Vergiss den Dunklen Ritter - das Mutterschiff des Weißen Ritters Zwei ist angekommen - Platz - 2020

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Anonim

Sir Richard Bransons Weltraumtourismusunternehmen Virgin Galactic gab heute einen Einblick in das vollendete Mutterschiff, von dem er hofft, dass es abenteuerlustige Reisende an den Rand des Weltraums bringen wird.

Heute Morgen bei einer Pressekonferenz in der Mojave-Wüste vorgestellt, verfügt das White Knight Two-Flugzeug (WK2) - genannt Eve nach Bransons Mutter - über eine Doppel-Cockpit-Konstruktion mit einem Raum zwischen den Doppelkabinen für den Personenwagen, genannt SpaceShipTwo. Nachdem SpaceShipTwo vom Mutterschiff aus gestartet wurde, soll es den Touristen einige Minuten schwerelos sein, und auch das, was Virgin Galactic sagt, sollte eine spektakuläre Aussicht sein.

Burt Rutan *, Designer bei Scaled Composites, dem Hersteller von Eve, dem ersten von zwei WK2-Entwürfen, die fertiggestellt wurden, kündigt das neue Schiff als einen großen Schritt in der Luftfahrt an. Er besteht aus leichten Carbon-Verbundwerkstoffen, die laut Branson und dem Hersteller umweltfreundliche Kraftstoffeffizienz und Vielseitigkeit verleihen.

Das 100-Millionen-Dollar-weisse Fahrzeug verfügt über eine Flügelspannweite von B29-Bomber ("Fliegende Festung") von 43 Metern (140 Fuß), und seine vier Motoren sind so ausgelegt, dass sie bis zu 50.000 Fuß in die Höhe schießen. Dort angekommen, wird sich die Nutzlast, der SpaceShipTwo, lösen und für die oben genannten Ansichten auf über 100 Meilen (100 Meilen) über der Erde klettern.

Das Weltraumprogramm von Virgin Galactic ist jedoch beim Bau seiner Flugzeuge auf einige Probleme gestoßen, und das Unternehmen und Scaled Composites haben zugegeben, dass die Risiken für die Kunden bestehen bleiben. Rutan hat öffentlich gesagt, dass SpaceShipTwo "hundert Mal sicherer sein wird als jedes bisherige bemannte Weltraumsystem", was kaum eine Garantie für absolute Sicherheit darstellt. Und die Tragödie hat schon einmal geschlagen: Bei einer Explosion in der Scaled Composites-Fabrik im vergangenen Juli kamen drei Mitarbeiter ums Leben, die am SpaceShipTwo-Motor arbeiteten.

Trotzdem haben bereits 250 Thrillseeker (darunter der Rollstuhlfahrer Stephen Hawking) bereits 200.000 US-Dollar gesammelt, um einen Platz auf dem Raumschiff zu reservieren. Ein offizieller Starttermin wurde nicht bekannt gegeben, aber das Unternehmen hofft, WK2 mit seiner ersten Ergänzung neu entdeckter Astronauten bereits im nächsten Jahr zu haben.

Bildnachweis: Virgin Galactic

* Hinweis: Die Schreibweise von Burt Rutans Name wurde korrigiert.

Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und sind nicht notwendigerweise die.