Unsere Natur ist gepflegt: Werden Schichtarbeit in der Kindererziehung moderne Kinder bedeuten? - Die Wissenschaften - 2020

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Anonim

Im Journalismus suchen Sie nach einer Sache und finden eine andere, die Ihre Erwartungen verwirrt. Das macht den Gig so frustrierend und lustig. Ich bin auf der Suche nach einer Versicherung in Mütter und andere: Die evolutionären Ursprünge des gegenseitigen Verständnisses (Harvard University Press, 2009) von der Anthropologin Sarah Blaffer Hrdy und fand etwas Unheimliches.

Hrdy ist einer meiner liebsten Evolutionisten. Sie ist unberechenbar, ikonoklastisch, leidenschaftlich für ihre Arbeit - ohne Angst, ihr eigenes Leben nach Einsichten zu suchen. Sie promovierte 1975 in Harvard, den glorreichen Tagen der Soziobiologie, und bleibt dem Ziel dieser Disziplin verpflichtet, das Verhalten von Primaten in evolutionärer Hinsicht zu verstehen. Sie lehnt die feindselige liberale / feministische Feindseligkeit gegenüber der Soziobiologie (oder evolutionären Psychologie, der derzeit bevorzugte Begriff) ab, ruft jedoch männliche Kollegen auf, wenn sie sexistische Dummköpfe sind.

Niemand kann Hrdy vorwerfen, dass er versucht hat, unsere evolutionäre Vergangenheit zu feminisieren oder zu befriedigen. Sie trug dazu bei, Akzeptanz für Egoismus-Genedeutungen von Kindstötungen bei Primaten, einschließlich Menschen, zu gewinnen. Männliche Languren zum Beispiel können ein Kind töten, von dem sie vermuten, dass es von einem anderen Mann gezeugt wird. Um männliche Kindstötungen zu verhindern, kann sich eine weibliche Langur mit vielen männlichen Tieren paaren, die darauf verzichten, Säuglinge zu töten, weil sie glauben, sie könnten der Vater sein. Frauen können aber auch Säuglinge aufgeben oder töten, für die sie keine Ressourcen haben.

Im Mütter und andere , Hrdy erklärte Theorien der menschlichen Natur, die "dämonische" männliche Aggression betonen. (Ich habe die These der "dämonischen Männer" in einem kürzlich erschienenen Beitrag zugeschlagen.) Der Schlüssel zu unserer Menschlichkeit, so Hrdy, bestand darin, dass vor zwei Millionen Jahren Kindererziehung in der Gruppe - auch kooperative Züchtung genannt - vor einigen Millionen auftrat. Unter allen Affenarten - Schimpansen, Bonobos, Gorillas, Orang-Utans - ziehen Mütter Nachwuchs auf, ohne Hilfe zu suchen oder zu erhalten. In der Tat halten Affenmütter Säuglinge von anderen Frauen und Männern fern - aus gutem Grund, weil andere das Kind verletzen oder töten können.

Die Kindererziehung ist in Jäger-Sammler-Gesellschaften wie den Afrikanischen Kung, Hadza und Aka völlig anders, von denen angenommen wird, dass sie mehr oder weniger so leben, wie unsere Vorfahren 99 Prozent unserer Evolutionsgeschichte taten. Mütter in diesen Gesellschaften erhalten viel Hilfe von anderen Frauen, einschließlich Omas, Schwestern und Freunden, die sogar ein nicht verwandtes Kind stillen können. Väter und andere Männer halten, füttern und spielen oft auch mit Kindern, was männliche Affen nie tun.

Alle Gruppen dieser Gruppe haben eine dunkle Unterseite. Die Pflege einer menschlichen Mutter für ihr Kind hängt mehr von den Umständen ab als von der Pflege der Affenmütter. Wenn eine Jäger-Sammler-Mutter das Gefühl hat, dass sie nicht genug Unterstützung von anderen erhält, kann sie ihr Neugeborenes aufgeben oder töten. Die natürliche Auslese begünstigte somit Babys, die sich durch "Gedankenlesen" auszeichnen; Sie können die Emotionen ihrer Mütter und anderer potenzieller Bezugspersonen verstehen und manipulieren, um sicherzustellen, dass sie die für ihr Überleben notwendige Fürsorge erhalten. Einfühlsame Kinder werden zu einfühlsamen Erwachsenen. Auf diese Weise förderte die kooperative Züchtung die Entstehung unserer außergewöhnlichen "hypersozialen" Intelligenz.

Ich finde diese Theorie der menschlichen Natur plausibler - und ja schmackhafter - als diejenigen, die gewalttätige Konkurrenz betonen. Aber Hrdys Buch endet mit einer beunruhigenden Bemerkung: Sie wies darauf hin, dass viele moderne Kinder - weit davon entfernt, mit umkämpften Verwandten aufgewachsen zu sein - nicht einmal viel von ihren beschäftigten, arbeitenden Eltern sehen. Kinder erhalten viel Pflege von Nicht-Angehörigen, ob Babysitter oder Vorschullehrer. Dann gibt es alle Kinder, die mit einem oder keinem Elternteil oder missbräuchlichen Elternteil aufwachsen. Infolgedessen leiden viele Kinder unter "unorganisierter Anhaftung", was bedeutet, dass es ihnen schwer fällt, andere zu verstehen und ihnen zu vertrauen.

Wenn Kinder eine schlechte Betreuung erhalten, wird ihre angeborene Betreuungsfähigkeit möglicherweise nicht vollständig zum Ausdruck gebracht. Sie können zu gleichgültigen Eltern, Kollegen, Bürgern werden. Noch besorgniserregender ist, dass die Gene, die unsere prosozialen Impulse stützen, schwinden können, weil sie nicht mehr durch natürliche Auslese begünstigt werden. Wir könnten unser angeborenes Mitgefühl und Mitgefühl verlieren, spekulierte Hrdy, genauso wie Fische, die in Höhlen leben, ihr Augenlicht verlieren. Für einen Evolutionstheoretiker, der die Menschheit 20.000 Jahre lang untersucht, schreibt Hrdy, "unsere mächtigen Impulse, sich mit anderen einzufühlen, zu geben, zu teilen und nach Gegenseitigkeit zu suchen, erscheinen als nichts weiter als vorübergehende Phasen in der fortlaufenden Entwicklung der Spezies."

Diese Coda erschien mir anfangs als eine Art Übertreibung, auf die sich wissenschaftliche Autoren (wie ich) verlassen, um Aufmerksamkeit zu erregen. Aber dann lese ich ein Die New York Times Forscher an der University of Michigan in Ann Arbor hatten in den letzten 30 Jahren einen Rückgang der Empathie von College-Studenten um 40 Prozent festgestellt. In den letzten zehn Jahren war der Rückgang besonders stark.

Dies ist nur eine Studie zum Selbstbericht (pdf). Ich habe immer noch den Glauben, dass wir auf eine friedlichere, fürsorglichere Zukunft zugehen. Meine beiden Teenager sind keine kalten Narzissten und auch nicht die College-Studenten, die ich unterrichte. Ich werde jedoch vom Bild einer Zukunft verfolgt, in der unsere Nachkommen so moralisch blind sind wie ein Höhlenfisch.

Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und sind nicht notwendigerweise die.