"Grünes" Treibmittel könnte Raketen - und der Umwelt - Auftrieb geben - Platz - 2020

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Anonim

Ein Team der NASA, des Militärs und der Akademie hat einen einfachen Feststoffraketen aus feinkörnigem Aluminium und Wassereis entwickelt und getestet, von dem die Forscher behaupten, dass er eine sauberere Alternative zu den derzeit verwendeten Treibmitteln bieten könnte.

Das Treibmittel, bekannt als ALICE (für Aluminium und Eis), zeigte sein Zeug, als er laut NASA diesen Monat eine neun Meter hohe Testrakete eine Viertelmeile in die Höhe schoss.

Mitat Birkan, Programmmanager für Raumfahrt und Antrieb im US-Luftwaffenbüro für wissenschaftliche Forschung, einer der Behörden, die sich mit dem Kraftstoff beschäftigen, sagt, ALICE sei vor und nach der Verbrennung umweltfreundlicher als herkömmlicher Kraftstoff. Die einzigen Nebenprodukte der Verbrennung von ALICE sind laut Birkan gasförmiger Wasserstoff und relativ harmloses Aluminiumoxid.

Diese Abgasprodukte wären viel umweltfreundlicher als die, die einige der von der NASA heute verwendeten Raketen erzeugen. Zum Beispiel beim Space Shuttle Entdeckung Wenn sich diese Raketenverstärker noch in dieser Woche unter Strom setzen (vorausgesetzt, es gibt keine weiteren Verzögerungen), werden bei der Verbrennung des Treibmittels mehrere Tonnen Salzsäure auf und über den Startplatz geschleudert.

Salzsäure, die für die menschliche Gesundheit und die Umwelt sehr gefährlich ist, entsteht durch die Verwendung von Perchlorat-Oxidationsmitteln, die den Großteil des Feststoffs des Shuttles ausmachen. (Die zweithäufigste Komponente im Treibstoff der Booster ist Aluminium.) Die Schönheit von ALICE, sagt Birkan, ist, dass sein Oxidationsmittel sowohl eingebaut als auch harmlos ist - es ist Wasser.

Um ehrlich zu sein, ist der letzte Teil des Aufstiegs des Shuttles schon ziemlich gutartig. Die Haupttriebwerke des Orbiters, die vollständig übernommen werden, nachdem die Feststoffbooster zwei Minuten in den Flug geworfen worden sind, sind viel umweltfreundlicher als die Raketen, da sie auf Treibstoff aus verflüssigtem Wasserstoff und Sauerstoff angewiesen sind. "Das schafft nur Wasser", sagt Birkan, der sie als "die saubersten Motoren der Welt" bezeichnet.

Foto des ALICE-Testfluges: Steven F. Son / Purdue University

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