten die anderen Seen ziemlich dramatisch veränderten. Der See, der den Norden von Minnesota, Wisconsin, Michigans Upper Peninsula und Kanada berührt, ist abgelegener und sieht weniger Schiffsverkehr als die anderen.

Wärmere Temperaturen könnten dazu führen, dass invasive Arten ein größeres Problem darstellen, insbesondere das blutsaugende Meer-Neunauge, sagte David Jude, ein Wissenschaftler der Fischereiforschung an der University of Michigan, der nicht an der Studie beteiligt war.

Seee-Neunaugen sind bereits im See vorhanden und fressen hauptsächlich Seeforellen.

"Wachsende Lebensräume bedeuten oft größere Fische, da mehr Nahrungsmittel zur Verfügung stehen", sagte Kitchell. "Neunauge wie größere Fische."

Seeleenauge hängt an einem Wirtsfisch und saugt das Leben aus ihm heraus. Jedes Neunauge kann im Laufe seines Lebens 40 oder mehr Pfund Fisch töten.

Die Angler der Keweenaw Bay Indian Community sehen mehr und mehr Blutsauger, sagte Ravindran.

"Wir sehen eine zunehmende Anzahl von Neunauge-Markierungen", sagte Ravindran. "Es war selten, die Markierungen auf etwas außer der Forelle zu sehen. Es ist jetzt auf Hering, Felchen."

Und mit den Temperaturschwankungen stimmt das intime Wissen des Sees, das Stämme und andere Angler im Laufe der Jahre kultiviert haben, nicht mehr mit der Realität ab, sagte Ravindran.

"Früher wussten die Leute, 'Nun, die Felchen sind um diese Uhrzeit hier, um diese Jahreszeit'", sagte sie. "Jetzt müssen sie sich umsehen."

Dieser Artikel erschien ursprünglich bei The Daily Climate, der Nachrichtenquelle zum Klimawandel, die von Environmental Health Sciences, einem nicht gewinnorientierten Medienunternehmen, veröffentlicht wurde.

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