US-Ranchers kämpfen um Anpassung an den Klimawandel

Kuhflüsterer, Genjockeys und der alte Wächter kämpfen mit den anhaltenden Auswirkungen auf Farmen und Ranches von der diesjährigen Dürre - und bereiten sich auf eine weniger vorhersehbare Zukunft vor

BOULDER, Colorado. - Für Viehzüchter im Westen von Colorado kann die Entscheidung, Rinder in schwierigen Zeiten zu verkaufen, an einer Blume hängen. Lokale Rinder haben Immunität gegen den giftigen Rittersporn entwickelt, der zwischen mehr essbaren Gräsern lebt. Ein Rancher, der eine Herde ausstößt, die er sich nicht leisten kann, hat also ein Problem, wenn sich die Wirtschaft verbessert, wenn er an den violetten und rosafarbenen Rittersporn stößt.

Das ist das Problem, mit dem Carlyle Currier konfrontiert ist, der eine 4.000 Hektar große Ranch in Molina, Colo, besitzt und die Entscheidung, seine Herde von 500 Angus-Hereford-Charolais-Hybriden zu beschneiden, in Frage stellt. Grundökonomie macht ihm auch Sorgen; Er weiß, dass er später möglicherweise mehr bezahlen muss, um Ersatzkälber zu kaufen, wenn der Preis pro Vieh von den heutigen Tiefstständen steigt. Aber wie viele Viehzüchter im Westen und in den zentralen Ebenen hat Currier wenig Auswahl. Die diesjährige Rekorddürre hat seine Operation unhaltbar gemacht.

"Dies ist wahrscheinlich das Schlimmste seit 1977", sagt Currier. "Wir können einfach nicht genug wachsen, um das Vieh selbst zu füttern."

Willkommen im neuen Normal.

Gedrängte Viehzüchter
Die Dürre hat die Viehzüchter im Westen unter Druck gesetzt, Viehzucht zu verkaufen, mehr Schulden zu übernehmen oder zusätzliche Arbeit außerhalb der Farm zu suchen. Einige, vor allem in Texas im letzten Jahr, während einer drückenden Dürre, haben sogar die gesamte Ranch liquidiert.

Die Dürre hat einen Großteil des natürlichen Futters auf der Weide sowie die Alfalfa getötet, die Currier und andere Viehzüchter normalerweise anbauen, wodurch sie gezwungen sind, Geld zu sparen, um Heu, Stroh, Sojabohnen und andere alternative Futtermittel zu kaufen. Aufgrund von Lieferengpässen sind die Preise für Mais und Sojabohne auf Rekordhöhe gestiegen.

Menschen, die ihren Lebensunterhalt mit dem Land verdienen, sind keine Fremde, die von der Natur, von internationalen Währungsschwankungen oder ihren lokalen Banken diktiert werden. Die Wissenschaftler sind sich jedoch einig, dass der Klimawandel erheblich zunehmen wird, indem sie extreme Wetterumschwünge mit sich bringt - ein Jahr Dürre brennen, gefolgt von heftigen Stürmen, die rissigen Boden wegspülen und Ernten zerstören können, anstatt ihren Durst zu löschen.

"Längerfristig stellt sich eine viel ärgerliche Frage", sagt Roger Johnson, Präsident der National Farmers Union. "Was Klimaforscher uns wirklich sagen, ist nicht so sehr, dass es trockener und heißer wird ... da es dramatisch variabler wird."

Dies fügte hinzu, "stellt die gesamte Landwirtschaft vor ernsthafte Probleme."

Scrambling zum Anpassen
Landwirte nennen es vielleicht nicht Klimawandel oder menschliche Aktivität. Aber viele versuchen, sich an eine Zukunft mit größerer Unsicherheit und Risiko anzupassen - oder sich selbst widerstandsfähiger zu machen. Ihr Überlebenskit besteht aus einer Mischung aus neu entstehender Viehzuchttechnologie, nachhaltiger Weideland- und Ackerlandpraxis sowie neuen Geschäftsplänen.

In einer im letzten Jahr durchgeführten Umfrage unter Farm- und Ranch-Managern im hart getroffenen Süden von Colorado, gab rund ein Viertel der Befragten an, dass sie die Branche wahrscheinlich verlassen würden, falls die Dürre in diesem Jahr anhalten würde. Bei den Betrieben, die sowohl Vieh als auch Bewässerungslandwirtschaft umfassten, war die Zahl mit 36 ​​Prozent höher. Chris Goemans, der Agrarökonom der Colorado State University, der die Umfrage leitete, sagte, er habe dieses Jahr die Landwirte nicht weiterverfolgt.

Die Dürre hat einige Rancher dazu veranlasst, sich vorzeitig zurückzuziehen und die Ranch zu verkaufen oder zu leasen, allerdings nicht in einer bemerkenswert großen Anzahl, so Interviews mit Immobilienmaklern.

"Ich bin 75 Jahre alt und meine Leute haben über die 30er-Jahre gesprochen, wie der Fluss einfach trocken lief", sagt Tom Grieve, ein Rancher und Mitbesitzer von Western United Realty in der Stadt Baggs in Little Snake River in Wyoming Tal. "Was wir dieses Jahr durchgemacht haben, ist dem ziemlich ähnlich."

