Die Stammzellenherausforderung: Politik: Das größte Hindernis aller - - Die Wissenschaften - 2020

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Anonim
Die Forschung mit Stammzellen aus dem Körper des Erwachsenen ist unumstritten und uneingeschränkt. Aber auch die Vielseitigkeit adulter Stammzellen ist am wenigsten bewiesen. Viele Wissenschaftler gehen davon aus, dass embryonale Stammzellen (ES-Zellen) leistungsfähigere Behandlungen bieten werden. Das größte Hindernis bei der Bewertung und Nutzung des Potenzials von ES-Zellen ist jedoch der Mangel an Freiheit und Geld für die Durchführung der Arbeit.

In Großbritannien, Singapur, Südkorea, China, Japan und einer Handvoll anderer Nationen wird die Forschung an ES-Zellen von der Regierung großzügig unterstützt. Das Europäische Parlament hat jedoch Mühe gehabt, sich auf eine Politik zu einigen, und die Mitgliedsländer müssen jetzt ihre eigenen Regeln festlegen. Ein Versuch der Vereinten Nationen, eine globale Konvention zu entwerfen, ist seit zwei Jahren festgefahren. US-Wissenschaftler haben vor drei Jahren von Präsident George W. Bush ein teilweise Verbot erlassen. Jeder Forscher, der von der Regierung finanziert wird und die große Mehrheit in Wissenschaft und Industrie finanziert, erhält eine Art staatliche Moneymay-Arbeit nur mit embryonalen Stammzelllinien, die vor der Bekanntgabe der Richtlinie im August 2001 geschaffen wurden.

Die Stipendiaten können staatliche Unterstützung erhalten, aber weniger als 20 Millionen US-Dollar des National Institutes of Health für 27 Milliarden US-Dollar für 2003 wurden tatsächlich zur Finanzierung von Studien verwendet, bei denen diese sogenannten Präsidentenzelllinien zum Einsatz kamen.

Die Situation könnte nach Ansicht vieler Wissenschaftler ein totales Verbot sein. Derzeit stehen den Forschern sogar nur etwa 15 Präsidentenlinien zur Verfügung. Einige davon sind krank und schwer zu kultivieren; andere haben bereits genetische Anomalien gezeigt. Und alle haben Zeit mit einem Kulturmedium verbracht, das Mäusezellen enthält, was die Möglichkeit einer Kontamination durch nicht-humane Viren schafft. Die US-amerikanische Food and Drug Administration prüft nun, ob klinische Versuche mit diesen Zellen zugelassen werden sollen.

Seit 2001 haben sich die Techniken zur Erhaltung von ES-Zellen erheblich verbessert, und Wissenschaftler und ihre Anhänger im Kongress forderten die Erlaubnis, neue gesunde Linien zu produzieren. Einige haben nicht gewartet. Douglas A. Melton von der Harvard University, dessen zwei Kinder an Typ-1-Diabetes leiden, ist ein ausgesprochener Kritiker der aktuellen Politik. Im Februar gab er bekannt, dass er 17 brandneue ES-Zelllinien mit privaten Mitteln geschaffen hatte. Er stellt die Leitungen den Forschern frei zur Verfügung, aber die meisten Ermittler in den USA können es sich nicht leisten, die behördlichen Vorschriften zu befolgen, wie es Melton getan hat, indem sie ein separates Labor für seine ES-Zellarbeit aufstellten, ohne auch nur eine Pipette, die vom Staat finanziert wurde.

Ein Trend zur privaten Finanzierung der ES-Zellforschung könnte die Teilnahme weiterer US-amerikanischer Wissenschaftler ermöglichen. Andrew S. Grove, Gründer von Intel, spendete der Universität von Kalifornien in San Francisco 5 Millionen US-Dollar, um neue ES-Zelllinien herzustellen. Die Stanford University gründete ein Institut, um Krebs mit ES-Zellen mit einem anonymen Zuschuss von 12 Millionen US-Dollar zu untersuchen. Das Howard Hughes Medical Institute und die Juvenile Diabetes Foundation finanzierten Melton. Die Michael J. Fox Foundation für Parkinson-Forschung hat Institutionen und Einzelforschern mehr als 5 Millionen US-Dollar zur Verfügung gestellt. Das politische Klima hat jedoch viele Wissenschaftler völlig aus dem Feld gedrängt und die Investorenbegeisterung gedämpft, so dass auch einige Biotechnologieunternehmen in Schwierigkeiten geraten.

Einige Staaten versuchen, das Blatt zu wenden. Kalifornien war der erste Staat, der 2002 Stammzellstudien offiziell befürwortete. Er wird im November ein Referendum abhalten, in dem er die staatliche Finanzierung von Wissenschaftlern in Höhe von 3 Milliarden US-Dollar anstrebt. New Jersey hat letztes Jahr seine Zustimmung erteilt und den Forschern des Staates 50 Jahre lang 50 Millionen Dollar zugesagt.

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