100-Jahres-Prognose: Neue Klimazonen, die Menschen noch nie gesehen haben

Im schlimmsten Fall kann sich das Erwärmungsszenario zu völlig neuartigem tropischen Klima führen und andere zum Verschwinden bringen

Wenn die globale Erwärmung unvermindert anhält, werden viele der Klimazonen der Welt bis 2100 verschwinden, so dass neue an ihrer Stelle bleiben, die einer anderen, die heute existiert, einer neuen Studie zufolge nicht entsprechen. Die Forscher verglichen vorhandene Temperatur- und Niederschlagsmuster mit denen der Jahrhundertwende, basierend auf Szenarien, die in dem kürzlich veröffentlichten Bericht des Zwischenstaatlichen Ausschusses für Klimaänderungen (IPCC) vorgestellt wurden. Sie fanden heraus, dass bis zu 39 Prozent der kontinentalen Erdoberfläche, wenn die Treibhausgasemissionen weiterhin im gleichen Maße ansteigen, völlig neue Klimazonen aufweisen können, vor allem in den Tropen und angrenzenden Breitengraden, da sich die wärmeren Temperaturen in Richtung der Pole ausbreiten.

Forscher sagen, dass die Analyse die ökologischen Folgen des Klimawandels genauer abschätzen sollte. Studien haben bereits geschätzt, dass Arten wie Schmetterlinge bei steigenden Temperaturen mit einer Geschwindigkeit von sechs Kilometern pro Jahrzehnt in Richtung der Pole kriechen. Einige Arten sind jedoch möglicherweise nicht in der Lage, mit den zukünftigen Veränderungen Schritt zu halten, was möglicherweise zu neuen regionalen Ökosystemen führt, wenn neue Klimamuster entstehen, die möglicherweise aussterben, wenn einige Klimazonen ganz verschwinden.

Um die Bandbreite der möglichen Ergebnisse zu bewerten, haben der Ökologe John Williams von der University of Wisconsin-Madison und Stephen Jackson von der University of Wyoming zusammen mit U.W. Der Madison-Klimatologe John Kutzbach verglich die vom vierten IPCC im letzten Monat veröffentlichten globalen Klimaprojektionen mit den aktuellen regionalen Klimazonen und untersuchte dabei insbesondere die durchschnittlichen Sommer- und Wintertemperaturen und die Niederschläge. Sie betrachteten Szenarien entweder mit unkontrollierten Treibhausgasemissionen oder mit einer weltweiten Verringerung der Emissionszuwachsrate.

Sie fanden heraus, dass das Szenario „Business as usual“ weltweit mit großen Klimaveränderungen einhergeht und für 12 bis 39 Prozent der Landfläche der Erde völlig neue Temperatur- und Niederschlagsmuster erzeugen würde. Weitere 10 bis 48 Prozent des Landes würden dazu führen, dass die Klimazonen verschwinden, stattdessen werden Temperatur- und Niederschlagsmuster, die jetzt anderswo auftreten, ersetzt, wie etwa Regenwald, der zur Savanne wird, oder immergrüne Wälder, die abfallen. Im Szenario mit reduzierten Emissionen berichtet die Gruppe, dass die beiden Arten von Änderungen jeweils 4 bis 20 Prozent des Landes einnehmen würden.

"Bei unsicheren Emissionen" werden wir ein Klima erleben, das sicherlich völlig außerhalb des Bereiches moderner menschlicher Erfahrungen liegt ", sagt Jackson. Der Analyse zufolge würden neue Klimata in den Regenwäldern des Amazonas und in Indonesien am dramatischsten sein, würden sich jedoch bis zu den Polen hin erstrecken wie der amerikanische Südosten.

Das Verschwinden des Klimas würde in tropischen Bergen und in der Nähe der Pole auftreten, darunter Regionen wie die Anden, das afrikanische Hochland, Indonesien und die Philippinen, Teile des Himalaya und in der Nähe der Arktis. Da es nirgendwohin geht, könnten Arten in diesen Regionen aussterben, stellt die Gruppe in dieser Woche fest Verfahren der National Academy of Sciences USA.

Jackson sagt, frühere Studien hätten sich auf ökologische Veränderungen konzentriert, die näher an den Polen liegen, aber die tropischen Veränderungen könnten dramatischer sein. "Wenn Memphis nach Chicago zieht, haben wir dort ein Memphis, um zu sagen, wie Chicago aussehen wird", sagt er. "Für einen Bereich, in dem wir kein modernes Analogon haben, gibt es wirklich nichts zu sagen, so wird die Umgebung aussehen."

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