Die USA sind dabei, viel bessere Wettersatelliten zu erhalten - - Technik - 2020

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Anonim

Sie bieten eine viermal bessere Bildauflösung und eine fünfmal schnellere Abdeckung

Die täglichen Wettervorhersagen in den USA wären ohne die drei geostationären Wettersatelliten, die 22.000 Meilen über der Erde geparkt sind, nicht annähernd so genau wie sie sind. Im nächsten Monat werden diese Vorhersagen sogar noch besser: Die US-amerikanische Regierung für Ozeanien und Atmosphären und die NASA planen, den ersten von vier Satelliten auf den Markt zu bringen, die das bieten sollen, was die Agenturen als "spielverändernde" Fähigkeiten bezeichnen, um sowohl normales Wetter als auch gefährliche Stürme wie Hurrikane vorherzusagen . Diese Satelliten der nächsten Generation werden benötigt, um die bestehenden Wettersatelliten zu ersetzen, von denen einer das Ende seiner Betriebslebensdauer in diesem Jahr erreicht.

Der neue Geostationary Operational Environmental Satellite-R (GOES-R) kann alle fünf Minuten über den gesamten kontinentalen USA nach Anzeichen von Regen, Schnee und Blitzen in den Wolken suchen und alle 30 Minuten kleinere, fokussierte Bilder von Problemzonen aufnehmen Sekunden. Im Vergleich dazu nehmen die älteren Versionen von GOES alle 30 Minuten Bilder der kontinentalen USA auf und können nicht gleichzeitig fokussierte Bilder aufnehmen. "Durch die Möglichkeit, Regionen alle 30 Sekunden zu beobachten, können Prognostiker fast alles in Echtzeit sehen und Informationen liefern, die nicht in aktuellen Satellitenbildern erfasst werden, wie etwa die Entstehung und Entwicklung von sich rasch entwickelndem Unwetter", sagt Greg Mandt, Systemprogramm Manager für GOES-R bei NOAA. "Dies ermöglicht fortgeschrittenere Warnungen und effektive Evakuierungen."

Satellitenbilder tragen wesentlich zu den Karten des National Weather Service bei, die die Bewegung von Gewitterwolken anzeigen und vorhersagen. GOES-R sammelt dreimal mehr Daten, bietet eine viermal bessere Bildauflösung und ermöglicht im Vergleich zu älteren Satelliten eine fünfmal schnellere Abdeckung.

Der aktualisierte Satellit wird auch ein Instrument enthalten, das das erste seiner Art im Orbit darstellt: einen Blitz-Mapper. Diese Hochgeschwindigkeits-Nahinfrarotkamera erkennt Blitze über Nord- und Südamerika sowie den umliegenden Ozeanen und ermöglicht es den Prognostikern, frühere Warnungen vor heftigen Stürmen auszulösen. An Bord befinden sich Instrumente, um die Sonne zu beobachten und gefährliche Sonnenstürme zu erkennen, die aufgeladene elektromagnetische Partikel auf die Erde schleudern können. Bessere Weltraumwettervorhersagen könnten zu möglichen Störungen in Stromnetzen und Satellitenflotten führen.

Der geplante Start des ersten GOES-R-Satelliten am 4. November steht auf dem Prüfstand. Die für den letzten Oktober geplante Markteinführung wurde aufgrund von Haushaltsproblemen und Problemen beim Startzeitplan bereits zweimal verschoben. Bei größeren Verzögerungen kann es jedoch vorkommen, dass die NOAA keinen Backup-Wettersatelliten bereit hält, falls ein Satellit funktionsfähig ist. Mögliche Lücken in der Wetterabdeckung könnten sich als kostspielig erweisen. Allein im Jahr 2015 gab es zehn Wetter- oder Klimakatastrophen, von denen jede den USA mehr als eine Milliarde Dollar an Schäden kostete. "Die Investition in dieses Satellitensystem ist eine Investition in unsere Sicherheit", sagt Mandt.

Dieser Artikel wurde ursprünglich mit dem Titel "Neues Wetterauge am Himmel" veröffentlicht. 315, 4, 18 (Oktober 2016)

Doi: 10.1038 / Scientificamerican1016-18