Er sagt, dass die meisten Ranchverkäufe, die er in diesen Tagen erlebt, Erholungsfarmen sind, insbesondere diejenigen, die wohlhabenden Familien gehören, und nicht Viehfarmen. "Viele dieser Leute sind Rancher der dritten oder vierten Generation", sagt Grieve. „Sie haben gelernt, was es braucht, um diesen Blips und Dürren standzuhalten. Sie reduzieren also meist Herden, anstatt die Ranch zu verkaufen. "

Trotzdem sanken die Viehbestände in den USA im vergangenen Jahr auf den niedrigsten Stand seit 1952, als die Ranchmanager Herden ausgesucht hatten, so das jährliche Inventar des US-Landwirtschaftsministeriums.

Diversifizierung des Betriebs
Die diesjährige Dürre ist größer als in den USA seit den 1950er Jahren und betrifft rund 80 Prozent der landwirtschaftlichen Nutzfläche in den Vereinigten Staaten. Das USDA hat 2.186 Kreise in 41 Staaten aufgrund von Dürre als Katastrophengebiete ausgewiesen. Verluste, die in der Regel in Ernteversicherungsansprüchen gemessen werden, werden für mehrere Monate nicht bekannt sein, sagte die Agentur.

Einige Viehzüchter, darunter Currier im Westen Colorados, bieten vielfältige Möglichkeiten, indem sie Jagd- und Angeltouren anbieten oder eine Dude-Ranch oder ein Veranstaltungszentrum für Hochzeiten eröffnen. Letzteres mag vor allem Ranch-Manager ansprechen, deren Grasland trockener wird und von bewaldeten Pflanzen überflutet wird, ein Prozess, der durch den Klimawandel ausgelöst wird. Andere Cattlemen, die die Inputkosten senken wollen, setzen ihre Rinder auf eine Diät - etwa mit weniger proteinintensivem Luzerne-Gras - und mehr Stroh, Maishalme und Eiweißzusätze. Aber wie Currier bemerkt, ist es nicht so nahrhaft. "Es ist wie eine Zwangsernährung, die sie nicht wirklich gerne essen."

Das Blumenproblem
Dann gibt es das Blumenproblem: Neue Rinder von außerhalb der Region können lange Zeit brauchen, um sich an das lokale Futter anzupassen. Rinder zogen beispielsweise von Osttexas nach Las Cruces, NM brauchte mehr als ein Jahr, um vierflügelige Salzbüsche und andere einheimische Büsche zu fressen, die das örtliche Menü dominieren, so Derek Bailey, ein Tier- und Weidelandspezialist im Bundesstaat New Mexico Universität.

Langfristige Anpassungsstrategien konzentrieren sich auf die Genetik. Fortschritte in der Genomik konvergieren mit Umweltveränderungen, um Forscher dazu anzuregen, Tiere zu züchten, deren Eigenschaften besonders für heißere und trockenere Klimazonen geeignet sind. Ein Beispiel ist das Matching des Brahman mit Schlappohren aus Indien mit dem schwarzen Angus, der am häufigsten in den USA unterwegs ist. Brahmanisches Fleisch ist nicht so lecker wie Angus, aber mischen Sie ihre Gene und Sie schaffen "das Beste aus beiden Welten unter Dürrebedingungen", sagt Bailey.

Getreide- und andere Getreideerzeuger stehen vor einer Reihe von bewährten und innovativen Anbautechniken, um mit weniger Wasser mehr zu wachsen. Obwohl die Erzeuger von Trockengebieten - diejenigen, die ohne Bewässerung Getreide anbauen - in Dürreperioden anfälliger sind, betrachten viele Bewässerungsunternehmen das Wassertropfen vorsichtig.

Testen neuer Praktiken
Curtis Sayles ist ein trockener Landwirt in der kleinen Stadt Siebert in der östlichen Ebene Colorados. Er hat seit Jahren nicht mehr als 5.000 Hektar Winterweizen, Mais, Sonnenblumen und Hirse gepflügt - eine Praxis, die Bodenfeuchtigkeit aufbaut und die Winderosion verringert. Ein Nachteil ist, dass die meisten Praktizierenden mehr Herbizide anwenden, um das Unkraut abzuhalten. Sayles experimentiert mit Zwischenfrüchten, darunter Radieschen, Sojabohnen und Kichererbsen, dazwischen oder gleichzeitig mit Bargeld. Er hofft, dass diese Methode, die sich in feuchteren Regionen als erfolgreich erwiesen hat, ihn vom Einsatz von Chemikalien befreien wird.

Für unternehmerische Landwirte wie Sayles liegt der Schlüssel zum Überleben von intensiven Dürren und anderen Unwägbarkeiten eines Klimawandels darin, neue Praktiken zu testen und alte aufzugeben. Während große Viehbetreiber ihre Herden trimmen, kaufen Sayles und seine Frau mehr Steuern und füllen eine Nische für hochwertiges lokales Rindfleisch.

Städtische Käufer, die bereit sind, eine Prämie für Fleisch zu zahlen, von dem sie glauben, dass das Geschäft "sicher und auf natürliche Weise" ist, "hat sich tatsächlich in schwierigen wirtschaftlichen Zeiten entwickelt".

"Wirklich, wir sind in einem dunklen Raum, fühlen uns nur hier herum", fügt Sayles hinzu, bevor er zurück in den windgepeitschten Herbstnachmittag am Rande der Great Plains geht. "Aber du musst deine Komfortzone verlassen und neue Dinge ausprobieren, besonders jetzt."

Dieser Artikel erschien ursprünglich bei The Daily Climate, der Nachrichtenquelle zum Klimawandel, die von Environmental Health Sciences, einem gemeinnützigen Medienunternehmen, veröffentlicht wurde.

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